Industria

Investigadores desarrollan un revolucionario robot aéreo inspirado en murciélagos

Investigadores desarrollan un revolucionario robot aéreo inspirado en murciélagos

Los murciélagos tienen los mecanismos de vuelo más sofisticados de todos los animales. A pesar de sus aparentemente imprudentes rutas de vuelo, los murciélagos son una de las criaturas voladoras más precisas del planeta. Su capacidad para cambiar de dirección rápidamente con gran precisión ha intrigado a los científicos durante muchos años. Aunque, recrear los complejos movimientos de las alas que usa un murciélago para volar es increíblemente difícil.

Diseñar un dron con la destreza de un murciélago ha demostrado ser increíblemente difícil de recrear para los roboticistas. Sin embargo, según un nuevo artículo publicado por el profesor de Caltech e investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro Soon-Jo Chung, la hazaña se ha logrado.

Las criaturas aladas no son una nueva maravilla para la aviación robótica. Durante años, los ingenieros han podido imitar el vuelo de los pájaros y los insectos con sus homólogos robóticos. Los murciélagos son increíblemente intrincados, con más de 40 articulaciones en sus alas, recreando las mismas habilidades de vuelo que un murciélago ha eludido a los ingenieros, hasta ahora.

Investigadores de Caltech y la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (UIUC) diseñaron el primer murciélago robótico que vuela con casi la misma fidelidad que un murciélago real. El "Bat Bot", como se llama, tiene alas articuladas y suaves, capaces de imitar los complejos movimientos de un murciélago real. El nuevo diseño simplifica la compleja composición del murciélago de 40 articulaciones a nueve razonables.

El Bat Bot está construido con huesos de fibra de carbono y uniones de enchufe impresas en 3D que pesan tan solo93 gramos. Su membrana a base de silicio increíblemente delgada se extiende sobre una envergadura de casi un pie. Sus complejas alas son capaces de flexionarse, extenderse, girar en su hombro, codos, muñecas y piernas.

"Este diseño de robot nos ayudará a construir robots voladores más seguros y eficientes, y también nos dará más información sobre la forma en que vuelan los murciélagos", dice Soon-Jo Chung, profesor asociado de aeroespacial y académico Bren en la División de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Caltech y científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro. (Caltech administra JPL para la NASA).

La capacidad del robot para mover individualmente cada ala mientras modifica constantemente la forma del ala le permite realizar las complejas maniobras por las que los murciélagos reales son famosos. Además, su capacidad para manipular sus características de vuelo le da la ventaja adicional de optimizar su eficiencia, velocidad y destreza mientras mantiene un diseño silencioso y de bajo perfil.

"Nuestro trabajo demuestra uno de los diseños más avanzados hasta la fecha de un robot aéreo autónomo de alas batientes con morfología de murciélago capaz de realizar vuelos autónomos", añade Ramezani..

Las ventajas del Bat Bot

Una de las características clave del Bat Bot es su membrana de ala flexible. Las telas ligeras convencionales (como el nailon y Mylar que se utilizan en dispositivos voladores artificiales) no se pueden estirar fácilmente. En su lugar, los ingenieros de Caltech recurrieron a una contraparte mucho más elástica: una membrana ultrafina personalizada (56 micrones), una membrana a base de silicona que simula alas de murciélago delgadas y estirables.

VEA TAMBIÉN: ESTE DRONE MORPHING LLEVA VUELOS INSPIRADOS EN LA NATURALEZA

Las alas flexibles del Bat Bot tienen el potencial de aumentar significativamente la eficiencia de los robots voladores actuales. A medida que el robot bate sus alas, sus alas estirables se inflan con aire. Cuando el ala llega a la parte más baja de su aleta hacia abajo, las membranas rápidamente retroceden, liberando una ráfaga de aire. El aumento del empuje hacia abajo crea una enorme amplificación de potencia.

El diseño actual del Bat Bot aún no está lo suficientemente avanzado como para soportar misiones de larga distancia. Aunque, a medida que el equipo de investigación detrás del proyecto refina el robot, podría convertirse en un dispositivo integral para ser utilizado en entornos urbanos cerrados.

Escrito por Maverick Baker

Ver el vídeo: HISTORIA DE TODOS LOS CAZAS COLOMBIANOS (Octubre 2020).