Noticias

La NASA revela su descubrimiento de siete exoplanetas alrededor de una estrella enana

La NASA revela su descubrimiento de siete exoplanetas alrededor de una estrella enana

En una transmisión en vivo, un panel de científicos de la NASA anunció la existencia de siete planetas alrededor de una estrella enana y así continúa la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

[Fuente de imagen: NASA / JPL-Caltech]

La estrella enana, llamada Trappist-1 es una pequeña enana roja más fría. Los siete planetas están relativamente juntos en comparación con los de nuestro sistema solar. Incluso el planeta más lejano del sistema solo toma aproximadamente 12 días para una órbita.

Tres de estos planetas están ubicados en la zona habitable alrededor de la estrella Trappist-1. Trappist-1E ofrece temperaturas similares a las de la Tierra. Trappist-1F tiene una órbita de nueve días y recibe la misma cantidad de sol que Marte. Trappist-1G es el planeta más grande de la zona habitable con un radio 13 por ciento más grande que el de la Tierra. También recibe la misma cantidad de luz estelar que Marte y nuestro cinturón de asteroides.

Esta información proviene en gran parte del telescopio espacial Spitzer.

Los panelistas que informan sus hallazgos son:

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington

Michael Gillon, astrónomo de la Universidad de Lieja en Bélgica

Sean Carey, gerente del Centro de Ciencias Spitzer de la NASA en Caltech / IPAC, Pasadena, California

Nikole Lewis, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore

Sara Seager, profesora de física y ciencia planetaria en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, Cambridge

[Fuente de imagen: Educación Pública de NASA TV]

A modo de comparación, el equipo yuxtapuso una pelota de baloncesto y una pelota de golf para mostrar la diferencia entre nuestro sol y Trappist-1. El Spitzer ha ayudado a estimar las masas de cada planeta, y uno de los tres planetas se ha estimado con tanta precisión que el equipo puede estimar si se mantendría o no.

"Este podría ser el descubrimiento más emocionante que hemos tenido con Spitzer en sus 14 años de operación", dijo Sean Carey, Gerente del Centro de Ciencias Spitzer de la NASA en Caltech en Pasadena, California.

Cuando se le preguntó acerca de las mareas en los planetas habitables. los panelistas dijeron que la estrecha proximidad entre planetas conduciría a la actividad de las mareas en lugar de una relación planeta / luna como hemos visto en nuestro sistema solar.

Lewis notó que ella y su equipo pudieron usar la espectroscopía de transmisión para determinar la composición atmosférica de estos exoplanetas, o al menos estimar su composición. El telescopio Hubble pudo sondear los dos planetas más cercanos para determinar que no caían en la zona habitable.

Cuando se le preguntó cuánto tiempo tomaría viajar a estos planetas, Lewis se rió entre dientes y dijo: "A la velocidad de la luz, solo tomaría unos 39 años. ¿Pero con un avión a reacción? Sería un poco más largo, tal vez 44 millones de años más o menos".

Póster de viaje diseñado para celebrar los hallazgos de Trappist-1 [Fuente de imagen: Educación Pública de NASA TV]

Una cosa quedó clara al final del evento de transmisión en vivo: probablemente no vamos a comprar un boleto para Trappist-1F en el corto plazo. Sin embargo, todos los panelistas estaban visiblemente emocionados de compartir sus hallazgos.

"Con este descubrimiento, hemos dado un gran paso hacia adelante en la búsqueda de vida en otra zona habitable", dijo Seager. Ella comparó encontrar los tres nuevos planetas de zonas habitables con Ricitos de Oro que tienen hermanas que la ayudaron a conseguir algo 'perfecto'.

"El sistema Trappist-1 realmente ha capturado nuestra imaginación", dijo Seager.

El panel incluso discutió la instalación de más telescopios en el sistema Trappist-1, especialmente el telescopio espacial James Webb que se lanzará el próximo año.

Zurbuchen dijo que "esta investigación está en su fase de fiebre del oro". Dijo que está emocionado porque la tecnología finalmente se pone al día con la imaginación de los exploradores espaciales.

"Creo que la naturaleza es mucho más hermosa que las representaciones que les mostramos", dijo. "¿Cómo abrimos nuestro lente y vemos estas cosas?"

VEA TAMBIÉN: La NASA planea revelar un importante 'descubrimiento más allá de nuestro sistema solar'

Ver el vídeo: Sorprendente! La NASA anuncia descubrimiento de 7 exoplanetas como la Tierra en una estrella cercana (Octubre 2020).