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Por qué su humilde lata de aluminio es en realidad una hazaña de ingeniería

Por qué su humilde lata de aluminio es en realidad una hazaña de ingeniería

Si usted es como la mayoría de las personas, ha pasado por innumerables latas de aluminio de refresco o cerveza en su vida, pero nunca se lo ha planteado dos veces cómo la lata de aluminio puede ser especial. E incluso si no eres como la mayoría de las personas, probablemente todavía no hayas pensado mucho en la humilde lata de aluminio. Bueno, esta publicación revelará para todos ustedes algunas de las formas en que este artículo cotidiano es una hazaña tecnológica.

Aquí hay un dato divertido, en primer lugar: algunas personas usan la frase "lata" cuando se refieren a latas de aluminio, que en realidad es inexacta. Las latas de hojalata de acero reales han caído casi por completo en desuso.

Mira YouTube's ingenieroexplore el ingenioso diseño detrás de la lata de aluminio.

Cómo se hace una lata

El mayor productor mundial de latas de aluminio, Ball Corp., fabrica más de 40 mil millones de latas al año (al menos una cuarta parte de la producción total del mundo), por lo que cuando se trata de perfeccionar cada lata que sale de sus instalaciones, saben lo que necesitan. estamos hablando. Aquí hay un recorrido rápido de cómo se fabrican sus latas:

[Fuente de imagen: Ball Corp.]

El proceso de fabricación de latas comienza con un 4 pies de ancho (1,2 metros) bobina de chapa de aluminio compuesta de 70 por ciento contenido reciclado. (¡Hurra por el aluminio ecológico!) 300.000 hasta 350.000 Se pueden hacer contenedores de cada rollo. La bobina se introduce en el catador, que perfora círculos en la hoja. Este proceso forma los discos planos en vasos cortos y anchos que no se parecen en nada a las latas en esta etapa. El carrocero saca el metal y plancha los vasos en latas. Una vez hecho esto, las latas se recortan para igualar la altura de los extremos abiertos. La precisión de este proceso se reduce a diez milésima de una pulgada.

[Fuente de imagen: Ball Corp.]

Las latas ahora están lavadas y listas para pintar en el exterior y aplicar una capa plástica en el interior. Los exteriores están protegidos con barniz y los rociadores aplican una fina capa de revestimiento al interior de la lata. El revestimiento protege tanto la lata de la bebida como la bebida de la lata. Este recubrimiento, de hecho, es una de las partes más críticas de la lata final. Más sobre esto en un tiempo.

Ahora las latas pasan por un proceso llamado estrechamiento para volverse más estrechas en la parte superior. Si miras las latas de arriba o cualquiera que veas alrededor, notarás que la parte superior es más estrecha que el resto de la lata. Esto no es técnicamente necesario, pero ayuda a reducir significativamente el costo de la tapa.

Luego, las latas se envían a través del rebordeador, que hace rodar el borde superior hacia atrás para que los extremos se puedan aplicar después de llenar las latas. Al otro lado de un pasillo, cientos de latas pasan zumbando cada minuto. Los sensores monitorean las latas a medida que avanzan por la línea de ensamblaje. De vez en cuando, uno cae en un contenedor ubicado debajo, después de haber sido rechazado de la alineación.

Después de las pruebas de calidad sobre parámetros que incluyen el revestimiento, el grosor, las dimensiones físicas y la resistencia, las latas se dirigen al paletizador, que coloca las latas terminadas para su almacenamiento o envío.

[Fuente de imagen: Pexels]

El proceso completo para hacer una lata (como parte de un lote) toma entre 40 y 45 minutos.

Lata de aluminio contra óxido: la guerra más larga de hecho

Primero, ¿se oxida el aluminio? La respuesta no es un simple sí o no. La corrosión u oxidación de metales, de los cuales la oxidación es un ejemplo, ocurre de manera diferente en el aluminio en comparación con el hierro. Ahora, el aluminio parece resistir la corrosión incluso cuando se expone al aire y al agua. Pero, cuando el metal se coloca en la atmósfera, se forma una capa delgada, conocida como óxido de aluminio, en la superficie del metal y actúa como un escudo protector. Habiendo dicho eso, una lata reaccionaría enérgicamente con su contenido, y con un ingrediente dentro como Coca-Cola, ¡una lata se disolvería en tres días!

Entra ... Recubrimientos.

Una lata de aluminio necesita una defensa fuerte y confiable contra la oxidación, y eso viene en forma de un recubrimiento epóxico micro-delgado, que sirve como un escudo robusto.

La protección que reciba cada lata depende de lo que contenga; antes de revestir el interior de las latas, es necesario saber qué tan corrosiva será la bebida. Las latas de cerveza requieren menos que las fabricadas para refrescos. La cerveza, de hecho, es tan suave que la lata no requiere estrictamente un recubrimiento. Esto se debe a que las proteínas de la cerveza consumen oxígeno disuelto, lo que evita que acceda al aluminio y lo corroa. (Lo mismo ocurre con los jugos de cítricos, en los que la vitamina C consume oxígeno, razón por la cual los enlatadores podían envasar zumo de naranja grande en latas hace mucho tiempo). el dióxido de carbono no se escapa de una vez: el recubrimiento suaviza la superficie del metal, de modo que el gas no tiene microbultos de los que escapar. Esto mantiene la cerveza burbujeante.

Entonces, ¿una lata de aluminio en el interior es solo plástico?

Desafortunadamente, una parte importante del recubrimiento epóxico es bisfenol-A, o BPA, hasta el punto de ser 80% del epoxi. Dada la represión del BPA en los últimos años, esto haría sonar la alarma. Sería parecer que el BPA es tóxico y se filtra de los revestimientos de plástico a los alimentos. Sin embargo, la Organización Bisfenol-A argumenta que la lixiviación es en cantidades tan pequeñas que es insignificante. PlasticIsRubbish informa:

"La ingesta dietética estimada de BPA de los recubrimientos de latas es menos de 0,00011 miligramos por kilogramo de peso corporal por día. Dicho de otra manera, un consumidor adulto promedio tendría que ingerir más de 230 kilogramos (o alrededor de 500 libras) de alimentos y bebidas enlatados cada día durante toda una vida para superar el nivel seguro de BPA establecido por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. "

Si bien la investigación continúa activamente en todo el mundo para encontrar cada vez más alternativas de BPA que se utilicen como revestimientos tenaces para las latas de aluminio, está bastante claro que los plásticos son la razón por la que las latas de aluminio se pueden usar de manera tan universal y con una amplia variedad de materiales, y con casi todo tipo de comida. De hecho, el uso generalizado de latas de aluminio comenzó solo debido a la investigación mejorada en las opciones de revestimiento interior.

Y ahí tienes. La próxima vez que tome una lata de refresco, sopa o cerveza, tómese un momento para dejar que el arduo trabajo que requirió hacer eso se hunda. ¡Y disfrute de su bebida!

Fuentes:Cableado, DenverPost, BallCorp.

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Escrito por Sudeep Kaur Bansi

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