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Dos hospitales suizos en Lugano utilizan drones para intercambiar muestras de laboratorio

Dos hospitales suizos en Lugano utilizan drones para intercambiar muestras de laboratorio

Desde la entrega de pizzas hasta las operaciones de socorro y rescate, los drones nos han estado ayudando a desafiar la logística tradicional durante algún tiempo. En el último salto, ahora se están utilizando drones autónomos para entregar muestras de laboratorio entre dos hospitales en la ciudad suiza de Lugano, cerca de la frontera italiana. Esta es una iniciativa de The Swiss Post, en asociación con una empresa con sede en California llamada Matternet. Están trabajando con dos hospitales del grupo de hospitales EOC en el ensayo.

Cómo funciona el proceso

Estas entregas de drones son parte de un piloto que comenzó a mediados de marzo; el ensayo fue aprobado por la Autoridad de Aviación de Suiza. Los dos hospitales donde el sistema está actualmente en funcionamiento tienen plataformas de aterrizaje colocadas fuera de sus edificios. El dron despega en uno y deja caer el paquete en el otro, una vez en el suelo. El personal ha sido capacitado para cargar el dron y usar una aplicación para enviarlo de forma autónoma (sin tripulación) al otro hospital.

[Fuente de imagen: Matternet]

Hasta ahora, los drones han completado 70 vuelos. Se utilizarán regularmente entre los dos hospitales en 2018. Los drones se utilizarán principalmente para la entrega de muestras de sangre y otros paquetes ligeros entre hospitales en Lugano.

[Fuente de imagen:Matternet]

Los drones en uso son el sistema logístico M2 de Matternet. La página web del producto lo describe como: "Con capacidad de intercambio automático de carga útil y batería, enrutamiento y monitoreo inteligente, aterrizaje de precisión y comando y control intuitivo. El M2 está diseñado para abordar desafíos complejos en logística de última milla y bajo demanda".

Los drones tienen una capacidad de carga de hasta 2 kilogramos, un alcance de 20 kilómetros con una sola carga y una velocidad máxima de 36 kilómetros por hora (o 22 millas por hora o 10 metros por segundo). Los sensores infrarrojos se utilizan para guiar su despegue y aterrizaje y, en caso de emergencia, los drones tienen un paracaídas incorporado para garantizar que caigan de forma segura al suelo. También están equipados con tecnología de comunicaciones encriptadas y un sistema de aterrizaje de precisión.

[Fuente de imagen:Matternet]

Por qué esto es innovador

Anteriormente, los hospitales transportaban muestras en la carretera, donde el tráfico a veces interfería con las necesidades de pruebas urgentes. La opción de volar muestras entre hospitales, sin tener que encargar helicópteros o aviones piloteados, podría aliviar los retrasos en las pruebas y, por tanto, en la atención al paciente. En el futuro, si esta tecnología se puede utilizar para transportar equipos médicos o incluso robots para realizar cirugías, esto podría ser fundamental para el cuidado de la paciencia e incluso para salvar vidas.

Además, esta es la primera vez que los drones se utilizan para la entrega médica en un área más densamente poblada del mundo desarrollado. Anteriormente, en Alemania se estaban utilizando "Parcelcopters" para entregas en áreas con infraestructura deficiente o afectadas por barreras naturales o condiciones que inhiben el uso de las redes de viajes tradicionales. Un competidor de Matternet, Zipline, introdujo en 2016 un sistema para transportar suministros médicos a hospitales y clínicas remotos en Ruanda, en colaboración con el gobierno.

Fuentes: TechCrunch, Recode

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Escrito por Sudeep Kaur Bansi

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