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Los investigadores diseñan la sustancia más fuerte del mundo a partir de la soja

Los investigadores diseñan la sustancia más fuerte del mundo a partir de la soja

El grafeno fue noticia el año pasado como la sustancia más fuerte e innovadora del mundo. El material de carbono de un átomo de espesor llamó la atención por todo, desde el electromagnetismo hasta las propiedades conductoras y su increíble durabilidad. Sin embargo, los altos costos del grafeno mantuvieron al material alejado de su verdadero potencial.

[Fuente de imagen: CSIRO]

Un grupo de investigadores de Australia busca cambiar eso por completo. Un equipo de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) elaboró ​​"GraphAir". Esta tecnología "hace crecer" el grafeno con aire ambiental, simplificando el proceso de creación de grafeno. Anteriormente, el grafeno debe cultivarse en condiciones precisas, altas temperaturas y un potente vacío. Al eliminar las condiciones difíciles, el grafeno puede crecer en un entorno mucho más disponible.

“Este proceso de aire ambiental para la fabricación de grafeno es rápido, simple, seguro, potencialmente escalable y fácil de integrar”, dijo el científico de CSIRO, Zhao Jun Han.

El aire no solo se simplificó en el proceso. El equipo también utilizó aceite de soja para hacer el material increíblemente conductor. Zhao y su equipo calentaron el aceite de soja en un horno durante media hora. Esto permite que el aceite se descomponga en bloques de carbono. El aceite se vierte sobre una fina lámina de níquel. Esa lámina se enfría y el aceite se difunde como una fina tira de grafeno.

"Nuestra tecnología GraphAir da como resultado propiedades buenas y transformables del grafeno, comparables al grafeno fabricado con métodos convencionales", dijo el científico y coautor de CSIRO Dong Han Seo.

El profesor David Officer, miembro de la Universidad de Wollongong, dijo que la soja-grafeno se puede duplicar fácilmente. Dijo que sus aplicaciones potenciales parecen ilimitadas si se amplían con éxito.

"El potencial es enorme", dijo. "[Pero] la pregunta será si se puede escalar económicamente un método como este, en el que lo sellaron dentro de un tubo de horno, para crear y manipular películas del tamaño de un metro".

Hasta ahora, el equipo ha creado una película de 5 cm (casi 2 pulgadas) por 2 cm (casi 1 pulgada) de tamaño.

El equipo de CSIRO no es el único que va tras el grafeno. Un grupo de Estados Unidos liderado por investigadores de la Universidad Estatal de Kansas sintetizó grafeno con gas hidrocarburo, oxígeno y una bujía. Eliminaron la necesidad de cualquier tipo de sistema de vacío.

El investigador jefe y líder del equipo Chris Sorensen, profesor de física en Kansas State, adquirió una patente para el trabajo del equipo.

"Hemos descubierto un proceso viable para producir grafeno", dijo Sorensen. "Nuestro proceso tiene muchas propiedades positivas, desde la viabilidad económica, la posibilidad de producción a gran escala y la falta de productos químicos desagradables. Lo que podría ser la mejor propiedad de todas es que la energía necesaria para producir un gramo de grafeno a través de nuestro proceso es mucho menos que otros procesos porque todo lo que se necesita es una sola chispa ".

Puede leer el artículo completo de CSIRO publicado en Comunicaciones de la naturaleza aquí. Para obtener una introducción rápida sobre el grafeno en sí, consulte este video del Instituto de Tecnología de Massachusetts a continuación:

También puede aprender sobre el proceso de creación de grafeno a través de este video cortesía de Veritasium:

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Ver el vídeo: Episodio #1175 Desenmascarando La Soya (Octubre 2020).