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El sol artificial más grande del mundo 'Synlight' se levanta en Alemania

El sol artificial más grande del mundo 'Synlight' se levanta en Alemania

El sol artificial más grande del mundo, llamado Synlight, del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) se encendió el 23rd de marzo de 2017, con la intención de innovar la producción de energía renovable.

Synlight, del Centro Aeroespacial Alemán [Fuente de la imagen: DLR]

Motivación para esta investigación innovadora

Con la creciente demanda de una fuente de energía renovable confiable, los alemanes se han comprometido a innovar en esta era de transición energética para satisfacer las demandas.

"Necesitamos expandir la tecnología existente de manera práctica para lograr los objetivos de energía renovable, pero la transición energética fracasará sin inversiones en investigación innovadora, en tecnologías de vanguardia y en proyectos de faros globales como Synlight", dijo Johannes. Remmel (DLR).

Aunque actualmente somos capaces de aprovechar la energía natural del sol mediante el uso de paneles solares, una gran parte de la luz y el poder que brilla en la Tierra todavía está sin explotar. Uno de los propósitos de Synlight es experimentar varias formas de hacer uso de esa energía desperdiciada.

¿Qué tan brillante es un sol artificial?

Synlight se encuentra en un edificio de tres pisos en Jülich, Alemania, y está compuesto por 149 lámparas de arco corto de xenón que pueden producir un calor abrasador de hasta 3.000 grados Celsius. Entonces, ¿qué tan brillantes son las 149 lámparas de arco corto de xenón? En una gran pantalla de cine, solo se utiliza una lámpara de arco corto de xenón para la iluminación. La intensidad de lux de Synlight, cuando se enfoca en un solo parche de 8 pulgadas por 8 pulgadas, es aproximadamente 10,000 veces más fuerte que la luz solar natural.

149 Lámparas de arco corto de xenón [Fuente de la imagen: DLR]

Intenciones para Synlight

Uno de los principales objetivos de Synlight es descubrir cómo descomponer de manera eficiente las moléculas de agua para obtener hidrógeno. ¿Todos esos problemas solo para conseguir hidrógeno? Bueno, el hidrógeno es una gran fuente de energía limpia ya que no produce emisiones tóxicas de CO2 cuando se quema.

La forma de descomponer el agua en sus dos componentes, el hidrógeno y el oxígeno, es mediante el proceso de electrólisis que utiliza grandes cantidades de electricidad. El hidrógeno se considera un elemento volátil y para superar este problema, se puede mezclar con monóxido de carbono de otras fuentes renovables para hacer productos ecológicos como el queroseno.

Ahora, la tarea de Synlight es ayudar a los científicos a comprender cómo aprovechar la luz natural y el poder del sol para evitar agotar el esfuerzo y el dinero para producir la electricidad necesaria para descomponer el agua y obtener hidrógeno. Dicho esto, el costo de construir Synlight alcanzó los $ 3.8 millones (USD). Aunque costoso, este tipo de tecnología es extremadamente beneficioso a largo plazo.

Synlight [Fuente de la imagen:DLR]

El futuro de las energías renovables

Una vez que Synlight logre revelar a los científicos cómo aprovechar de manera efectiva la mayor parte de la energía del sol, nuestra civilización estará más cerca de obtener energía renovable confiable y eficiente. Permitirá que el mundo haga su transición completa de consumir energía tóxica a usar energía limpia como el hidrógeno.

"Una vez que los investigadores hayan dominado las técnicas de producción de hidrógeno con la matriz de 350 kilovatios de Synlight, el proceso podría multiplicarse por diez en el camino para alcanzar un nivel adecuado para la industria", dijo Hoffschmidt. Aunque se necesitarán algunos años más para desarrollar esta tecnología, los pequeños pasos en la dirección correcta seguramente cosecharán sus frutos.

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