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Concorde: la verdadera razón por la que falló el avión de pasajeros supersónico

Concorde: la verdadera razón por la que falló el avión de pasajeros supersónico

En 2003, tres años después del accidente del vuelo 4590 de Air France, uno de los mejores aviones jamás diseñados y construidos aterrizó por última vez. Después de 27 años de servicio, el avión más famoso del mundo, el Concorde, fue retirado. Air France fue la primera en dejar en tierra su Concorde seguido rápidamente por British Airways, poniendo fin al vuelo supersónico de pasajeros, al menos por el momento.

Para algunos, era un avión elegante y hermoso, para otros, era un trozo de aluminio ruidoso y contaminante. Sin embargo, la verdadera pregunta es si fue un gran avión y si se basó en la política y los temores sobre su seguridad o porque era un lujo caro para los superricos.

Concorde: un gran avión

Técnicamente hablando, no cabe duda de que el Concorde fue un avión revolucionario.

Como programa conjunto entre el Reino Unido y Francia, se adelantó a su tiempo en muchos aspectos. Fue el primer avión en tener tomas de aire del motor controladas por computadora, un salto muy significativo en la aviación en ese momento. Esto permitió que el avión redujera la velocidad del aire que fluye hacia sus motores a 1,000 mph en tan solo 4.5 metros. Los diseñadores no solo estaban presumiendo, ya que esto evitaba que los motores explotaran.

El avión Concorde contaba con frenos de fibra de carbono y controles fly-by-wire. Puede que esto no suene impresionante, ya que es la norma hoy en día, pero durante la década de 1960 fue una maravilla tecnológica y décadas por delante de Airbus, que hizo de esta tecnología la corriente principal.

La característica distintiva del avión Concorde, aparte de las alas, es probablemente su nariz larga y caída. Esta innovación permitió que la aeronave se simplificara durante el vuelo, pero podría dejarse caer más bajo para brindar al piloto un buen campo de visión durante el despegue y el aterrizaje. Esta interesante característica de diseño hizo que el avión Concorde y su compañía fueran instantáneamente populares entre los medios y los pasajeros.

Con todas estas mejoras, pudo volar largas distancias en la mitad del tiempo habitual. Muy pronto, los pasajeros comenzaron a visitar Nueva York y otros lugares al otro lado del océano Atlántico en mayor número, viajando al doble de la velocidad del sonido (2.04 Mach).

Eventos seleccionados en la historia de Concorde

La historia de Concorde comienza en 1962 cuando el francés Geoffroy de Courcel y el británico Julian Amery firmaron el tratado de avión supersónico anglo-francés. Siete años después, Brian Trubshaw realizó su primer vuelo en el prototipo construido por los británicos. El mismo año, el primer vuelo supersónico del Concorde tiene lugar el 1 de octubre de 1969.

Los primeros vuelos comerciales del Concorde tuvieron lugar el 21 de enero de 1976, cuando el Concorde de British Airways voló de Londres a Bahrein y el Concorde de Air France voló de París a Río de Janeiro. Entre 1976 y 2000, el Concorde continuó prestando servicios tanto al viajero adinerado como al fanático de los aviones, hasta que un trágico accidente en París en 2000 mata a 113 personas.

El Concorde volvió al servicio activo en noviembre de 2001, después de que se gastaran 71 millones de libras esterlinas en mejoras de seguridad, pero solo dos años más tarde, en 2003, British Airways y Air France anunciaron que retiraban el Concorde. El vuelo final del Concorde ocurrió en octubre de 2003.

¿Por qué se retiró Concorde?

A pesar de sus innovaciones, el Concorde no era un monumento a la eficiencia. El Concorde se diseñó mucho antes del impacto del precio del petróleo de la década de 1970, por lo que, aunque era una obra maestra en ingeniería, era efectivamente un convertidor de combustible a velocidad. Su alto consumo de energía simplemente lo hizo no rentable en una era de altos precios de combustible.

El Concorde le dio prestigio a la eficiencia, un principio que era posible en una época en la que los pasajeros estaban dispuestos a pagar por ello. Desde el punto de vista empresarial actual, todo el proyecto probablemente debería haberse cimentado mucho antes de la década de 1980.

El Concorde apenas podía volar desde el Reino Unido a la costa este de EE. UU., De hecho, carecía del alcance para llegar a la costa oeste de EE. UU. El avión tenía una capacidad total de 100 pasajeros, pero consumía la misma cantidad de combustible que un Boeing 747, mientras que el 747 podía volar el doble y tenía cuatro veces la capacidad de pasajeros. El Concorde también era increíblemente ruidoso.
Puede pensar que el accidente en 2000 fue el motivo del retiro del Concorde, pero en realidad, Air France y British Airways ya estaban planeando dejarlo fuera de servicio.

Amado por muchos

Para algunos, sin embargo, la puesta a tierra del Concorde fue una tragedia. Ben Lord del Save Concorde Group dijo que "probablemente era más avanzado que el Apolo 11, que puso a los primeros hombres en la Luna".

El piloto de Concorde con más años de servicio, Jock Lowe, también ex presidente de la Royal Aeronautical Society, dijo que "ningún avión militar se acercaba. Era tan maniobrable y había tanta energía de sobra, que incluso los ex pilotos de combate no estaban acostumbrados a eso."

"La vez que lo llevamos al Salón Aeronáutico Internacional de Toronto, 750.000 personas asistieron a verlo. Nunca olvidaré ese espectáculo".

Lowe recordó un momento en que los controladores de tráfico aéreo dieron instrucciones a los pilotos de un SR71 Blackbird, un avión espía de gran altitud, que se apartaran porque un Concorde venía para aterrizar. Los dos pilotos vestidos con trajes espaciales fueron hechos para dar paso a un avión de pasajeros lleno de celebridades y empresarios que bebían champán. Tal era la estima que se le daba al Concorde, un avión que tenía menos pilotos que astronautas en Estados Unidos.

Juicio

La ineficacia del Concorde fue en última instancia responsable de su arraigo, aunque la confianza del consumidor quebrada después del colapso de París en 2000 no ayudó. Esto no cambia el hecho de que el Concorde fue una fantástica proeza de ingeniería, diseñado y construido para una era menos consciente de los costos. Su enfoque en la velocidad, el glamour y el lujo fue tanto su gran fortaleza como su ruina. ¿Volverá a volar alguna vez o seguirá siendo una exhibición en el museo de un aeropuerto? Sólo el tiempo dirá.

Fuentes:Quora, BBC, Concordesst

Escrito por Christopher McFadden

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