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Los geólogos pueden haber descubierto un nuevo continente llamado 'Zealandia'

Los geólogos pueden haber descubierto un nuevo continente llamado 'Zealandia'

¿Cuántos continentes hay en la Tierra? Siete ¿verdad? Bueno, en realidad lo es, pero solo para geólogos, ¿o ahora son cinco? Contrariamente a la práctica común, los geólogos tienden a agrupar a Europa y Asia en un supercontinente llamado Eurasia. También puede incluir África para hacer un mundo de cuatro continentes y América en uno solo. Pero no temas, su histórico total de seis, o son cuatro, aparentemente también está equivocado. Un nuevo estudio podría simplemente significar que los libros de texto de geografía actuales deben descartarse. Bienvenidos al nuevo continente de la Tierra, recién descubierto, 'Zealandia'.

Echemos un vistazo rápido al nuevo "chico de la cuadra" en el club continente.

[Fuente de imagen: Aenigmatis-3D a través de Pixabay]

Entonces, ¿qué es un continente de todos modos?

Para los geólogos, los continentes son áreas de la corteza terrestre con una composición, densidad y grosor sustancialmente diferentes en comparación con la corteza oceánica más delgada y densa. Los continentes tienden a formar parte de rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas en comparación con las rocas principalmente ígneas de la corteza oceánica. La mezcla de estos atributos de la corteza continental ha significado que han resistido la prueba del tiempo. La corteza oceánica es tan pesada, relativamente, que tiende a ser subducida debajo de la corteza continental menos densa y más flotante.

Las divisiones clásicas no geológicas tienden a estar a lo largo de divisiones etnoculturales en lugar de geografía, por ejemplo, pero esta no es una regla estricta. En geología, sin embargo, los continentes definidos tienen muy poco significado real. Por ejemplo, la configuración actual de los continentes es el producto de millones de años de autos chocadores tectónicos. Hace unos 300 millones de años, todos se unieron en el Pangea inspirado en Pacman y continuaron moviéndose. India fue una vez un continente separado antes de arar, con bastante gracia, en Asia para formar el Himalaya. Así que ya sabes, todas las cosas están cambiando.

[Fuente de imagen:Wikimedia Creative Commons]

Ok, ¿cuál es el problema?

El nuevo estudio de la corteza terrestre parece proporcionar evidencia de un continente nuevo, aún poco apreciado. Literalmente se ha estado escondiendo bajo nuestras narices durante milenios. A continuación, presentamos a Zealandia.

El equipo de investigación de once personas detrás del estudio sostiene que Nueva Zelanda y Nueva Caledonia no son solo una cadena de islas. Sus labores parecen demostrar que son, en realidad, parte de una sola 4.9 millones cuadrados losa de un kilómetro de corteza continental virgen claramente separada de Australia.

La idea no es nueva. Bruce Luyendyk de la Universidad de California acuñó la frase en los años 90. Por muy halagador que sea, Bruce nunca quiso que definiera un nuevo continente. El área en cuestión es una colección de corteza continental en Nueva Zelanda y sus alrededores hasta el este de Australia. "La razón por la que se me ocurrió este término es por conveniencia", dice Luyendyk. "Son piezas de la misma cosa cuando miras a Gondwana. Así que pensé, '¿por qué sigues nombrando esta colección de piezas como cosas diferentes?"

Piezas del mismo rompecabezas

Este tipo de surtido de "piezas" de corteza continental se suele denominar microcontinentes y esta región del mundo no es una excepción. La diferencia es que ahora una colección de más evidencia parece apuntar a un pedazo de la corteza terrestre más grande, más cohesiva y con "apariencia de continente".

El nuevo estudio utilizó mapas de elevación y gravedad recientes y detallados basados ​​en satélites. Observaron el antiguo lecho marino que muestra que Zealandia es de hecho parte de una región unificada. Esto potencialmente anula siglos de suposiciones de que son simplemente una cadena de islas. Los datos también parecen mostrar que el área podría ser tan grande como el área de la Gran India. Ciertamente más grande que Madagascar, Nueva Guinea, Groenlandia y otros microcontinentes del mundo.

El documento afirma que "Si la elevación de la superficie sólida de la Tierra se hubiera mapeado primero de la misma manera que las de Marte y Venus (que carecen de […] océanos líquidos opacos)". Continúan: "Sostenemos que Zealandia, mucho antes, habría sido investigada e identificada como uno de los continentes de la Tierra".

[Fuente de imagen:GSA hoy]

Cerca, pero sin puro

Al igual que la India, Zealandia es ciertamente lo suficientemente grande como para denominarse continente. El continente recién propuesto, a diferencia de la India, todavía está separado de otras masas de tierra. Bueno, por ahora, aún no ha chocado con Australia. Cato Trough separa los dos alrededor 25 Kilómetros y cierre.

Sin embargo, su definición es un poco complicada. Zelandia está dividida en dos por las placas de Australia y el Pacífico, desafortunadamente. Esto parecería sugerir que se trata de una colección de segmentos en lugar de un continente unificado. Esto no es un factor decisivo, no es un juego de palabras. Fronteras similares marcan también a otros continentes. Buenos ejemplos incluyen Arabia, India y América Central. California, por ejemplo, tiene un límite de placa masiva que lo atraviesa.

Las muestras de rocas y las imágenes de satélite también parecen confirmar que Zealandia también es parte de una losa unificada. Hoy en día, solo alrededor del 5 por ciento es visible como las islas de Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. El constante vals de la tectónica de placas ha estirado y adelgazado el continente. Esta interacción durante millones de años ha dado lugar a que la mayor parte se haya sumergido en los tiempos modernos.

Todos saluden Zealandia

"El valor científico de clasificar a Zealandia como continente es mucho más que un nombre adicional en una lista", señala el equipo del estudio. "El hecho de que un continente pueda estar tan sumergido pero sin fragmentar lo convierte en un miembro final geodinámico útil y que invita a la reflexión a la hora de explorar la cohesión y la ruptura de la corteza continental".

Luyendyk está de acuerdo con el equipo y cree que la distinción de Zealandia como continente no terminará en una curiosidad científica. Puede abrir la caja de Pandora de mayores consecuencias para la sociedad.

"Las implicaciones económicas son claras y entran en juego: ¿Qué es parte de Nueva Zelanda y qué no es parte de Nueva Zelanda?" él dice.

Los acuerdos actuales de las Naciones Unidas en realidad mencionan las plataformas continentales como límites que determinan dónde se pueden extraer los recursos. Esto podría resultar muy lucrativo para Nueva Zelanda. Pueden tener decenas de miles de millones de dólares en combustibles fósiles y minerales al acecho en sus costas. Es un buen regalo para que lo desenvuelvan.

Fuentes: sciencealert.com

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Ver el vídeo: Zelandia, el continente sumergido. Materia (Octubre 2020).