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Un iceberg del tamaño de Delaware está a punto de desprenderse de la Antártida

Un iceberg del tamaño de Delaware está a punto de desprenderse de la Antártida

La plataforma de hielo flotante de 350 m de espesor en el lado este de la Península Antártica experimenta una grieta y se alarga día a día. La grieta tiene más de 100 millas de largo (aproximadamente 160,9 km) y creció otras 6 millas (aproximadamente 9,6 km) durante dos semanas este mes, informaron científicos británicos el jueves.

Vista desde la grieta en Larsen C, fotografiada el 10 de noviembre de 2016 [Fuente de la imagen: ICE de la NASA]

Es posible que se rompa un iceberg de más de 5.000 kilómetros cuadrados

Más importante aún, si la grieta de hielo de Larsen continúa abriéndose, podría hacer que un iceberg gigante se separe de la masa de tierra. A partir del 1 de enero de 2017, la grieta en la plataforma de hielo Larsen C ha crecido otros 10 km. Si la grieta continúa durante 20 km más (aproximadamente 12,42 millas), se produciría un témpano de un cuarto del tamaño de Gales.

El proyecto de investigación sobre la Antártida MIDAS, con sede en el Reino Unido, está investigando los efectos del calentamiento del clima en la plataforma de hielo Larsen C. El proyecto MIDAS tiene su sede en la Universidad de Swansea y la Universidad de Aberystwyth en Gales. Además, cuenta con el apoyo del British Antarctic Survey y una variedad de socios tanto en el Reino Unido como a nivel internacional. El Consejo Nacional de Investigaciones Ambientales proporciona fondos para el proyecto.

Según investigadores de las universidades de Swansea y Aberystwyth, y del British Antarctic Survey, si la masa se separa de la plataforma de hielo Larsen C, sería uno de los icebergs más grandes jamás registrados. El informe indica una extensión adicional de la grieta, que podría romper un iceberg de más de 5.000 kilómetros cuadrados (aproximadamente 3106,8 millas) en el área de la plataforma de hielo Larsen C.

La despedida puede cambiar el paisaje de la Península Antártica.

La noticia se obtiene del sistema satelital Sentinel-1 de la ESA, que monitorea continuamente Larsen C con dos naves espaciales. Como los sensores de radar ven a través de la nube, Larsen C se monitorea independientemente de las condiciones climáticas.

El 19 de enero de 2017, la imagen Aa tomada de los satélites mostró otros 10 km de crecimiento de la grieta desde el 1 de enero.S t. Esto lo lleva a una longitud total de 175 km (aproximadamente 108,7 millas). A medida que la grieta ha progresado para crecer paralelamente al borde de la plataforma, el iceberg permanece unido por unos 20 km de hielo.

Según el informe, cuando parir, la plataforma de hielo Larsen C perderá más del 10% de su área. Esto dejará el frente de hielo en su posición más retraída jamás registrada. De ese modo, el paisaje de la Península Antártica podría cambiar.

La ubicación actual de la grieta en Larsen C, al 19 de enero de 2017. [Fuente de la imagen: Proyecto MIDAS]

Los investigadores temen que la rotura pueda acelerar el flujo del hielo hacia el mar y desestabilizar la plataforma. Esto podría contener suficiente hielo para elevar el nivel del mar en 4 pulgadas. Sin embargo, no todos los científicos están necesariamente de acuerdo en que este podría ser el resultado posible.

"La punta de la fisura acaba de entrar en una nueva área de hielo más blando, lo que ralentizará su progreso", dice Adrian Luckman, profesor de Swansea, a BBC News. "Aunque se puede esperar que cualquier extensión acelere el punto del parto, en realidad sigue siendo imposible anticipar cuándo se romperá porque el proceso de fractura es muy complejo. Creo que este nuevo desarrollo sugiere que algo sucederá en semanas o meses, Existe una posibilidad remota de que el crecimiento adicional sea lento durante más tiempo. A veces, el crecimiento de las fisuras es provocado por el oleaje del océano que se origina en otro lugar, lo que también es difícil de predecir ".

El desarrollo de la longitud y el ancho de la grieta, hasta el 19 de enero de 2017 [Fuente de la imagen: Proyecto MIDAS]

A principios de 2002, la plataforma de hielo Larsen B, más al norte, se rompió y provocó un gran parto similar. Por lo general, las plataformas de hielo flotantes actúan como un contrafuerte para los glaciares que fluyen desde la tierra. En el caso de Larsen B, la plataforma de hielo flotante elevó el nivel del mar. Si Larsen C se mueve de la misma manera, continuaría una tendencia en toda la Península Antártica.

Vea la animación del colapso de la plataforma de hielo Larsen B, construida en secuencia utilizando imágenes MODIS del satélite Terra de la NASA.

En las últimas décadas, una docena de importantes plataformas de hielo se han fragmentado o perdido un volumen considerable, incluidos Prince Gustav Channel, Larsen Inlet, Larsen A, Larsen B, Wordie, Muller, Jones Channel y Wilkins.

"El hielo marino en la región circula en el sentido de las agujas del reloj con el giro de Weddell, en lugar de descansar en un solo lugar, y los icebergs pueden transportarse con esto, a veces hacia el Océano Austral", explica el profesor Luckman a la BBC. "Todo depende más bien de qué tan pronto se rompa el iceberg y de cómo se compara el calado del iceberg con las profundidades del océano. Las profundidades del océano no se conocen con certeza en la región precisamente porque la capa de hielo casi continua dificulta las operaciones de los barcos".

Por lo tanto, el Proyecto MIDAS continuará monitoreando el desarrollo de la grieta. Además, también evaluarán su impacto continuo en la plataforma de hielo.

Vía Proyecto MIDAS, BBC

[Fuente de la imagen destacada: Wikipedia]

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Escrito por Alekhya Sai Punnamaraju

Ver el vídeo: Larsen C, el iceberg gigante que está a punto de desprenderse de la Antártida (Octubre 2020).