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La nave espacial Cassini de la NASA terminará la misión de Saturno con una gran final

La nave espacial Cassini de la NASA terminará la misión de Saturno con una gran final

Después de trece años de estudiar Saturno, la nave espacial Cassini de la NASA se acerca a sus últimas aventuras alrededor del planeta. La misión Cassini es uno de los viajes científicamente más ricos que se han realizado en nuestro sistema solar y, para el gran final de la nave, se sumergirá deslumbrantemente en la atmósfera de Saturno, donde se estrellará y se convertirá en parte del planeta.

[Fuente de imagen: NASA]

Conexión de la Tierra con Saturno

El 15 de octubre de 1997, la NASA lanzó el orbitador Cassini y la sonda Huygens de la ESA (Agencia Espacial Europea) en un viaje de siete años desde el Complejo de Lanzamiento de Cabo Cañaveral en Florida hasta el plano orbital de Saturno. La sonda Huygens se desprendió del orbitador Cassini, siete años después, para hacer su propio viaje a una de las lunas de Saturno conocida como Titán. Junto con la NASA y la ESA, la Agencia Espacial Italiana (ASI) también es parte de la misión Cassini-Huygens. Desde su notable llegada al plano orbital de Saturno, la nave espacial Cassini y la sonda Huygens han realizado descubrimientos revolucionarios y han transmitido innumerables imágenes de cómo es la vida en Saturno y sus lunas.

Nave espacial Cassini y sonda Huygens [Fuente de la imagen: NASA]

Los asombrosos descubrimientos de Cassini

Eche un vistazo a este espectacular huracán que ocurrió en el polo norte de Saturno capturado por la cámara de ángulo estrecho de Cassini. La imagen se tomó utilizando una combinación de filtros espectrales sensibles a las longitudes de onda de la luz del infrarrojo cercano. El huracán se parece mucho a los que ocurren en la Tierra donde se observa un ojo sin nubes o con nubes muy bajas. Las nubes de alta densidad forman una pared del ojo, otras nubes altas giran alrededor del ojo y se produce una rotación en sentido antihorario en el hemisferio norte. A una velocidad extrema, las nubes exteriores viajan a 540 km / h mientras que el ojo del huracán se extiende increíblemente a unos 2000 km.

[Fuente de imagen: ESA]

El radar de Cassini logró detectar unas pocas docenas de lagos que existen en la superficie de Titán, que van desde 0,6 millas de ancho hasta alrededor de 20 millas de ancho. Estos lagos consisten en líquidos de metano y etano que se reponen con la lluvia de las nubes de hidrocarburos.

[Fuente de imagen: NASA]

Las auroras boreales o auroras boreales ya se ven increíbles cuando ocurren en la atmósfera de la Tierra. ¿Pero sabías que este espectacular fenómeno de quema de polvo cósmico también ocurre en Saturno? Esta imagen de una aurora boreal que ocurre en el polo norte de Saturno se ve increíble con el uso de longitudes de onda contrastantes de luces infrarrojas.

[Fuente de imagen: NASA]

Una de las características más misteriosas de Saturno son sus anillos. En esta imagen capturada por Cassini y procesada por científicos en ultravioleta, se representa un perfil detallado del anillo A de Saturno desde el interior (izquierda) hacia el exterior (derecha).

[Fuente de imagen: NASA]

Dirígete al Salón de la Fama Cassini del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA para ver más de los increíbles descubrimientos de la nave espacial.

Por qué es importante Cassini-Huygens

A través de la misión Cassini-Huygens, pudimos descubrir que la luna más grande de Saturno, Titán, tenía uno de los entornos más parecidos a la Tierra en comparación con otros mundos que se exploraron antes. Esto les ha dado a los científicos planetarios un conocimiento más profundo del clima, el clima y la geología que nos ayuda a nosotros, los terrícolas, a comprender el comportamiento de nuestro planeta.

Esencialmente, Cassini ha servido como una máquina del tiempo para los científicos. Fue capaz de mostrarnos importantes procesos físicos que moldearon nuestro sistema solar a través del tiempo, así como los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas.

La misión nos ha ayudado a comprender más sobre la compleja naturaleza de los anillos de Saturno y los procesos extremos que ocurren dentro de ellos.

La sonda Huygens también hizo una contribución significativa al proporcionar un buen perfil de Titán. La sonda transmitió imágenes de alta resolución que nos mostraron terrenos montañosos en Titán que se parecían mucho a los de la Tierra.

[Fuente de imagen: ESA]

A través de la significativa órbita de Cassini alrededor de Saturno y el exitoso aterrizaje de la sonda Huygens en Titán, la misión general nos ha dado a los terrícolas un sentido más profundo de nuestra existencia y nuestro lugar en la vasta arena del cosmos.

La última misión de Cassini

Durante los próximos cinco meses, hasta el 15 de septiembre de 2017, Cassini realizará una serie de 22 inmersiones semanales entre Saturno y sus anillos helados. Se elevará repetidamente hasta el polo norte del planeta y luego se sumergirá entre el cuerpo celeste y el borde más interno de sus asombrosos anillos. Estas atrevidas inmersiones se llevarán a cabo después del último sobrevuelo de la nave espacial a la luna Titán. En la foto de abajo se muestra la interpretación de un artista de las últimas 22 inmersiones de Cassini.

[Fuente de imagen: NASA JPL]

Estas son algunas de las últimas listas de verificación de misiones de Cassini para darle a Saturno un mejor perfil.

-La nave espacial intentará hacer un mapa de alto perfil de la gravedad y los campos magnéticos de Saturno que revelará la disposición interna del planeta y tal vez arroje algo de luz sobre por qué Saturno está rotando realmente rápido.

-Conocer y comprender la composición elemental de los anillos de Saturno es uno de los muchos propósitos de las 22 inmersiones. Esto permitirá a los científicos documentar el origen de los anillos de hielo.

-Cassini también tomará muestras de la partícula helada de los anillos, que se dirigen hacia la atmósfera de Saturno debido al campo magnético del planeta, utilizando sus detectores de partículas.

-Quizás uno de los momentos más reveladores de la última misión de Cassini sea enviar a la Tierra imágenes de alta definición de los anillos y las nubes de Saturno. Un dulce desafío para la cámara de la nave espacial.

El final inevitable de la misión

Todas las cosas buenas deben llegar a su fin. La significativa órbita y el servicio de Cassini alrededor de Saturno deben terminar ya que la nave espacial se está quedando sin combustible para cohetes. Una vez que el combustible de su cohete se agote por completo, será imposible para los operadores en la Tierra navegar el curso de la nave espacial. Existe una buena posibilidad de que Cassini colisione con una de las lunas de Saturno (Encelado o Titán) y, por lo tanto, la agencia espacial estadounidense ha decidido sumergir la nave espacial de manera segura en la atmósfera de Saturno. La nave espacial arderá como un meteoro al descender sobre la atmósfera del planeta anillo, pero continuará transmitiendo información científica nueva y única hasta que pierda el contacto con la Tierra. Poner fin a la nave espacial Cassini garantizará que las lunas de Saturno estén a salvo de cualquier tipo de destrucción y retengan su entorno "habitable" para estudios futuros.

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Ver el vídeo: Misión Saturno - Cassini: El gran Final (Octubre 2020).