Aeroespacial

Los físicos dicen que las ráfagas de radio rápidas podrían estar impulsando naves espaciales alienígenas

Los físicos dicen que las ráfagas de radio rápidas podrían estar impulsando naves espaciales alienígenas

Durante diez años, desde su descubrimiento, las ráfagas de radio rápidas han confundido a los astrónomos. Estos pulsos de energía de radio intergaláctica, hasta ahora, han desafiado toda explicación. Una nueva teoría puede ayudar a explicarlos y señalar un posible origen tecnológico. Incluso podría insinuar la propulsión de una nave espacial extraterrestre. Por supuesto, las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias, pero deberíamos estar dispuestos al menos a complacer ideas aparentemente increíbles.

Echemos un vistazo a esta afirmación especulativa dada la extraña naturaleza de las ráfagas de radio.

[caption id = "attach_72951" align = "aligncenter" width = "1440"] Ilustración de un artista de una vela ligera impulsada por un haz de radio (rojo) generado en la superficie de un planeta. La fuga de esos rayos a medida que atraviesan el cielo aparecería como Fast Radio Bursts (FRB), similar a la nueva población de fuentes que se descubrió recientemente a distancias cosmológicas. [/ Caption]

[Fuente de imagen: M. Weiss / CfA]

¿Cuál es el reclamo?

Un nuevo artículo publicado por Abraham Leob y Manasvi Lingam del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica parece sacado de la ciencia ficción. Propone que civilizaciones alienígenas avanzadas crean ráfagas de radio rápidas para conducir naves espaciales a través del espacio interestelar. Inicialmente, sonando más como una conspiración OVNI que como un estudio científico, podemos rechazar la idea de plano, pero démosle una oportunidad. Nadie, y mucho menos los autores, negaría que se requiere mucha más evidencia para asegurarse de que no sea un proceso astrofísico completamente natural.

Por supuesto, esta no sería la primera vez que los astrónomos confunden procesos naturales con extraterrestres.

Fast Radio Bursts (FRB) se identificaron en 2007 por primera vez en la antena parabólica de Parkes en Australia a partir de datos almacenados realmente registrados en 2001. En la actualidad, solo se han registrado 17 episodios de estos destellos de energía de radio de milisegundos de duración. Los astrónomos no saben cómo explicar este fenómeno. Las posibles explicaciones van desde estrellas de neutrones supermasivas, explosiones de rayos gamma y llamaradas estelares. Cualquiera que sea el origen, la mayoría está de acuerdo en que los Fast Radio Bursts se originan fuera de nuestra galaxia y han viajado miles de millones de años luz antes de ser detectados.

Las ráfagas de radio rápidas son muy extrañas y sin una explicación sólida hasta ahora, Leob y Lingam decidieron reflexionar sobre un posible origen tecnológico extraterrestre.

¿Por qué las ráfagas rápidas de radio son tan extrañas?

Para empezar, son increíblemente "calientes" con temperaturas de brillo de 1037 grados. Por supuesto, la temperatura de brillo no es lo mismo que "calor". Más bien, es una medida de la fuerza de la radiación de microondas que proviene de un objeto estelar, digamos un púlsar.

Loeb explica que: “Esto significa que una superficie caliente necesitaría tener esa temperatura para irradiar al nivel observado”. Continúa: "No se conoce ningún objeto astronómico que genere ráfagas de radio con un brillo tan alto, que es decenas de miles de millones de veces más brillante que la población conocida de púlsares, por ejemplo".

Las ráfagas de radio rápidas también se repiten, pero no de una manera predecible. Según los investigadores, esto es contrario a lo que podríamos esperar, por ejemplo, del colapso de una estrella. Este tipo de evento energizaría una explosión con altas temperaturas de brillo. Los espectros de Fast Radio Bursts también parecen estar enfocados alrededor de una frecuencia particular. Tampoco esperarías esto de un púlsar.

“Estas pistas son consistentes con un origen artificial”, cree Loeb.

Loeb y Lingam consideraron la posibilidad de que Fast Radio Bursts pudiera provenir de poderosos transmisores alienígenas. Usando esta hipótesis, los investigadores consideraron la viabilidad tecnológica de tal dispositivo. Por no hablar de su posible aplicación. A partir de su trabajo, postularon que si el dispositivo funcionara con energía solar, la luz solar que cayera sobre un área alrededor del doble del tamaño de la Tierra sería suficiente para proporcionar la energía observada. La superficie de un dispositivo de este tipo podría provenir de una gran planta terrestre. También podría ser un colector solar masivo basado en el espacio, tal vez similar a una esfera Dyson.

Esfera Dyson [Fuente de la imagen:Wikimedia Commons]

Tal dispositivo necesitaría alguna forma de sistema de enfriamiento para evitar que toda la estructura se derrita. Propusieron, quizás, un sistema de enfriamiento a base de agua. Claramente, un dispositivo de este tipo está mucho más allá de nuestras capacidades tecnológicas actuales, pero debería ser plausible y no desafiará las leyes físicas conocidas actuales. Por otra parte, estamos hablando de extraterrestres potencialmente muy avanzados, no humanos.

Con un dispositivo propuesto esbozado, la siguiente pregunta obvia sería ¿por qué construirlo? ¿Qué hace? Los investigadores creen que tienen una respuesta potencial. Quizás se utilice como interestelar, quién sabe, quizás como sistema de señalización intergaláctico. Podría ser un método publicitario para que otras formas de vida inteligentes sepan que existen, o que alguna vez existieron. Otra posibilidad es que se utilice para impulsar sondas o incluso barcos en viajes largos por el vacío.

“Visualizamos un proyector que emite ondas de radio como un método para lanzar una vela ligera”, dice Loeb. “De la misma manera que un velero es empujado por el viento, una vela ligera es empujada por la luz y puede alcanzar la velocidad de la luz”.

El poder de la luz

Las velas ligeras, o velas solares, no son una propuesta nueva, la humanidad ha propuesto su uso potencial para viajes espaciales en el pasado. En términos generales, para impulsar una vela ligera en este caso, el transmisor enfocaría su haz sobre la vela el tiempo suficiente para "empujarla" hacia adelante. La cantidad de energía creada debería ser suficiente para impulsar una carga útil de un millón de toneladas. Si mides cosas en grandes cruceros, serían unos 20 grandes cruceros. El autor de C0, Mansavi Lingam, señala que "Eso es lo suficientemente grande como para transportar pasajeros vivos a través de distancias interestelares o incluso intergalácticas".

[Fuente de imagen: Wikimedia Commons]

Todo muy bien, pero ¿por qué podemos detectarlos? Eso podría explicarse como una fuga del sistema de propulsión.

Loeb explica: “El rayo de radio atraviesa el cielo como un radar, porque la fuente está cambiando su orientación con respecto a nosotros”. "Esto podría deberse al giro del planeta anfitrión o al movimiento de la estrella o galaxia anfitriona". Así que es una exposición "accidental" del rayo que apunta a la Tierra. El nuevo estudio ha sido aceptado por Astrophysical Journal Letters para su publicación.

El director de investigación de SETI, Andrew Siemion, explica que será necesario realizar mucho más trabajo, así como más pruebas. Explica que Fast Radio Burts no se parece a nada que hayamos visto antes. Esto es genial, pero también obliga a los científicos a considerar muchas opciones diferentes. Aunque Siemion todavía puede no estar convencido, felicita al equipo por su trabajo, aunque un poco poco convencional.

Ráfagas de radio rápidas: revisión por pares

“No podemos ... excluir la posibilidad de que señales anómalas como ráfagas de radio rápidas sean producidas por una tecnología extraterrestre avanzada, y aunque sin duda es una posibilidad poco probable, debe seguir siendo una posibilidad hasta que podamos descartarla”, explica Siemion.

El artículo de Lingam y Loeb presenta una idea intrigante para una tecnología específica más allá de los sistemas tradicionales de comunicación o radar que podrían producir ráfagas de radio intermitentes: sistemas de propulsión de energía dirigida. Aunque hay que admitir que es especulativo, este es un maravilloso ejemplo del enfoque reflexivo y de mente abierta que debemos llevar a todos los aspectos de la astronomía cuando buscamos señales potenciales de inteligencia extraterrestre.

Los comentarios de Siemion y el sentido común sugieren que debemos tener cuidado de no sacar conclusiones extremas. Esta propuesta seguirá siendo una posibilidad entre muchas hasta que se recopilen más datos. La ciencia y la imaginación del público pueden llevarnos. Esto quedó particularmente bien demostrado con las recientes teorías de la megaestructura KIC 8462852. Incluso los investigadores admiten que su teoría está algo "ahí fuera". Pero no podemos simplemente descartar una teoría solo porque suena extraña.

“El aspecto interesante de hacer ciencia es que se descartan posibilidades con mejores datos”, dice Loeb.

La historia de la ciencia muestra que no sería prudente descartar posibilidades basándose únicamente en el prejuicio. Esto a menudo conduce al estancamiento en lugar de al progreso. Habiendo elaborado un conjunto de parámetros para el origen artificial de la ráfaga de radio rápida, no tendría ningún problema en aceptar una explicación diferente, tan pronto como sea validada por datos futuros. La ciencia es una experiencia de aprendizaje; descubrimos el camino de la naturaleza eliminando posibles explicaciones a través de observaciones y no de prejuicios.

Fuentes: CFA de Harvard-SmithsonianGizmodo, Arxiv

VEA TAMBIÉN: La NASA revela su descubrimiento de siete exoplanetas alrededor de una estrella enana

Ver el vídeo: Comunicación extraterrestre? Misteriosas señales del espacio fueron captadas en China (Octubre 2020).