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Los astronautas logran perder una pieza de la estación espacial internacional

Los astronautas logran perder una pieza de la estación espacial internacional

Incluso en las caminatas espaciales más rutinarias, las cosas pueden salir mal. Incluso los astronautas más experimentados pueden cometer errores. La caminata espacial de esta semana vio a dos astronautas experimentados sufrir un percance durante una reparación de rutina.

Los astronautas Peggy Whitson y Shane Kimbrough fueron a reparar un trozo de tela que protege la Estación Espacial Internacional. Whitson logró romper un récord con esta caminata espacial, convirtiéndose en la mujer de mayor edad en realizar una. En ocho caminatas espaciales, también estableció el récord de tiempo dedicado durante las caminatas espaciales, acumulando 53 horas. Sin duda será un paseo para recordar, ya que la pareja dejó caer una pieza de protección. Esa pieza de la ISS ahora flota libremente en el espacio.

La pieza desapareció a la mitad de la caminata espacial de siete horas. Los dos trabajaron en la instalación de una pieza protectora sobre un espacio expuesto cuando Whitson se dio cuenta de que no tenía un escudo. Una vez que el frustrado Whitson lo informó a Mission Control, los equipos de tierra comenzaron a monitorear la ubicación del objeto de 5 pies. Se aseguraron de que no representara una amenaza para la trayectoria de vuelo de la ISS y lo vieron alejarse flotando.

[Fuente de imagen:NASA]

Kimbrough, Whitson y Mission Control desarrollaron otra forma de reparar el agujero, en verdad MacGyver estilo.

La directora de vuelo Emily Nelson, CapCom @AstroAnnimal y el equipo de Mission Control guían a @AstroPeggy y @astro_kimbrough durante la caminata espacial de hoy. pic.twitter.com/tBjWVPy8oa

- Johnson Space Center (@NASA_Johnson) 30 de marzo de 2017

El equipo de Control de la Misión rápidamente encontró otra forma de usar un trozo de tela diferente junto con ataduras de alambre para compensar el escudo a la deriva.

"A ustedes se les ocurrió un plan fantástico, con poca antelación. Eso es increíble", dijo Whitson por comunicaciones.

Los astronautas han logrado perder cosas antes. El portavoz de la NASA, Dan Huot, dijo El Washington Post "Hubo una caminata espacial en la que perdimos una bolsa entera de herramientas".

Sin embargo, esta es la primera vez que algo tan grande se pierde durante una caminata espacial. Nadie sabe cómo el escudo de 18 libras logró flotar repentinamente. Huot también elogió la rapidez de pensamiento del equipo.

"Fue un impulso del momento, completamente inesperado", dijo Huot. "Se les presentó un problema y el ingenio se activó".

Por ahora, la NASA ha retrasado indefinidamente una caminata espacial originalmente planeada para la próxima semana, según el Chicago Tribune. La sujeción no se debe al percance del escudo. Las piezas de repuesto están estancadas en Cabo Cañaveral, Florida, debido a preocupaciones sobre cohetes.

Y en cuanto al escudo, la ISS y la NASA lo vigilarán, pero no creen que cause ningún problema ni en el espacio ni en su regreso a la Tierra. La cubierta del escudo simplemente se quemará cuando vuelva a entrar en la atmósfera terrestre. Pero por ahora, el escudo flotará con más de 100.000 piezas de basura espacial flotando alrededor de más de 5 cm. El Centro de Operaciones Espaciales Conjuntas del Comando Espacial de los EE. UU. Incluso rastrea más de 22,000 objetos mientras orbitan la Tierra sin compañía.

Las cámaras detectan el escudo que falta para proteger el módulo Tranquility de los micrometeoroides. Los astronautas instalan una nueva cubierta en su lugar. pic.twitter.com/FStj6cJEHD

- Intl. Estación espacial (@Space_Station) 30 de marzo de 2017

Por lo tanto, la próxima vez que se equivoque en el trabajo, recuerde: incluso los astronautas tienen días difíciles.

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