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La increíble ingeniería de la leyenda aeroespacial Burt Rutan

La increíble ingeniería de la leyenda aeroespacial Burt Rutan

Burt Rutan es uno de los ingenieros aeroespaciales más prolíficos de toda la historia de la humanidad. Es más famoso por su diseño del avión Voyager, el primer avión que dio la vuelta al mundo sin repostar, y por el avión suborbital SpaceShipOne. Durante su carrera, diseñó 46 aviones diferentes e hizo importantes contribuciones a la industria aeroespacial.

The Voyager [Fuente de la imagen: Thomas Harrop / NASA]

Vida y carrera de Burt Rutan

Nacido en 1943, cuando tenía 8 años ya estaba diseñando modelos de aviones. A los 15 años, realizó su primer vuelo en solitario en un avión. A la edad de 22 años, obtuvo un título en ingeniería aeroespacial y comenzó su increíble carrera.

La primera etapa de Rutan en el mundo aeroespacial fue como ingeniero de proyectos de prueba para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la década de 1960 y principios de la de 1970. Durante su tiempo diseñó muchos aviones y fue más conocido por diseñar el LTV XC-142. Es posible que reconozca esta nave bastante peculiar como un plan de apoyo que podría girar sus alas y funcionar como un helicóptero para operaciones de despegue vertical.

Ling-Temco-Vought XC-142A [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

Después de perfeccionar sus importantes habilidades con la Fuerza Aérea, se fue para fundar su propia empresa de diseño aeroespacial llamada Rutan Aircraft Factory. Una de sus contribuciones más famosas a la industria fue la configuración del ala de canard. Este es un concepto de ala que coloca 2 alas más pequeñas frente a las alas principales de un avión. Sorprendentemente, el Wright Flyer original de 1903 utilizó una configuración similar a un canard para controlar el avión, pero tal configuración rara vez se volvió a utilizar hasta que Burt Rutan fue pionero en su uso.

El uso de configuraciones de alas de canard se convirtió en una de las firmas de Rutan en muchos de sus diseños. Parte de la razón por la que no se usó mucho antes es porque el diseño requiere un amplio conocimiento aerodinámico y estudio para perfeccionarlo en cualquier avión en particular.

The White Knight y SpaceShipOne [Fuente de la imagen: D Ramey Logan a través de Wikimedia Commons]

A principios de la década de 1980, Burt Rutan fundó una empresa llamada Scaled Composites, que todavía existe hasta el día de hoy. Actualmente es una de las mejores instalaciones de creación de prototipos de aviones del mundo, ubicada en el desierto de Mojave en California.

Durante su tiempo en Scaled Composites desde 1982 hasta 2011, Rutan centró gran parte de su energía en desarrollar naves suborbitales escalables con el objetivo general de ponerlas a disposición del público. Fue esta empresa la que finalmente resultó en una de sus naves más famosas, SpaceShipOne. Antes del vuelo exitoso de esta nave, solo otras 2 naves gubernamentales alcanzaron más allá del límite de 100 millas de la atmósfera terrestre. El video a continuación profundiza en este logro.

En una entrevista con Big Think, Rutan articuló su razonamiento detrás del desarrollo de naves suborbitales de la siguiente manera:

"Estoy dando este paso porque creo que lograr algo que nunca ha existido en los vuelos espaciales tripulados, y eso es un gran volumen y acceso público, creo que es importante hacerlo y hacerlo lo antes posible".

Después de jubilarse en 2011, Burt Rutan ahora solo habla y da conferencias en varios lugares en todo el mundo. Muchos de sus famosos aviones cuelgan en museos de todo el mundo, y su contribución al ámbito de la ingeniería aeroespacial ha sido inmortalizada gracias a su incorporación al Salón de la Fama de la Aviación Nacional.

Fuentes:FlyingMag, PopSci, BurtRutan

[Fuente de la imagen destacada:Wikimedia Commons [1], [2], [3]]

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Ver el vídeo: Burt Rutan: Entrepreneurs are the future of space flight (Octubre 2020).