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Inventos y Máquinas

Historia y evolución de la rueda

Historia y evolución de la rueda

La Rueda es uno de los inventos más fundamentales que usamos en nuestra vida diaria. Inventada en algún momento entre el 4500 y el 3300 a. C. durante la era calcolítica, la rueda dio lugar a todo, desde el transporte hasta la maquinaria moderna y casi todo lo demás.

La idea de la rueda puede haber sido influenciada por la naturaleza, al igual que muchos inventos. La evidencia más cercana a una rueda en la naturaleza es el hogar de un escarabajo pelotero. Los escarabajos peloteros ponen sus huevos en el estiércol y lo transportan haciéndolo una bola. Otra rueda que se encuentra en la naturaleza es la tumbleweed.

La rueda por sí sola, aunque prometedora, no es muy útil. Al igual que una rosquilla, su característica más importante es el agujero en el centro. Si no fuera adecuado para sujetar una plataforma estable mediante el uso de un eje, la rueda no sería más que un cilindro rodando sobre su borde. Es posible que las versiones se hayan utilizado en el antiguo Egipto para mover objetos grandes, sin embargo, no permitían un uso prolongado ni el método de transporte.

La idea de agregar un eje no es simple. Para que el sistema funcione, la rueda debe girar libremente alrededor del eje. Esto se logra colocando el eje directamente en el centro de la rueda para maximizar la continuidad durante el movimiento. Además, la alineación del eje y del orificio debe ser perpendicular para reducir la fricción. Además, el eje debe permanecer lo más delgado posible para reducir su superficie y al mismo tiempo poder soportar la carga.

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A partir de aquí, la única fricción a superar es la que existe entre la rueda interior y el eje. Cuanto más lisa sea la superficie interior de la rueda y la superficie exterior del eje, menos fricción tiene que superar el sistema.

No solo se deben cumplir todos estos parámetros para que esta estructura funcione, sino todos al mismo tiempo. Puede ser por esta razón que un concepto tan simple tardó tanto en ganar terreno.

Una breve historia

El origen de la rueda es un misterio, pero su uso se extendió rápidamente por Eurasia y Oriente Medio. Las primeras imágenes de carros con ruedas aparecieron en Polonia, lo que sugiere que la región pudo haber visto algunos de sus primeros usos.

Asko Parpola, un indólogo de la Universidad de Helsinki en Finlandia, sugiere que la rueda se originó con la gente Tripolye de la actual Ucrania. Esto se basa en el hecho de que la palabra 'rueda' se deriva de su idioma.

Existe evidencia que sugiere que la rueda se usó por primera vez para las ruedas de alfarero en Mesopotamia, 300 años antes de que se adaptara para adaptarse al carro.

Sin embargo, se cree que la carretilla apareció por primera vez en la antigua Grecia entre el 600 y el 400 a. C. China siguió algún tiempo después y finalmente encontró su camino hacia la Europa medieval. Aunque la carretilla era un producto de alto precio en ese momento, se amortizaría en unos pocos días, ya que redujo en gran medida la carga de trabajo de los trabajadores.

Arqueólogos en Vera Cruz, México, desenterraron juguetes de cerámica en forma de animalitos. Los animales estaban equipados con ruedas en lugar de patas para que los niños pudieran empujarlos. Sin embargo, la región nunca utilizó la rueda para el transporte hasta la llegada de los colonos europeos.

En el Medio Oriente y el norte de África, donde hay una vasta tierra desértica, el camello seguía siendo el medio de transporte preferido hasta el año 600 d.C. Esto podría deberse a que la región hostil no podía soportar delgadas ruedas de madera sin que se hundieran. en la arena. Richard Bulliet da varias razones posibles en su libro de 1975,El camello y la rueda. Las sociedades del Medio Oriente continuaron haciendo uso de las ruedas para prácticas como el riego, el fresado y la alfarería.

No es sorprendente que después de todo esto, el diseño básico de algo tan robusto como la rueda no haya cambiado en más de 6000 años.

La rueda no siempre se usó para la locomoción; de hecho, colocar una rueda en un carro solo se produjo unos 300 años después. Las ruedas iniciales se hicieron con el propósito de fresar y se construyeron con piedra. Incluso se utilizaron algunas ruedas en un torno de alfarero.

Aquí hay algunos datos más sobre la rueda.

Rueda de la fortuna

La rueda de la fortuna no es solo un programa de televisión estadounidense. De hecho, es un concepto de la filosofía medieval que simboliza el destino. La rueda pertenece a la diosa Fortuna que hace girar la rueda para decidir los destinos y desgracias de los mortales. Suele representarse a Fortuna como una mujer con los ojos vendados que hace girar una rueda gigante.

Tratamiento de tortura

En la época medieval, la rueda también se utilizó para diversos tratamientos de tortura. Algunos castigos sangrientos incluían atar a un infractor de la ley al borde con púas de una rueda grande y luego hacerla rodar por el suelo. Otros incluyeron rodar ruedas más pequeñas contra los huesos de un enemigo. De cualquier manera, creo que la evolución de la rueda ha sido para mejor.

Máquinas de movimiento perpetuo

El concepto de máquinas de movimiento perpetuo ha existido durante siglos. Es el santo grial de la ciencia y, si se lograra, produciría energía libre una vez que se pusiera en movimiento.

El diseño más común para un dispositivo de movimiento perpetuo implica una rueda de algún tipo, a menudo sobrebalanceada para que gire continuamente usando la gravedad como fuerza motriz. Sin embargo, estos dispositivos contradicen las dos primeras leyes de la termodinámica. Eso establece que la energía no se puede crear ni destruir en un sistema aislado y que la entropía en el sistema siempre aumenta.

Ilusión óptica

Existe un concepto en televisión llamado aliasing. Esto es cuando una rueda giratoria parece estar girando hacia atrás en una película. Las cámaras de película funcionan capturando una serie de imágenes fijas, luego reproducen estas imágenes en secuencia a aproximadamente 50 cuadros por segundo. Esto es suficiente para engañar a nuestros cerebros haciéndoles pensar que la imagen se está moviendo. Sin embargo, si la rueda se mueve más rápido que la velocidad de fotogramas, la rotación supera la frecuencia de captura de la imagen.

Por ejemplo: si un radio de la rueda está en la posición de las 12 en punto en el primer cuadro, y luego en el segundo cuadro, ese radio se mueve casi una vuelta completa a la posición de las 11 en punto. Su cerebro interpretará que se mueve en sentido contrario a las agujas del reloj, ya que no puede determinar qué está sucediendo entre cuadros. A la frecuencia correcta, una luz estroboscópica o incluso una lámpara fluorescente pueden tener el mismo efecto.

Quinta rueda

¿Alguna vez se preguntó de dónde viene el término quinta rueda? Una quinta rueda era una que se extendía desde el eje delantero de un carro para evitar que se volcara. Al igual que un corredor de drag en su parte trasera. La mayoría de las veces nunca se usó y resultó ser redundante, por lo tanto, al llamar a alguien o algo 'la quinta rueda', se refiere a ellos como innecesarios.

Escrito por Terry Berman


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