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Estas tres plantas solares en Chile podrían cambiar el juego de la energía solar

Estas tres plantas solares en Chile podrían cambiar el juego de la energía solar

Chile podría ser el próximo líder mundial en energía solar. El gobierno aprobó recientemente tres plantas termosolares de SolarReserve, una empresa con sede en Estados Unidos. En conjunto, se espera que estos sitios produzcan electricidad las 24 horas del día, los siete días de la semana. Eso es 450 MW de potencia continua. Podría generar hasta 2.600 GWh al año.

En lugar de utilizar paneles solares tradicionales, miles de espejos solares concentran el calor en un punto central llamado torre térmica. La ubicación de Tamarugal contará con tres torres de 150 MW. El calor se transfiere a la sal fundida que atraviesa la planta durante el día antes de almacenarse por la noche. Esta sal sobrecalentada sirve como "fluido caloportador". Cuando los consumidores necesitan energía, la sal se envía a un intercambiador de calor. Allí, su calor convierte el agua en un vapor sobrecalentado. Ese vapor luego mueve una turbina de vapor tradicional y genera electricidad.

Esta sal fundida se mantiene caliente durante horas hasta la noche en tanques de almacenamiento térmico. La sal almacena la energía térmica, según SolarReserve. Cada torre viene con 13 horas de historia energética, lo que da una capacidad total de almacenamiento de energía de 5,8 GWh.

"El proyecto Tamarugal ayudará a estabilizar y reducir los costos de electricidad para las familias y empresas chilenas al tiempo que garantiza la seguridad energética del país", dijo Tom Georgis, vicepresidente senior de Desarrollo de SolarReserve.

[Fuente de imagen: SolarReserve]

La compañía no es ajena al desarrollo global, ya que tiene más de $ 1.8 mil millones de dólares invertidos en proyectos en todo el mundo. Sin embargo, este proyecto en particular tiene la atención y la prioridad de la compañía, ya que muestra una promesa increíble.

"Lo que está sucediendo en Chile es un adelanto del futuro de la energía solar en todo el mundo", dijo el gerente general de la empresa, Kevin Smith. "Hemos demostrado que la energía solar puede competir cara a cara con la energía convencional tanto en funcionalidad como en costo".

Los próximos pasos para el gobierno chileno y SolarReserve son finalizar los acuerdos de compra de energía para que la energía solar pueda venderse a los administradores de la red chilena. Si todo sale según lo planeado, el proyecto Tamarugal está programado para comenzar la construcción a fines de 2018.

Vía SolarReserve

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