Arquitectura

Fazlur Rahman Khan: el hombre detrás de cada rascacielos moderno

Fazlur Rahman Khan: el hombre detrás de cada rascacielos moderno

Piense por un momento en los edificios más altos del mundo.

Para muchos, uno que les viene a la mente es el Empire State Building de la ciudad de Nueva York. El Empire State Building se convirtió en el edificio más alto del mundo una vez que concluyó su construcción en 1931. También se convirtió en una de las estructuras más emblemáticas de Estados Unidos en las décadas siguientes. Sin embargo, pocos pensaron que algo superaría al Empire State Building.

La idea de construir estructuras más altas parecía peligrosa e ineficaz. Sin la innovación de un solo hombre, estructuras increíbles como el Burj Kalifa y otros rascacielos notables podrían no existir como los conocemos hoy.

El ingeniero Fazlur Rahman Khan debe agradecer a la nueva generación de rascacielos que crean impresionantes puntos focales en cientos de horizontes urbanos.

El gran salto hacia el éxito de Fazlur Rahman Khan

Nacido en 1929, Khan creció en Dacca, India o lo que ahora se llama Dhaka, Bangladesh. Obtuvo una licenciatura en ingeniería de la Universidad de Dacca en 1950. Poco después de su graduación, Khan comenzó a trabajar como ingeniero asistente para el Departamento de Carreteras de la India.

Obtuvo una beca para viajar a Estados Unidos en 1952 y estudiar en la Universidad de Illinois en Chicago. Esa ciudad vería algunas de las mayores innovaciones de Khan; dos de sus edificios más famosos se han convertido en elementos básicos de Chicago.

Durante su tiempo en la Universidad de Illinois, Khan obtuvo dos maestrías, una en Mecánica Aplicada y la otra en Ingeniería Estructural. Continuó obteniendo su Ph.D. en Ingeniería Estructural también.

Dejó los Estados Unidos por un corto tiempo para ir a Pakistán. Se había ganado un trabajo como ingeniero ejecutivo de la prestigiosa Autoridad de Desarrollo de Karachi. Sin embargo, se sintió frustrado por las restricciones del puesto y quería más tiempo para diseñar.

Regresó a los Estados Unidos en 1955 y se unió a Skidmore, Owings & Merrill en Chicago.

Construyendo su innovación

Mientras estuvo en Skidmore, Owings & Merrill, Khan tuvo un gran avance.

Creó un edificio no sostenido por soportes centrales de acero sino por un marco exterior. La tubería vertical protegería contra los daños estructurales de los fuertes vientos y liberaría espacio en el interior del edificio que normalmente se utiliza para los soportes centrales.

En la 'Ciudad del Viento' de Chicago, la integridad estructural parece incluso más crucial que en otras ciudades importantes como Nueva York. Sin embargo, probablemente más difícil que las frías brisas de la ciudad sea su base pantanosa. Si bien la ciudad de Nueva York cuenta con cimientos sobre los que construir, los proyectos de Chicago a menudo estaban "condenados" al fracaso debido a la inconsistencia del terreno.

"Se convirtió en un nuevo concepto estructural probado que esperaba ser probado en un edificio real". Khan dijo una vez. "John Hancock Center ofreció esa oportunidad".

Khan probó su teoría en el edificio DeWitt-Chestnut en Chicago. Si bien no superó en altura al Empire State Building, ganó en términos de eficiencia. El edificio utilizó 145 kg de acero por metro cuadrado, significativamente menos que los 206 kg por metro cuadrado del Empire State Building.

Khan luego diseñó el World Trade Center, un edificio que finalmente rompió el récord como el edificio más alto del mundo, cuando se inauguró en 1972.

Dos años más tarde, otro diseño de Khan se llevó el título. La Torre Sears de Chicago sirvió como el edificio más alto del mundo durante 24 años.

La Torre Sears (ahora la Torre Willis) se convirtió en el primer rascacielos en utilizar el sistema de tubos agrupados, que agrupa cilindros estrechos para formar una columna más gruesa. Minimizó el uso de acero y eliminó la necesidad de soportes de viento internos.

Recordando su legado

Khan murió en 1982 y dejó un legado internacional de innovación y brillantez en ingeniería. A menudo se le conoce como el "Einstein de la ingeniería estructural". El título es increíblemente impresionante dado que el hombre nunca vio un rascacielos hasta los 21 años.

Mark Sarkisian, director de Ingeniería Estructural y Sísmica de SOM dijo: "Khan fue un visionario que transformó rascacielos en ciudades del cielo mientras se mantenía firmemente arraigado en los fundamentos de la ingeniería".

Sus estructuras de tubos se pueden ver en muchos de los rascacielos que se encuentran en la cima de las listas de los más altos del mundo. Esto se debe, en parte, a lo que Khan llamó "empatía estructural", o la idea de que los edificios deben actuar como el cuerpo humano y absorber el estrés de una manera más natural.

"Me pongo en el lugar de todo un edificio, sintiendo cada parte", Dijo Khan. "En mi mente, Visualizo las tensiones y la torsión que sufre un edificio ".

Nick Greene de Mentalfloss lo explicó con más detalle: "Si alguien te empuja en el pecho, tus costillas por sí solas no evitan que te caigas: tu estómago se aprieta, tus pantorrillas se tensan y tus talones se hunden en el suelo. Las piezas funcionan en conjunto. Lo mismo ocurre con los rascacielos".

No solo era un genio estructural; Khan defendió el uso de diseños asistidos por computadora para cálculos precisos. Trajo a dos jóvenes programadores de computadoras para verificar sus cálculos en el Centro John Hancock.

¡Feliz cumpleaños #FazlurKhan! El brillante ingeniero bangladesí-estadounidense hizo diseños innovadores (!) Para Sears Tower & Hancock Center. pic.twitter.com/1Z727Uexqz

- Arquitectura de Chicago (@chiarchitecture) 3 de abril de 2017

Muchos grupos del área de Chicago están expresando su gratitud a uno de los arquitectos más influyentes de la era moderna:

En Chicago, todos admiran el trabajo de #FazlurKhan. El ingeniero # BangladeshiAmerican # cambió para siempre nuestro horizonte. # DayofFactspic.twitter.com / Wqqb66B1yN

- ChicagoHistoryMuseum (@ChicagoMuseum) 17 de febrero de 2017

Palabras sabias de Khan

Khan, un hombre que podría haber estado tan absorto en su propio trabajo, nunca perdió de vista lo que era importante: las personas que se encontraban dentro de las estructuras que construyó. Ofreció asistencia humanitaria durante la guerra de independencia de Bangladesh. Su hija Yasmin Sabina Khan señaló que "Se inspiró en la creencia de que su trabajo tenía un impacto positivo y animó a otros ingenieros a no perder de vista el propósito de su profesión".

¿Y cuál fue ese propósito? Khan lo explicó maravillosamente después de ser nombrado Hombre del año de la construcción en 1972:

"El técnico no debe perderse en su propia tecnología; debe ser capaz de apreciar la vida, y la vida es arte, drama, música y, lo más importante, personas".

Ver el vídeo: u0026 his work (Octubre 2020).