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Los astrónomos crean un increíble mapa en 3D del polvo espacial en la Vía Láctea

Los astrónomos crean un increíble mapa en 3D del polvo espacial en la Vía Láctea

Un mapa en 3D del polvo espacial de nuestra galaxia fue creado por científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía (Berkeley Lab). Uno de los objetivos de este mapa espacial 3D es trazar cuidadosamente cada polvo individual que existe en nuestra galaxia para aclarar la vista del espacio profundo y medir la tasa de expansión acelerada del universo.

¿Qué es el polvo espacial?

El polvo cósmico es típicamente restos de estrellas que murieron hace miles de millones de años. En conjunto, estos polvos de estrellas se forman en nubes que se convierten en planetas o en nuevas estrellas. Cuando no lo hacen, se presentan como obstáculos para la vista de los astrónomos de los objetos celestes, como otros planetas y estrellas. También se vuelve difícil para los astrofísicos ver el espacio profundo para poder aprender más sobre la historia, la evolución y la formación de nuestro universo. La Tierra, por ejemplo, es una masa gigantesca de polvo espacial que plantea la pregunta de qué soy yo. Bueno, nosotros también somos polvo espacial, pero podemos considerarnos una pieza de polvo extra especial con nuestra composición química compleja y bien estructurada.

El polvo planetario que existe dentro de la atmósfera de la Tierra produce esos tonos icónicos de naranja y rojo durante los amaneceres y atardeceres. Un fenómeno similar ocurre en el espacio exterior cuando el polvo hace que otros objetos celestes y galaxias brillen de color rojo en el cielo, lo que resulta en ocultarlos y distorsionar su distancia.

[Fuente de imagen: Laboratorio de Berkley]

El mapa de polvo espacial 3D

Este mapa de polvo en 3D se extiende hasta miles de años luz en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Uno de los objetivos principales de este mapa de polvo espacial es ayudar al proyecto del Instrumento espectroscópico de energía oscura (DESI) dirigido por el Berkley Lab a medir la tasa de expansión acelerada del universo cuando comience en 2019. El proyecto DESI tiene como objetivo trazar más de 30 millones de galaxias distantes, pero si se descuida un polvo, provocará deformaciones en el mapa.

El proyecto está dirigido por Edward F. Schlafly y ha utilizado datos de la encuesta del cielo Pan-STARR en Hawai y de una encuesta diferente conocida como APOGEE de Apache Point en Nuevo México. Se utilizó una técnica llamada espectroscopia infrarroja para cortar el polvo que oculta de forma natural los objetos celestes y dar una descripción más precisa del color de una estrella. El siguiente video proporciona una animación 3D del polvo espacial que abarca miles de años luz a través y fuera del plano galáctico de la Vía Láctea.

A pesar de la minuciosidad de este mapa de polvo en 3D, todavía falta "un tercio de la galaxia", dijo Schlafly. Se encontraron varias anomalías cuando se creó el mapa de polvo espacial en 3D donde Schlafly dijo: "El mensaje para mí es que nosotros todavía no sé qué está pasando. No creo que los (modelos) existentes sean correctos, o solo lo son en las densidades más altas ". Una vez que se tenga en cuenta todo el polvo cósmico, los astrónomos y entusiastas como yo podemos creer con confianza que algún día seremos capaces de descubre algunos de los misterios de nuestro universo.

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