Biografía

Mary Jackson: recordando a la primera ingeniera negra de la NASA

Mary Jackson: recordando a la primera ingeniera negra de la NASA

Mary Jackson, una figura importante en la historia de Estados Unidos, habría cumplido 96 años hoy, 9 de abril de 2017. Es una de las tres protagonistas afroamericanas en la nueva película de éxito de taquilla Hidden Figures que salió este año y es la de la NASA. primera ingeniera negra. Para recordar su legado y los importantes proyectos que ha realizado para la NASA, repasaremos sus trabajos e investigaciones en el campo de la ingeniería aeroespacial.

¡Déjame compartir su historia!

Portada del obituario de Mary Jackson [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

Esforzarse por ser ingeniero

"Planeo ser ingeniero en la NASA ... no tengo más remedio que ser el primero". Estas son las famosas líneas que se pronunciaron con confianza en la escena de la corte en el Figuras ocultas película. El estereotipo tradicional de los ingenieros, especialmente durante la era de la segregación de la década de 1950, era que eran una fuerza masculina blanca. Para Mary Jackson, esto fue sin duda un obstáculo para convertirse en ingeniera con el género y la raza con los que fue heredada.

A pesar de todos los obstáculos que se presentaron en el camino de Mary Jackson, se esforzó por convertirse en ingeniera en la NASA. Debido a su inteligencia y coraje, fue una de las ingenieros que ayudó a Estados Unidos a ganar la carrera espacial. Además, también ha contribuido significativamente al Proyecto Mercury de la NASA.

Mary Jackson estaba casada con Levi Jackson y juntos tuvieron dos hijos.

La formación de un ingeniero

Mary Jackson se graduó del Instituto Hampton en 1942 con una doble licenciatura en Matemáticas y Ciencias Físicas. Estos títulos fueron cruciales para su carrera porque, sin ellos, nunca podría progresar como lo hizo. Antes de conseguir un trabajo como ingeniero, Jackson trabajó en varios trabajos como profesor de matemáticas, tutor de secundaria y universidad, contable, recepcionista y empleado.

Fue en 1951 cuando Mary Jackson fue contratada para trabajar para NACA (Comité Asesor Nacional de Aeronáutica) que luego fue sucedido en 1958 por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). Durante sus primeros años en el Langley Research Center, ubicado en Hampton, Virginia, Mary Jackson trabajó como investigadora matemática en la sección segregada de Computación del Área Oeste. Junto con Katherine Johnson y Dorothy Vaughan (figuras importantes de la película antes mencionada), eran conocidos como "computadoras humanas", individuos especiales altamente competentes en matemáticas y capaces de desempeñarse al mismo nivel que una computadora.

[Fuente de imagen: NASA]

Tomó dos años de trabajo en la sección de computación antes de que se le ofreciera a Mary Jackson trabajar junto a Kazimierz Czarnecki, un ingeniero que trabaja en el Túnel de Presión Supersónica de 4 pies por 4 pies, un túnel de viento de 60,000 caballos de fuerza con la capacidad de volar modelos de naves espaciales con vientos que se acercan al doble de la velocidad del sonido. Juntos, Czarnecki, un ingeniero, y Mary Jackson, una matemática, trabajaron en tareas experimentales en las instalaciones, luego Czarnecki le aconsejó a Jackson que ingresara en un programa de capacitación que le permitiera obtener un ascenso de matemática a ingeniera.

Para estar calificada para el programa de capacitación, Jackson tuvo que tomar cursos de matemática y física a nivel de posgrado después de sus horas de trabajo que fueron administrados por la Universidad de Virginia. Debido a que las clases se impartían en una escuela entonces segregada, Jackson tuvo que luchar legalmente por su derecho a unirse a la institución para blancos. Gracias a su arduo trabajo y perseverancia, Mary Jackson completó los cursos, obtuvo la promoción y se convirtió en la primera ingeniera negra de la NASA en 1958.

Más rápido que la velocidad del sonido

Mary Jackson ha contribuido con un importante campo de estudio para la NASA. Ha realizado una sólida investigación técnica y experimentos en el campo de las pruebas en túneles de viento a diferentes niveles de la velocidad del sonido. Para tener una idea general de la rapidez con la que trabajaba Mary Jackson, aquí hay un resumen del rango de velocidades en términos de la velocidad del sonido.

La velocidad de un túnel de viento es la velocidad del flujo de aire medida en la sección de prueba y normalmente se clasifican en los siguientes rangos de velocidad.

[Fuente de imagen: NASA]

El primer artículo técnico que Mary Jackson y K.R. Czarnecki ha sido coautor del título 'Efectos del ángulo de la punta y el número de Mach en la transición de conos a velocidades supersónicas' en 1961.

En este estudio de vuelo, su objetivo fundamental era realizar estimaciones precisas de los números de transición de Reynolds que se utilizarán para diseñar aviones y misiles.

Continuó dirigiendo un experimento con Czarnecki en el mismo año titulado 'Transición de la capa límite en un grupo de formas de nariz roma a un número de Mach de 2,20'. Estaban interesados ​​en descubrir los factores clave que influyeron en la transición de la capa límite, que tiene un gran impacto en las temperaturas de la superficie local y las tasas de transferencia de calor. Estos son factores extremadamente cruciales en el diseño de narices de misiles.

Más tarde, en 1970, los dos ingenieros -Jackson y Czarnecki- fueron coautores de un artículo de investigación nuevamente llamado "Distribuciones de presión teóricas sobre ondas periódicas de forma arbitraria en flujo subsónico compresible y comparación con experimentos". Esta es la parte donde sale mi ingeniero geek interior. Permítanme explicar: básicamente usaron la serie de Fourier para encontrar una solución para el caso de ondas periódicas de forma aleatoria o arbitraria al extender las soluciones teóricas existentes para el caso de un conjunto de ondas sinusoidales que se repiten infinitamente (ondas sinusoidales).

El núcleo de este estudio es comprender esencialmente los mecanismos que inducen el arrastre de rugosidad de la superficie en un avión a velocidad subsónica o supersónica. Poseer este tipo de conocimiento teóricamente conduciría a lograr un rendimiento óptimo de la aeronave.

[Fuente de imagen: Centro Langley de la NASA]

Aceptar la degradación

Durante más de una década, Mary Jackson y la NASA fueron sinónimos. Tuvo una prolífica carrera de ingeniería hasta que alcanzó el ascenso más alto que pudo obtener. En 1979, después de sentirse frustrada por su incapacidad para conseguir un puesto de nivel gerencial, Jackson decidió dejar el departamento de ingeniería y aceptar una degradación en la Gerente del Programa Federal de Mujeres de Langley. Al trabajar en esta rama de la NASA, Mary Jackson pudo influir en la contratación y promoción de futuras matemáticas, ingenieras y científicas. Durante su vida, trabajó en varios programas de igualdad de oportunidades. Mary Winston Jackson murió hace 12 años, a los 83 años, el 11 de febrero de 2005.

Mary Jackson en Figuras ocultas

Mary Jackson aparece como una de las protagonistas, interpretada por Janelle Monae, en la exitosa película. Figuras ocultas que se estrenó en 2017. Si aún no has visto esta película, este es el momento perfecto para verla. Es increíble que durante tantas décadas, estas mujeres inteligentes que son adeptas a la liga de la carrera espacial hayan sido las menos favorecidas. Pero ahora, gracias al libro y la película escritos por Margot Lee Shetterly, Mary Jackson ya no se esconde.

Ver el vídeo: Hidden Figures End Scene (Octubre 2020).