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¿Volveremos a tener un jet comercial supersónico?

¿Volveremos a tener un jet comercial supersónico?

Desde el vuelo final del Concorde en 2003 debido a los altos costos, el vuelo supersónico solo ha estado disponible para los mejores pilotos militares. Sin embargo, parece que los aviones supersónicos pueden volver a abrirse camino en el mercado. Entonces, ¿veremos pronto nuevamente los días de los viajes supersónicos comerciales? Tal vez.

Desde el 21 de enero de 1976 al 24 de octubre de 2003, el mundo tuvo vuelos comerciales supersónicos en el Concorde. A pesar del histórico accidente del Concorde que muchos citan como la última caída del avión, todo se redujo al costo. Debido al alto precio del boleto (~ $ 12,000 por pasajero) y la pequeña cantidad de pasajeros que podía transportar, solo unas pocas rutas eran rentables para el Concorde. Esto significó que las aerolíneas tuvieron dificultades para ganar dinero con el Concorde, lo que llevó a su desmantelamiento. El siguiente video de Vox detalla por qué el Concorde cayó de la gloria supersónica.

Han pasado casi 15 años desde que el Concorde dejó de volar y los pensamientos de traer de vuelta el vuelo supersónico están en la cima de la mente de muchos ingenieros. Sabemos que el vuelo supersónico de un avión comercial es factible, pero para que sea económico, será necesario realizar algunas mejoras de ingeniería masivas.

Los equipos de la NASA están trabajando para desarrollar un avión comercial supersónico. BOOM Technology, una empresa privada, también está trabajando hacia un avión supersónico viable con la ayuda de Virgin, según The Verge. Aún no se sabe qué espera la NASA para comercializar el vuelo, pero Boom y Virgin Group afirman que los boletos costarán tan solo $ 5000. Si pueden alcanzar este punto de precio comparativamente bajo en comparación con los vuelos Concorde, es posible que pronto veamos vuelos supersónicos nuevamente.

Richard Branson, el fundador de Virgin Group, está ayudando a Boom con la investigación y el desarrollo, así como con la opción de comprar los primeros 10 aviones creados. Su avión solo tendrá 40 asientos en total, un número pequeño en comparación con la cabina de 128 asientos del Concorde. El avión viajará a Mach 2,2 y viajará de Nueva York a Londres en solo 3,5 horas. La ingeniería detrás de este avión es factible y algunos grandes nombres están detrás de la investigación.

El concepto supersónico de la NASA [Fuente de la imagen: NASA / Boeing a través de Wikimedia]

La NASA, por otro lado, está trabajando en el desarrollo de un avión comercial supersónico con el objetivo principal de disminuir el boom sónico. Los estallidos sónicos que rodean al Concorde fueron una de las muchas razones por las que a la gente no le gustó el avión. La NASA ha adjudicado un contrato a Lockheed Martin para que sea pionera en la investigación en esa área.

A pesar de los enormes esfuerzos de ingeniería para recuperar los viajes supersónicos, todavía estamos muy lejos de que regrese al ámbito comercial. Diseñar el avión es una cosa, pero navegar por la arena política en torno a los viajes supersónicos y cumplir con las regulaciones ambientales puede, en última instancia, evitar que esto suceda. Se espera que tanto el proyecto de la NASA como el de Boom creen prototipos funcionales en los próximos 5 años, por lo que es posible que obtengamos una respuesta pronto.

Si bien es posible que veamos la creación de un avión supersónico comercial en los próximos años, la pregunta sigue siendo: ¿despegará alguna vez con pasajeros comerciales?

¿Qué opinas del vuelo supersónico comercial? Haznos saber en los comentarios a continuación.

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