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Las principales razones por las que las ciudades se construyeron donde están ahora

Las principales razones por las que las ciudades se construyeron donde están ahora

¿Por qué las ciudades están donde están? parece una pregunta sencilla de responder. Probablemente no se sorprenda de que el agua, los recursos naturales y la historia tengan mucho que ver con esto. Pero, ¿por qué la mayoría de ellos se encuentran en el hemisferio norte?

Hay un pequeño video genial de Wendover Productions sobre esta cuestión y definitivamente vale la pena "un carnicero". La mayoría de las razones se explican por sí mismas. Claramente, necesitará acceso a agua para beber. La ubicación cerca de una gran masa de agua también es útil para el transporte y el comercio. El acceso local a una plétora de recursos naturales también es, obviamente, muy beneficioso, lo necesitas para construir ciudades.

Un examen en profundidad está fuera del alcance de este artículo, pero daremos un paso rápido.

Una historia de dos hemisferios

Lo realmente interesante es que la mayoría de las ciudades más grandes del mundo se encuentran en el hemisferio norte. ¿Pero por qué? Puede pensar que es porque hay más tierra para "jugar" en ese hemisferio. Te sorprenderá saber que eso no es necesariamente cierto. El hemisferio sur constituye alrededor 32% de la masa terrestre de la Tierra, pero solo tiene14% de las ciudades más grandes del mundo. La densidad de las grandes ciudades está claramente más concentrada en el hemisferio norte. La mayoría de estas ciudades se concentran en Europa y Asia.

Obviamente, civilizaciones grandes y avanzadas se desarrollaron en esta parte del mundo antes, digamos, de América del Norte, pero ¿hay algo más en esto? ¿Por qué no hay muchas ciudades grandes en África? Toda la evidencia de evolución actual apunta a nuestro desarrollo en este continente, así que seguramente debería tener la mayor concentración de grandes ciudades, ¿verdad? Como sabemos, este no es el caso. Da la casualidad de que la mayoría de los imperios más grandes y más grandes del mundo estaban ubicados en Europa y Asia. La forma de Europa y Asia es particularmente adecuada para los grandes imperios que son más anchos que altos.

Cuando miramos algunos de los imperios más grandes del pasado, por ejemplo, el Imperio Qing, el Imperio Mongol y el Imperio Romano, vemos una expansión aproximadamente horizontal a través de Eurasia (y la cima de África en el caso de Roma).

[Fuente de imagen: NASA]

Era de los imperios

Todo muy bien, pero ¿qué hizo que Europa y Asia fueran tan propicias para la construcción de ciudades? Las teorías y los modelos pueden sugerir que la forma de la tierra afecta en gran medida el éxito de las culturas y civilizaciones. El ancho de esta losa de la Tierra proporciona una gran cantidad de tierra que se encuentra aproximadamente en la misma latitud. Esto proporciona, más o menos, climas iguales o similares. Si viviste en un continente, digamos como África, es más alto que ancho. Esto significa que el clima cambiará más drásticamente a medida que viaje al norte o al sur en comparación con un continente más largo que más alto.

Los principales desarrollos tempranos de la vida humana estuvieron relacionados con la cría de animales y la agricultura. Estas innovaciones nos permitieron pasar de una sociedad nómada de cazadores-recolectores a un estilo de vida agrícola asentado. Es probable que las plantas y los animales que han prosperado en una parte del continente se desarrollen bien en la misma masa terrestre en una latitud similar. Es probable que incluso otros continentes con un clima similar alberguen a estas especies.

Las Américas son un buen ejemplo de esto. Los imperios modernos como el Imperio Británico pudieron utilizar cultivos agrícolas europeos en sus colonias. Estados Unidos y Europa son, más o menos, climáticamente idénticos. Si necesitara expandir su civilización a través de una gran cantidad de latitudes, probablemente terminaría necesitando domesticar varias especies diferentes en lugar de usar las mismas o similares que ya tiene con éxito.

[Fuente de imagen: AngMoKio a través de Wikimedia Commons]

El granjero pensante

Una vez establecidos, los seres humanos podrían centrarse en cuestiones menos inmediatas, como comer, para trabajar en el avance tecnológico para ahorrar mano de obra y muchos otros aspectos de las sociedades modernas. Un exceso de comida conduce a una retroalimentación positiva sobre el crecimiento de la población. Esto significó que las ciudades y las colonias podrían sustentar a más personas. Las más exitosas o mejor ubicadas podrían eventualmente convertirse en las ciudades más grandes del mundo. Claramente estamos pasando por alto un poco la guerra y las enfermedades.

Agua

Parece de sentido común que el acceso al agua es un recurso fundamental para la construcción de una ciudad. De hecho, 14 de las 15 ciudades más grandes del mundo están ubicadas a no más de unas pocas docenas de kilómetros de océanos. Por lo general, también se colocan justo encima o muy cerca de fuentes de agua potable como ríos, lagos o manantiales naturales.

Recursos y montañas

Cosas interesantes como metales, carbón, minerales y otros recursos se encuentran generalmente en áreas montañosas. Sería genial ubicar su ciudad cerca de estas características. También pueden brindar protección y permitir una defensa más fácil de su incipiente civilización. Pero pueden ser un arma de doble filo. Las montañas también pueden restringir el crecimiento de una ciudad. Por ejemplo, las cadenas montañosas de los Apalaches en los Estados Unidos restringieron la exploración del oeste de la cordillera hasta que la tecnología superó las dificultades técnicas.

[Fuente de imagen Pixabay]

Dónde construir tu ciudad

Entonces, si tuviéramos que comenzar desde cero, digamos en un gran juego de Civilization de la vida real, ¿cuál sería el mejor lugar para nuestra ciudad? Desde arriba hemos visto que en algún lugar de Europa o Asia sería un buen comienzo. Querríamos estar en algún lugar cerca del agua y a no más de unas pocas docenas de kilómetros del mar. Sería bueno tener algunas montañas cerca y tener un río navegable también. Resulta que todos los puntos del modelo teórico sugieren que la ubicación perfecta sería Dhaka, Bangladesh. Esto no es solo teoría.

Si tomaras las ubicaciones de cada ser humano en la tierra y promediaras, terminarías en el sur de Asia central. En otras palabras, es el lugar óptimo para vivir. Dhaka tiene entre las áreas metropolitanas 4 y 18 más grandes (según su definición) y Bangladesh tiene una de las densidades de población más altas del mundo en su conjunto.

Genial, ¿eh? Esperamos que le haya resultado tan interesante como a nosotros. ¿Estás de acuerdo? ¿Dónde pondrías tu ciudad en un mundo ideal?

Fuentes:Wendover Productions, Bigthink, Historyworld

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