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El planeta de la muerte: 10 de los peores eventos de extinción de la Tierra

El planeta de la muerte: 10 de los peores eventos de extinción de la Tierra

¿Alguna vez se ha preguntado acerca de los peores eventos de extinción en la historia de la Tierra? Entonces has venido al lugar correcto, amigo. A la Tierra se le suele llamar "el planeta viviente", pero, como verá, quizás debería ser más exacto llamarlo "el planeta de la muerte". Es un pensamiento interesante, pero aleccionador, que el 99 por ciento de toda la vida que ha vivido está tan muerta como un dodo.

Tal es la naturaleza de la paleontología, que las estimaciones son difíciles de calcular ya que los fósiles son muy raros y el registro fósil está lejos de ser completo. Sin embargo, los cambios significativos en los ecosistemas son detectables a partir de los cambios en la biodiversidad vistos antes y después de eventos como las extinciones masivas. Las extinciones masivas se definen como un número de muertos superior al 50 por ciento. Sin embargo, también hemos incluido algunos por debajo de este umbral.

Echemos un vistazo rápido al pasado oscuro y sucio de la Tierra. Aquí está nuestra lista, en orden de aumento del número de muertos, de algunos de los peores asesinatos en masa en la historia de la Tierra.

1. Colapso de la selva tropical del Carbonífero

Cuando: Hace 305 millones de años
Estimación del número de muertos: 10 % de todas las especies del planeta

¿Le gustan los combustibles fósiles? Una cantidad significativa del suministro actual del mundo se depositó durante el crecimiento "turbo" del período Carbonífero, pero no todo. Los árboles gigantes se extendieron por la tierra, bombeando tanto oxígeno que el O2 atmosférico global alcanzaba alrededor del 35 por ciento. Esto permitió la evolución de enormes insectos durante este período. Este período dorado de por vida había cerrado de golpe después de una repentina edad de hielo hacia el final del período. Los niveles de CO2 cayeron a su nivel más bajo en la historia y el clima ha cambiado de cálido y húmedo a frío y árido. Los bosques fueron duramente golpeados, los ecosistemas afectados colapsaron y los restos se pudrieron, se enterraron y comprimieron. Ahora se queman a nivel mundial sin pensar dos veces en su origen.

2. El evento Lau

Cuando: Hace 424 millones de años
Estimación del número de muertos: 30% de todas las especies del planeta

El fin del biocida del Ordovícico preparó el escenario para el Silúrico. La vida se recuperó rápidamente con verdaderos tiburones y peces óseos entrando en la fiesta de la vida. Pequeñas plantas y musgo comenzaron a invadir la tierra, seguidas rápidamente por arañas y milpiés. Escorpiones marinos gigantes vagaban por los mares, que es mi pesadilla personal. Todo iba bien hasta hace 424 millones de años. El cambio climático, de causa desconocida, alteró la atmósfera del planeta hasta tal punto que se volvió tóxico para algunos e incómodo para la mayoría. El 30 por ciento de todas las especies perdieron la carrera evolutiva y la vida luchó hasta el final del Silúrico y más allá. Sin embargo, esos malditos escorpiones sobrevivieron.

3. Evento de extinción cámbrico-ordovícico

Cuando: Hace 488 millones de años
Estimación del número de muertos:40 % de todas las especies del planeta

El período Cámbrico es posiblemente el momento más importante para la vida en la historia de la Tierra. La mayoría de las formas corporales que conocemos hoy se desarrollaron durante este período. Esta fue la carrera armamentista más grande de la vida y condujo a armaduras y armas de presa y depredador por igual, oh y ojos. Por razones que aún no se comprenden del todo, el 40 por ciento de todas las especies desaparecieron repentinamente al final del Cámbrico. Las teorías actuales atribuyen la culpa a un evento de glaciación a gran escala, posible anoxia oceánica o vulcanismo.

Modelo de anomalocaris[Fuente de imagen: Pixabay]

4. Evento de extinción del fin de Ediacara

Cuando: 542 millones de años atrás
Estimación del número de muertos:50 %+ de todas las especies del planeta

Durante este tiempo, la vida compleja había comenzado a despegar en nuestro planeta. Las bacterias y otros microorganismos comenzaron a formar relaciones simbióticas permanentes para dar lugar a eucariotas (células animales). Estos pioneros eran altamente dependientes del oxígeno, como nosotros. En este momento, los niveles de O2 comenzaron a caer en picado, lo que provocó una matanza masiva de estas pequeñas criaturas. Se desconoce la razón exacta de este importante evento en la historia de la vida, pero podría estar relacionado con los cambios de las corrientes oceánicas. ¡Allanó el camino para la infame explosión cámbrica!

A continuación, los llamados cinco grandes ...

5. Extinción Ordovícico-Silúrico

Cuando: 443 millones de años atrás
Estimación del número de muertos: 60% a 80% de todas las especies del planeta

Bienvenidos de nuevo al final del Ordovícico y comienzo del Silúrico, ¿mencionamos los escorpiones gigantes? ¡¡¡Quédate fuera del agua!!! La fauna marina estuvo dominada por nautiloides (pulpos con caparazón y calamares), trilobites, corales, mariscos y peces de mandíbula. La vida avanzaba lenta pero seguramente hacia formas corporales cada vez más complejas. 443 millones de años, comenzaron a crecer enormes capas de hielo, atrapando agua líquida en el hielo y reduciendo el oxígeno atmosférico. Las teorías actuales sugieren una combinación de vulcanismo, cambio climático y un posible estallido de rayos gamma que despojó a la Tierra de su capa protectora de ozono. Esto lo habría dejado expuesto al bombardeo UV sin filtrar. Esto claramente no era lo ideal para la vida en la tierra, lo que provocó la caída inicial de CO2 y provocó una edad de hielo.

6. Extinción Triásico-Jurásico

Cuando: 199-215 millones de años atrás
Estimación del número de muertos: 65% a 80% de todas las especies del planeta

Smack bang durante el surgimiento de los dinosaurios, fue, de hecho, un momento en el que otros reptiles grandes dominaban la Tierra. Los dinosaurios eran, en ese momento, no mucho más grandes que los caballos, ¡pero tenían dientes desagradables! Pero su hora estaba por llegar. Entre 199 y 215 millones de años atrás, un evento de extinción masiva acabó con toda la fauna grande, allanando el camino para que los dinosaurios reclamen su destino. Los dinosaurios eran mucho más pequeños que las especies más dominantes y "resistieron la tormenta". La teoría predominante es que el vulcanismo masivo provocó un cambio climático repentino, ya sabes lo habitual.

7. Extinción del Devónico tardío

Cuando: 375-360 millones de años atrás
Estimación del número de muertos: 70 a 75 % de todas las especies del planeta

El Devónico fue un momento de vital importancia para la vida. Los peces óseos comenzaron a desarrollar aletas resistentes que les permitieron arrastrarse hacia la tierra. Los animales, literalmente, se arrastraron fuera del océano y se especiaron para finalmente evolucionar en anfibios y reptiles. Los trilobites, después de muchos millones de años, fueron finalmente destronados durante este período, muchos comenzaron su declive hacia el olvido. Los tiburones estaban tan bien desarrollados en esta etapa que han cambiado muy poco desde entonces. El vulcanismo masivo, el cambio climático y el posible impacto de un meteorito provocaron un cambio climático repentino y la pérdida del 75 por ciento de toda la vida en la Tierra. ¿Estás detectando un tema?

8. Extinción Cretácico-Terciario

Cuando: Hace 65 millones de años
Estimación del número de muertos: 75% de todas las especies del planeta

Bueno, bueno, aquí está, el cartel principal, pero de ninguna manera la peor extinción masiva. Los dinosaurios y otros reptiles grandes en la tierra, el mar y el aire finalmente fueron derribados de su trono. La mayoría de los dinosaurios comúnmente reconocidos vivieron durante el Cretácico y, lo que es más importante para nosotros, evolucionaron los primeros mamíferos verdaderos. Hace 65 millones de años, un meteorito se estrelló contra la Tierra en Chicxulub, México, provocando un enorme tsunami y arrojando grandes cantidades de eyecciones a la atmósfera. Esto condujo a un calentamiento global severo que acabó con el 75 por ciento de toda la vida en el planeta. Curiosamente, el iridio de este impacto, un elemento poco común en la Tierra, formó una capa muy fina que se puede encontrar en todo el mundo.

De las cenizas de la devastación, nuestros diminutos antepasados ​​se arrastraron y tomaron su lugar como animales terrestres dominantes por el resto del tiempo. Bueno, hasta el próximo evento de extinción masiva.

Y el ganador es...

9. Extinción del Pérmico-Triásico

Cuando: Hace 252 millones de años
Estimación del número de muertos: 90-95 % de todas las especies del planeta

Y aquí vamos, el evento de extinción más devastador en la historia de la Tierra. La vida estaba dominada por grandes reptiles y sinápsidos (reptiles parecidos a mamíferos y nuestros antepasados). Hace 252 millones de años, en el área que ahora llamamos Siberia, enormes basaltos de inundación liberaron enormes cantidades de CO2 y otros gases a la atmósfera. Tal fue el cambio en el clima que la mayoría de los paleontólogos coinciden en que al menos el 90 por ciento de todas las especies se extinguieron. Otras estimaciones aumentan esto al 95 por ciento. Este evento se conoce coloquialmente como el "Gran Moribundo", que finalmente coronó a esos escorpiones marinos.

"10": gran evento de oxigenación (posiblemente peor que el evento P-T)

Cuando: Hace 2.3 mil millones de años
Estimación del número de muertos: ¿90+? de todas las especies del planeta

En este momento no se había desarrollado una gran vida multicelular. Las formas de vida dominantes eran colonias de bacterias unicelulares y arqueas. La mayoría respiraba anaeróbicamente y prosperaba. En este momento, un niño nuevo llegó al bloque, las cianobacterias fotosintéticas. Esta innovación resultó ser muy exitosa y felizmente bombearon oxígeno a la atmósfera. Al principio, el oxígeno libre se absorbía y almacenaba como depósitos de hierro en el océano, hasta que se saturaba. Con el proceso de eliminación de oxígeno de la atmósfera detenido, el oxígeno pudo acumularse con un abandono imprudente en la atmósfera. Esto redujo los niveles de metano y, en última instancia, condujo a un enfriamiento del planeta, lo que provocó una era de hielo masiva y de larga duración: la glaciación huroniana.

La oxigenación de la Tierra resultó en una eliminación masiva de organismos anaeróbicos con una estimación del número total de muertos que se cree que es potencialmente uno de los peores eventos de extinción de la historia. Si no es el peor, definitivamente es uno de los más importantes para la vida en la Tierra. ¿Podría ser esto una advertencia de la historia?

Fuentes: listverse.com, worldatlas.com

[Fuente de la imagen destacada: Wikimedia Creative Commons]

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