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Esta película plástica podría proporcionar el máximo alivio para el calor intenso

Esta película plástica podría proporcionar el máximo alivio para el calor intenso

El calor sofocante plaga e incluso arruina los eventos al aire libre. El sol golpea incluso a las personas más tolerantes al calor y las hace sentir miserables. Sin embargo, una hoja de esta delgada película de plástico podría ofrecer un pequeño respiro de un sol intenso. La película utiliza pequeñas esferas de vidrio incrustadas en ella para absorber casi ninguna luz visible. Simultáneamente extrae calor de la superficie que toca. La película de plástico puede enfriar todo lo que cubre hasta en 10 grados centígrados.

La tecnología utiliza enfriamiento radiativo pasivo, o cómo los objetos arrojan calor de forma natural como radiación infrarroja sin absorber energía. El equipo tuvo que crear un material que pudiera reflejar los rayos solares y aun así brindar "un medio de escape" para los rayos infrarrojos. Ahí es donde las diminutas esferas de vidrio son útiles. Luego, el equipo agregó una capa plateada reflectante para aumentar las propiedades reflectantes de la película.

Los ingenieros en desarrollo definitivamente saben un par de cosas sobre el calor. El equipo proviene de la Universidad de Colorado Boulder, un estado que puede presumir de veranos sorprendentemente cálidos a pesar de su mayor altitud. El profesor asistente de ingeniería mecánica e ingeniería en ciencias de los materiales se desempeñó como codirector de la investigación.

[Fuente de imagen: Universidad de Colorado Boulder]

"Creemos que este proceso de fabricación de bajo costo será transformador para las aplicaciones del mundo real de esta tecnología de enfriamiento radiativo", dijo.

El metamaterial, sustancias diseñadas con propiedades que no se encuentran en la naturaleza, mide solo 50 micrómetros de espesor. Eso es apenas más grueso que la mayoría de los papeles de aluminio o los envoltorios plásticos de cocina tradicionales y los papeles encerados. El equipo dijo que tiene potencial para la fabricación a gran escala. Yin dijo que se puede hacer por solo $ 0.25 a $ 0.50 por metro cuadrado.

El equipo espera que la eficiencia de la película de polímero pueda ayudar a enfriar los edificios y aumentar la longevidad de los paneles solares.

"Con solo aplicar este material a la superficie de un panel solar, podemos enfriar el panel y recuperar un uno o dos por ciento adicional de eficiencia solar", dijo Yin. "Eso hace una gran diferencia a escala".

Sin embargo, el mayor beneficio inmediato sigue siendo su capacidad para mantener a las personas mucho más frescas de manera segura que otros refrigerantes que consumen mucha energía, como ventiladores eléctricos o aire acondicionado.

"Solo de 10 a 20 metros cuadrados de este material en la azotea podrían refrescar muy bien una casa unifamiliar en verano", dijo Gang Tan, profesor asociado del Departamento de Ingeniería Civil y Arquitectónica de la Universidad de Wyoming y coautor de el papel.

Los hallazgos fueron publicados en la edición de febrero de Ciencias.

Fuente Universidad de Colorado Boulder

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