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El nuevo sistema de purificación de agua con energía solar podría ahorrar millones

El nuevo sistema de purificación de agua con energía solar podría ahorrar millones

Un trozo de papel podría ofrecer un paso revolucionario y económico para la purificación del agua. Las materias primas para esta energía solar todavía cuestan alrededor de $ 2 por metro cuadrado.

[Fuente de imagen: Universidad de Buffalo]

Un equipo de investigación del campus de Buffalo de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY) desarrolló la tecnología. Los alambiques solares han existido durante cientos de años en varios estilos, y el proceso es relativamente simple. El todavía usa el calor del sol para evaporar el agua. Luego, el vapor queda atrapado y se condensa en un recipiente separado sin contaminantes. Las trampas de humedad eliminan las impurezas.

"Utilizando materiales de muy bajo costo, hemos podido crear un sistema que hace un uso casi máximo de la energía solar durante la evaporación. Al mismo tiempo, estamos minimizando la cantidad de pérdida de calor durante este proceso", dijo el investigador principal Qiaoqiang. Gan, profesor asociado de ingeniería eléctrica.

El nuevo dispositivo tiene tres componentes únicos. La base de papel es un papel rico en fibra similar a los que se utilizan para hacer dinero. Ese papel se recubre con un polvo de negro de humo, un polvo barato creado a partir de la combustión incompleta de aceite o alquitrán. El papel actúa como una servilleta para absorber el agua y el carbón absorbe la luz solar. Se cortan bloques de espuma de poliestireno para formar 25 piezas conectadas. Esa espuma actúa como aislante y barrera para evitar que la luz del sol sobrecaliente el agua.

La investigación del equipo ayuda a resolver algunos de los problemas restantes con los alambiques solares tradicionales, a saber, el costo. Los nanomateriales utilizados para aprovechar mejor los rayos del sol cuestan cientos de dólares. Esto significa que la nanotecnología, aunque eficiente, es muy poco práctica para su uso en países en desarrollo y áreas de bajos ingresos.

[Fuente de imagen: Wikipedia Creative Commons]

"Las personas que carecen de agua potable adecuada han empleado alambiques solares durante años, sin embargo, estos dispositivos son ineficientes", dijo Haomin Song, candidato a doctorado en la UB y uno de los coautores del estudio. "Por ejemplo, muchos dispositivos pierden valiosa energía térmica debido al calentamiento del líquido a granel durante el proceso de evaporación. Mientras tanto, los sistemas que requieren concentradores ópticos, como espejos y lentes, para concentrar la luz solar son costosos".

No solo es barato. La tecnología es muy eficiente. Solo el 12 por ciento de la energía disponible se pierde durante la evaporación. El equipo escribe en su investigación que esta baja cantidad de pérdida no tiene precedentes. Los resultados de las pruebas muestran que todavía crean de tres a 10 litros de agua cada día. Esto puede verse como una mejora con respecto a los alambiques actuales que producen entre uno y cinco litros diarios.

En 2013, Naciones Unidas informó que 783 millones de personas no tienen acceso a agua potable. Si bien esos números han disminuido ligeramente, el problema aún persiste. Entre seis y ocho millones de personas mueren cada año debido a problemas de acceso o calidad del agua. Las iniciativas que buscan reducir este número, ya sea grande o pequeño, avanzan continuamente hacia un futuro mejor para millones.

"El alambique solar que estamos desarrollando sería ideal para comunidades pequeñas, ya que permitiría a las personas generar su propia agua potable de la misma manera que generan su propia energía a través de paneles solares en el techo de su casa", dijo Zhejun Liu, académico visitante en la UB, candidato a doctorado. en la Universidad de Fudan y uno de los coautores del estudio.

Para obtener más información, puede leer el documento completo en línea a través de Biblioteca en línea de Wiley.

Fuente: SUNY Buffalo

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