+
Sustentabilidad

Los autos de Google Street View obtienen láseres para detectar fugas invisibles de metano

Los autos de Google Street View obtienen láseres para detectar fugas invisibles de metano

La detección de determinados gases naturales como el metano es difícil, ya que no producen ningún olor y no pueden ser vistos por los ojos humanos. Gracias a los autos de Google Street View, ahora es posible rastrear cualquier fuente de fugas de metano, como fugas de tuberías viejas debajo de las calles de la ciudad.

Investigadores de la Universidad Estatal de Colorado y el grupo de defensa Environmental Defense Fund se han asociado con Street View de Google y han ideado un método para detectar fugas de metano de hasta 20 metros de distancia y debajo de las calles.

[Fuente de imagen: Wikimedia Commons]

Fugas de metano

Las tuberías debajo de algunas de las ciudades de Estados Unidos son propensas a la corrosión simplemente porque han existido durante unos cien años y están constantemente expuestas a la humedad del suelo. La detección de gases de efecto invernadero es difícil, pero las autoridades ciertamente son conscientes de este problema. Sin embargo, tratar de arreglar una sección corta de la longitud de una tubería cuesta alrededor de $ 1.2 millones - $ 2 millones (USD). Entonces, en lugar de agotar los esfuerzos para desenterrar y gastar todo ese dinero solo para reparar una simple fuga, las autoridades dan prioridad a las que presentan peligros inmediatos y permiten que algunas de las fugas diminutas continúen mientras no causen ningún daño.

El objetivo de este proyecto de esfuerzo combinado es "minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero y optimizar la inversión en la gestión de tuberías", dijo Joseph von Fischer, autor principal del artículo publicado. Este estudio ha revelado que Boston, MA, Staten Island, NY y Syracuse, NY se encuentran entre las ciudades que más filtraron metano debido a sus tuberías viejas y extremadamente corroídas. Estas ciudades filtraron 25 veces más gas natural tóxico en comparación con otras ciudades con tuberías más nuevas como Burlington, VT e Indianápolis, IN.

Cómo detectar metano

Es posible que haya visto un automóvil de Google Street View con una cámara montada antes o que esté familiarizado con el exterior del automóvil. Sin embargo, el detector de metano no es visible desde el exterior del automóvil. El detector está compuesto por un colector de aire instalado en el parachoques delantero del automóvil y un sensor de infrarrojos. La abertura del parachoques delantero del automóvil aspira aire y se alimenta a través de un pequeño tubo en el maletero. La muestra pasa por pulsos de luz infrarroja y el metano se detecta midiendo la cantidad de luz láser que escapa del tubo. El metano y otros gases tóxicos de efecto invernadero absorben naturalmente la luz infrarroja y, al usar esto como una ventaja, los científicos de CSU han logrado detectar convenientemente el metano. La foto de abajo es un ejemplo de la ciudad mapeada de Pittsburgh, PA, donde las fugas de metano están a un nivel moderado.

[Fuente de imagen: EDF]

Este video proporciona un resumen informativo del proyecto de detección de metano.

Resultado positivo

"Aunque este método de monitoreo móvil produce estimaciones conservadoras de tasas de fugas y recuentos de fugas, aún puede ayudar a priorizar tanto las reparaciones de fugas como el reemplazo de secciones de líneas de distribución propensas a fugas, minimizando así las emisiones de metano a corto y largo plazo", dijo von Fischer.

Por el momento, Google Street View tiene actualmente cuatro autos equipados con sensores de metano y está buscando poner más de estos vehículos a medida en otras ciudades estadounidenses. Hasta el momento, una empresa de servicios públicos de Nueva Jersey ha invertido mil millones de dólares en la mejora de tuberías basándose en los datos evaluados obtenidos de este proyecto.

VEA TAMBIÉN: El nuevo mapa solar de Google muestra qué techos de EE. UU. Tienen potencial solar


Ver el vídeo: RD Ya se puede ver en Google Street View (Enero 2021).