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Henry Ford: recordando la leyenda de la industria del automóvil

Henry Ford: recordando la leyenda de la industria del automóvil

Henry Ford es el fundador de Ford Motor Company y uno de los catalizadores para acelerar la revolución industrial estadounidense.

Ingeniero e Industrial

Comenzó como maquinista novato, a la edad de 16 años, en Detroit, Michigan en 1879. Regresó y trabajó en la granja de su familia tres años más tarde, pero continuó operando y dando servicio a máquinas de vapor y, a veces, trabajaba durante breves horas en fábricas. en Detroit.

Henry Ford [Fuente de la imagen:Wikipedia]

Después de comenzar la vida de casado, Ford mantuvo a su familia dirigiendo un aserradero en su ciudad natal de Dearborn en Michigan. En 1891, cuando Ford y su esposa regresaron a Detroit, fue contratado como ingeniero en la Edison Illuminating Company. Solo después de dos años de trabajar para la empresa de ingeniería, Ford fue ascendido a ingeniero jefe con un horario de guardia de 24 horas. Fue durante este tiempo que Ford comenzó a trabajar en su primer intento de construir un automóvil llamado 'Quadricycle'.

El cuadriciclo

El cuadriciclo está compuesto por un marco de metal ligero y simple equipado con cuatro ruedas de bicicleta y propulsado por un motor de gasolina de dos cilindros y cuatro caballos de fuerza. Ford usó etanol para alimentar el cuadriciclo impulsado por una cadena. Su sistema de transmisión solo consta de dos velocidades, donde la primera equivale a 10 mph y la segunda a 20 mph. La falta de torque significó que Ford no pudo cambiar a segunda marcha y el cuadriciclo no tenía una marcha para dar marcha atrás. Esta primera forma del automóvil tenía ruedas de alambre y un tanque de combustible de 11 litros debajo del marco de metal.

El cuadriciclo [Fuente de la imagen: Vado]

Después de múltiples pruebas de manejo de Ford el 4 de junio de 1896, alcanzó una velocidad máxima de 20 mph. La Ford Motor Company se funda más tarde después de este logro.

La primera serie de modelos Ford

Sin embargo, Henry Ford no inventó el primer automóvil, la invención generalmente se atribuye a Karl Benz de Alemania. Sin embargo, Ford Motor Company produjo una línea de automóviles a partir de 1903 y, finalmente, evolucionó hacia los modelos Ford modernos que conocemos hoy. Echemos un vistazo a las primeras series de modelos producidas por Ford Motor Company hasta el Modelo T, que se considera el primer modelo asequible producido debido al desarrollo de la línea de montaje de Ford. La evolución de la fabricación de la empresa de automóviles Ford brindó a los estadounidenses de clase media la comodidad del transporte.

Modelo A

El Ford Modelo A es el primer automóvil producido por la compañía de automóviles Ford en 1903. La serie A tiene tres modelos: el modelo A Roundabout (1903-1904), el modelo A Tonneau (1903-04) y el modelo A Roadster (1904). En total, se fabricaron 1.750 automóviles Modelo A entre 1903 y 1904 en la primera instalación de Ford llamada Planta Ford Mack Avenue en Detroit.

Ford Model A Tonneau [Fuente de la imagen: Wikipedia]

El Modelo A alcanzó una velocidad máxima de 28 mph y fue presentado como la "máquina más confiable del mundo" en ese momento. Sin embargo, sufrió de sobrecalentamiento y deslizamiento de las bandas de transmisión y fue reemplazado por el Modelo C.

Modelo C

El Modelo C de Ford es esencialmente una actualización moderna del Modelo A con un motor un poco más potente y una distancia entre ejes más larga. El Modelo C fue fabricado en la Planta de Ford Piquette Avenue en 1904-1905 y es el primer vehículo construido en la sucursal de Ford en Canadá con 800 autos fabricados al final de su era. El Modelo F se hizo cargo del Modelo C en 1905.

Ford Model C [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

Modelo F

El Model F tiene un aspecto más grandioso que sus predecesores. Se produjeron 1,000 autos Modelo F desde 1905 hasta 1906. Su precio osciló entre $ 26,656 y $ 31,987 en la moneda estadounidense actual. En 1906, el Modelo F fue reemplazado por el Modelo N.

Ford Model F [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

Modelo N

El Modelo N de Ford se desvió de los modelos anteriores al colocar su motor en la parte delantera del vehículo. Tiene un motor de 4 cilindros y fue el primer automóvil estadounidense en usar acero al vanadio. Se produjeron 7.000 coches en esta serie de modelos que terminó en 1908. El Modelo R y el Modelo S eran series de modelos cercanas al Modelo N pero con características variables, siendo el Modelo S el último modelo estadounidense con volante a la derecha de Ford.

Ford Model N [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

El Ford Modelo T

Después de la larga serie de modelos que ha fabricado la empresa Ford, el Ford Modelo T se considera el mayor éxito en el mundo del automóvil a principios del siglo XX. Era un símbolo de la era de modernización de Estados Unidos y le dio a la población de clase media una sensación de poder al innovar sus vidas. Se vendieron un total de 16,5 millones de autos Ford Modelo T y se ubica en el octavo lugar en la lista de los diez autos más vendidos de todos los tiempos, incluso hasta 2012.

Tiene un motor de cuatro cilindros en línea de 2.9 L y alcanza una velocidad máxima de 45 a 45 mph. El motor podía funcionar con gasolina, queroseno o etanol, que luego fue prohibido debido a la naturaleza tóxica del etanol. El Modelo T se conoce como 'Tin Lizzie'.

En 1918, el cincuenta por ciento de los automóviles en Estados Unidos eran Ford Model Ts. Henry Ford habló del Modelo T diciendo: "Construiré un automóvil para la gran multitud. Será lo suficientemente grande para la familia, pero lo suficientemente pequeño para que la persona lo pueda manejar y cuidar. Será construido con los mejores materiales, por los mejores hombres para ser contratados, según los diseños más simples que la ingeniería moderna pueda idear. Pero tendrá un precio tan bajo que ningún hombre que gane un buen salario será incapaz de poseer uno ".

Desarrollando la línea de montaje

Debido a los grandes pedidos recibidos por Ford para el Modelo T, desarrolló técnicas de producción en masa y, en consecuencia, revolucionó la industria estadounidense, que incluye el uso de grandes plantas de producción, varias piezas de automóvil estandarizadas y la línea de ensamblaje en movimiento. Al mejorar la línea de montaje, se redujo el tiempo y el dinero necesarios para fabricar un automóvil, lo que hizo que los precios de venta fueran asequibles. Ford también estableció un estándar en la industria para el salario de los trabajadores en $ 5 por una jornada laboral de 8 horas (desde $ 2,34 por 9 horas).

Línea de montaje de Ford [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

Desde entonces, Ford Motor Company ha sido el mayor productor de automóviles del mundo y se ha expandido a escala mundial desde los humildes comienzos de Ford como aprendiz de maquinista.

Henry Ford le dio a su hijo, Edsel, el puesto de presidente en Ford Motor Company en 1919, aunque todavía seguía tomando el control total de las operaciones de la empresa. En 1927, Ford dejó de producir los autos Modelo T y decidió presentar un nuevo modelo reiniciando con el nombre de serie Modelo A con el apoyo de su hijo y presidente de la compañía, Edsel. El nuevo Modelo A presentaba mejores caballos de fuerza y ​​frenos en comparación con todos los demás modelos Ford anteriores.

El Fordlandia

Ford también ha intentado expandir su horizonte comercial en el extranjero en Brasil a fines de la década de 1920. Estableció el negocio Fordlandia en 1928 cerca de las selvas de Brasil, donde fabricaba caucho de las plantaciones trabajadas por los lugareños. Ford también intentó establecer una comunidad totalmente estadounidense en el área, pero luego entregó la ciudad a las autoridades brasileñas debido a la enfermedad que se había extendido.

Ford trabajó menos para la compañía y permitió que su hijo se hiciera cargo de una mayor parte del negocio y centró su tiempo en acciones filantrópicas durante la década de 1930. Sin embargo, Edsel falleció en 1943 y Ford volvió a hacerse cargo de la empresa. En ese momento, Ford ya no era el mismo industrial innovador que era antes debido a su vejez. Se volvió olvidadizo, paranoico y de mente estrecha.

La familia de Ford lo instó a ceder la empresa a su nieto Henry Ford II hacia el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945. Henry Ford falleció dos años más tarde después de entregar la empresa a su nieto.

La agenda política de Henry Ford

Henry Ford intentó ocupar un escaño en el Senado en 1918, pero no lo consiguió al perder de cerca ante sus oponentes. Luego adquirió Dearborn Independent, un periódico local en su ciudad natal, el mismo año en que se postuló para el Senado. En los medios de comunicación, Ford expresó audazmente sus puntos de vista antisemitas mediante la publicación de un conjunto de escritos de cuatro volúmenes titulado "El judío internacional". Más tarde descartó los escritos y vendió el periódico, pero continuó apoyando los puntos de vista nazi y más tarde, en 1938, Ford recibió la Gran Cruz del Águila Alemana, que es la medalla más alta del régimen nazi que reconoce a los aliados extranjeros.

[Fuente de imagen: Vado]

Henry Ford también poseía fuertes opiniones antisindicales a pesar de haber aumentado el estándar del salario mínimo. Estaba extremadamente en contra de la sindicalización laboral y desafió a comprometerse con la Unión de Trabajadores del Automóvil (UAW). Ford inicialmente consideró cerrar la Ford Motoring Company antes de aceptar firmar su primer contrato con UAW en 1941 para no ceder ante el grupo sindical.

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