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Este material inspirado en Wolverine podría permitir la autocuración de los teléfonos inteligentes

Este material inspirado en Wolverine podría permitir la autocuración de los teléfonos inteligentes

La tecnología de autocuración puede parecer un oxímoron. A menudo asociamos la curación con criaturas orgánicas, y cuando escuchamos "autocuración", incluso podríamos pensar en una superpotencia. Pero un equipo de investigadores presentó una sustancia potencialmente revolucionaria a la Sociedad Química Estadounidense: un material autocurativo para robótica y artilugios. Este material polimérico elástico permitiría que los sistemas electrónicos y robóticos suaves se repararan a sí mismos.

Smartphones autorreparables inspirados en Wolverine

El investigador principal, Chao Wang, dijo que la inspiración en realidad vino (al menos en parte) del mundo del cómic.

"Cuando era joven, mi ídolo era Wolverine de los X-Men", dijo. "Él podía salvar el mundo, pero sólo porque podía curarse a sí mismo. Un material autocurativo, cuando se corta en dos partes, puede volver a juntarse como si nada hubiera pasado, al igual que nuestra piel humana".

Wang ha estado investigando el potencial de las baterías de iones de litio autorreparables. En un mundo ideal, si alguien deja caer su teléfono celular, el nuevo y costoso teléfono inteligente podría repararse solo. No más pasar por Apple o la tienda de un proveedor de telefonía celular para comprar un teléfono, pantalla o batería de reemplazo.

Cadenas de polímero

Sin embargo, cuando los investigadores dicen "autocuración", se refieren a un enlace químico en lugar de un rápido recrecimiento biológico. Wang y su equipo de la Universidad de California en Riverside aprovecharon una interacción ion-dipolo. Este enlace proviene de la fuerza de atracción entre un ion cargado y moléculas polares.

[Fuente de imagen:Wang Lab]

Las cadenas de polímero creadas ciertamente muestran la fuerza de un superhéroe. El material puede estirarse hasta 50 veces su tamaño normal. Los investigadores partieron el material en dos. Solo tardó un día en curarse a temperatura ambiente. Luego, el equipo hizo un músculo artificial con la sustancia. Colocan un material no conductor entre dos capas del polímero iónico. El material respondió a la electricidad y los músculos se contrajeron. (Cabe señalar, sin embargo, que Wang y el polímero de su equipo no están destinados a usos médicos).

"Los polímeros autocurativos anteriores no han funcionado bien con mucha humedad", dijo Wang. "El agua entra y estropea las cosas. Puede cambiar las propiedades mecánicas. Actualmente, estamos ajustando los enlaces covalentes dentro del propio polímero para preparar estos materiales para aplicaciones del mundo real ".

Aplicaciones futuras

Entonces, ¿qué significa esta nueva sustancia increíble para el futuro? La robótica blanda continúa expandiéndose como un subconjunto de la robótica. A medida que se desarrollen robots más no rígidos y blandos, los científicos que los fabrican también tendrán que encontrar herramientas con las que arreglar estos sistemas de forma eficaz. El equipo señala en sus hallazgos que "las aplicaciones que requieren una alta capacidad de estiramiento y que experimentan un desgaste mecánico significativo se beneficiarían enormemente de la integración de capacidades de autocuración para prolongar la vida útil y reducir el costo de los dispositivos".

Los investigadores presentaron sus hallazgos en la Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Estadounidense de Química (ACS) de este año. La ACS es una de las organizaciones de químicos y química más antiguas del mundo. Este año, hubo más de 14.000 presentaciones sobre una variedad de temas.

Para leer más sobre la robótica blanda y dónde podría llevar el futuro de la robótica en su conjunto, consulte Ingenieria interesanteIntroducción a la robótica suave.

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