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El mejor amigo del pueblo: breve historia de las calculadoras

El mejor amigo del pueblo: breve historia de las calculadoras

Olvídate de los perros, el mejor amigo de la gente siempre ha sido y siempre será la calculadora.

Este poderoso pero diminuto dispositivo ha sido sometido a algunas renovaciones importantes a lo largo de los milenios, pero sus funciones básicas resultarían familiares en concepto a nuestros antepasados.

A partir del ábaco simple, se desarrollarían formas mecánicas más avanzadas hasta que experimentaron varios saltos cuánticos en el poder con la llegada de la primera electrónica y luego el microchip.

Su avance final y más significativo llegó cuando se deshicieron de sus grilletes físicos para volverse casi exclusivamente virtuales en una cantidad incalculable de computadoras y dispositivos inteligentes.

La complejidad física de la calculadora alcanzó su cenit en la década de 1990, pero el auge de Internet, las computadoras domésticas y, en última instancia, los teléfonos inteligentes, ya, en su mayoría, las ha vuelto obsoletas.

Mientras que algunos, como yo, prefieren usar una calculadora física dedicada para los cálculos, muchos otros nunca les dan ni un segundo pensamiento.

Pero en IE estamos decididos a asegurarnos de que nunca vuelvas a mirar esa calculadora de la vieja escuela de la misma manera. Al tomarlo una vez más, literalmente tienes en la mano miles de años de historia humana, como estás a punto de descubrir.

Donde todo comenzó: el venerable Abacus

La historia de la calculadora, o lo que sabemos de ella, comenzó con el ábaco manual en la antigua Sumeria y Egipto alrededor de 2000-2500 a. C.

Estos son dispositivos muy simples en comparación con las calculadoras modernas que consisten en conjuntos de diez cuentas en una serie de varillas que se mantienen en su lugar en un marco cuadrilátero generalmente hecho de madera.

El Abacus fue el primer dispositivo especialmente diseñado para contar descubierto hasta ahora, con la excepción del tablero de conteo.

Antes de esto, es probable que los humanos usen sus dedos o montones de piedras, semillas o cuentas (o cualquier cosa en realidad).

El principio es muy simple, al menos para sumar. La varilla superior representa el número de unidades pequeñas.

Moviéndolos de un lado a otro, el usuario puede realizar un seguimiento rápido de cualquier número de unidad entre uno y diez.

Una vez que se alcanza diez, se puede deslizar una sola cuenta en la siguiente varilla para representar una unidad de diez. Las cuentas superiores se pueden devolver al lado opuesto y las unidades pequeñas se pueden contar nuevamente.

Cada barra inferior representa potencias de diez cada vez más grandes, con la tercera representando cientos, los siguientes miles y así sucesivamente.

El ábaco chino (Suanpan) varía en diseño y se usa de una manera ligeramente diferente a las versiones occidentales, pero el principio es el mismo.

Se cree que el ábaco fue introducido a los chinos por los comerciantes romanos alrededor del 190 d.C.

El ábaco permanecería como el de facto dispositivo de conteo durante más de cuatro milenios y medio.

Sigue siendo el dispositivo de conteo de elección en muchas partes de Asia (algunos dispositivos incluso combinan los dos).

Eso fue, por fin en Europa, hasta 1617.

John Napier y sus huesos de fantasía

En 1617, un matemático escocés, John Napier, publicó su libro seminal Rabdología (calculando con varillas). Este libro describe el funcionamiento de un dispositivo que llegaría a conocerse como Napier's Bones.

Los huesos (varas) eran muy delgados y cada uno estaba inscrito con tablas de multiplicar. Los usuarios pueden hacer cálculos rápidos ajustando la alineación vertical de cada barra para leer el total de la multiplicación en la horizontal.

Se desarrollaron principalmente como un método de cálculo para encontrar los productos y cocientes de números. La belleza de ellos era su sencillez.

Después de solo unas pocas horas de práctica, cualquiera podía hacer rápidamente cálculos bastante complejos de multiplicación y división. Un experto incluso podría usarlos para extraer raíces cuadradas de números bastante grandes, ¡nada mal para el siglo XVII!

Permitieron al usuario dividir la multiplicación en operaciones de suma muy simples o división en restas simples.

Tan impresionante como era este simple invento, técnicamente hablando no era una calculadora, ya que el usuario todavía necesitaba hacer cálculos mentales para poder usarlos.

Sin embargo, sí ofrecieron una metodología de atajos para ayudar a acelerar los problemas de multiplicación y división.

La regla de cálculo fue el siguiente gran avance

Europa vio la siguiente etapa en el desarrollo de las calculadoras mecánicas durante el siglo XVII.

Con la ayuda de Napier y sus algoritmos, Edmund Gunter, William Oughtred y otros pudieron realizar el siguiente desarrollo significativo en calculadoras: la regla de cálculo.

La regla de cálculo fue un avance del ábaco, ya que consistía en un palo deslizante que podía realizar multiplicaciones rápidas mediante el uso de escalas logarítmicas.

En la superficie, las reglas de cálculo parecen dispositivos bastante complejos, pero eso traiciona la pura utilidad de ellos.

Son, en efecto, un palo deslizante (o un disco como el anterior) que utilizan escalas logarítmicas para resolver rápidamente problemas de multiplicación y división.

Se someterían a una serie de avances que les permitirían utilizarlos para realizar trigonometría avanzada, logaritmos, exponenciales y raíces cuadradas.

Ya en la década de 1980, el uso de reglas de cálculo formaba parte de los planes de estudios escolares de muchos países y se consideraba un requisito fundamental para que aprendan millones de escolares.

Esto es bastante interesante ya que existían otras calculadoras mecánicas y electrónicas en este momento.

Sin embargo, a menudo, estos no eran los dispositivos más portátiles en comparación con las reglas de cálculo de la época que podían caber fácilmente en el bolsillo del pecho o en una camisa abotonada.

Las reglas de cálculo eran de fundamental importancia para el programa espacial de la NASA y se dependía mucho de ellas durante el programa Apolo.

Incluso se llevó un modelo Pickett N600-ES junto con la tripulación en la misión lunar Apolo-13 en 1970.

Blaise Pascal y el surgimiento de la verdadera calculadora mecánica

En 1642, un tal Blaise Pascal creó un dispositivo que podía realizar operaciones aritméticas con solo dos números.

Su máquina constaba de ruedas dentadas que podían sumar y restar dos números directamente y también multiplicarlos y dividirlos por repetición.

La inspiración para la calculadora de Pascal, la máquina aritmética o Pascaline, fue su frustración por la laboriosa naturaleza de los cálculos aritméticos que su padre tenía que realizar como supervisor de impuestos en Rouen.

La parte clave de su máquina era su mecanismo de transporte que suma de 1 a 9 en un dial.

Cuando el dial se gira para llegar a 0, el siguiente dial puede llevar el 1, así sucesivamente. Su innovación hizo que cada dígito fuera independiente del estado de los demás, lo que permitió que varios acarreos pasaran rápidamente en cascada de un dígito a otro independientemente de la capacidad de la máquina.

Entre 1642 y 1645 crearía nada menos que 50 prototipos, presentando finalmente al público su obra final y dedicándola al entonces canciller de Francia, Pierre Seguier.

Continuaría mejorando su diseño durante las próximas décadas y finalmente se le otorgó un privilegio real (el equivalente a una patente) que le permitía los derechos exclusivos para diseñar y construir calculadoras mecánicas en Francia.

Hoy existen nueve ejemplos de sus máquinas originales y la mayoría se exhibe en museos de toda Europa.

La imitación es la forma más sincera de adulación

Todas las demás calculadoras mecánicas que siguieron a Pascaline se inspiraron directamente en ella o compartieron las mismas influencias que Pascal usó para su dispositivo.

Los ejemplos clave incluyeron las Ruedas Leibniz de 1673, diseñadas por Gottfried Leibniz. Leibniz intentó mejorar el Pascaline agregando características de multiplicación automática al diseño de Pascal.

El diseño de Gottfried consistió en un cilindro con un juego de dientes de longitudes incrementales.

Estos se combinaron con una rueda de conteo y, aunque no es una calculadora competitiva en sí misma, se convertiría en un componente integral de las futuras calculadoras mecánicas.

Intentó construir su propia máquina de cálculo completa, llamada "Stepped Reckoner", unas décadas más tarde, pero nunca se produjo en masa.

Sin embargo, el trabajo de Leibniz no fue en vano. En 1820, Thomas de Colmar construyó su famoso Aritmómetro.

Este incorporó las ruedas de Leibniz (tambor de paso), o su propia reinvención de la misma, y ​​se convertiría en la primera calculadora mecánica lo suficientemente fuerte y confiable para ser utilizada día a día en lugares como oficinas.

Se convertiría en un éxito comercial instantáneo y se fabricó entre 1851 y 1915. También fue copiado y construido por muchas otras empresas de toda Europa.

La calculadora era capaz de sumar y restar dos números directamente y podía realizar largas multiplicaciones y divisiones utilizando un acumulador móvil.

El aritmómetro marcaría un hito en la historia de las calculadoras, forzando, a su manera, el principio del fin a la dependencia a gran escala de las calculadoras humanas.

También lanzaría efectivamente la industria de las calculadoras mecánicas en todo el mundo.

Algunos todavía se construyeron y utilizaron hasta la década de 1970.

El auge y la caída de la era de la calculadora mecánica

La innovación de las calculadoras mecánicas se trasladó a través del Atlántico a los EE. UU. Después del éxito del Aritmómetro con el desarrollo de varias máquinas sumadoras de manivela.

Estos incluyeron la máquina de cálculo mecánica Grant de gran éxito construida en 1877 y la famosa máquina sumadora P100 Burroughs ideada por William Seward Burroughs en 1886.

La P100 tuvo un gran éxito para Burroughs y su empresa y sería la primera de una línea de máquinas calculadoras de oficina.

Esto haría que la familia Burroughs fuera realmente rica y permitiría que su nieto, William S. Burroughs, disfrutara de un estilo de vida despreocupado que le permitió escribir varias novelas, incluida la novela inspirada en la cultura de las drogas "El almuerzo desnudo".

Un poco más tarde, en 1887, Dorr. E. Felt, obtuvo una patente estadounidense para su Comptometer. Esta máquina llevó a las calculadoras a la era de los botones e inspiraría muchas imitaciones durante el próximo siglo.

La inclusión de botones pulsadores mejoraría drásticamente la eficiencia de las calculadoras para sumar y restar. Esto se debe a que las pulsaciones de botones pueden añadir valores al acumulador tan pronto como se pulsan.

Esto significa que los números se pueden ingresar simultáneamente, lo que puede hacer que dispositivos como el Comptometer sean más rápidos de usar que las calculadoras electrónicas que requieren que los números se ingresen individualmente en serie.

A finales de la década de 1940, las calculadoras mecánicas se volvieron portátiles. La calculadora Curta era compacta, cabía en una mano y cabía, de forma bastante torpe, en un bolsillo.

De hecho, fue la primera, última y única calculadora de bolsillo mecánica que se desarrolló.

Fue una creación de Curt Herzstark (un inventor austriaco) y es efectivamente un descendiente del Stepped Reckoner de Gottfried Leibniz y del Aritmómetro de Charles Thomas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Herzstark completó sus diseños para la Curta, pero como su padre era judío, lo enviaron al campo de concentración de Buchenwald.

Sin embargo, su conocimiento mecánico le salvó la vida ya que los nazis lo trataron como un "esclavo de la inteligencia".

Funcionó acumulando valores en los engranajes que luego se agregan o complementan con un mecanismo de tambor escalonado.

Todo el mecanismo encajaba perfectamente dentro de un pequeño cilindro y era, a todos los efectos, una pieza muy hermosa.

Era capaz de sumar, restar, multiplicar y dividir todo en la palma de tu mano. El Curta gozaría de un éxito comercial fenomenal siendo el de facto calculadora portátil durante muchas décadas.

Cada uno cuesta alrededor de entre $ 125 y $ 175 dólares y hoy vender por cualquier lugar entre $ 1000 y $ 2000 dependiendo del estado y modelo.

El intrincado diseño de Herzstark para el Curta se utilizó hasta la década de 1960 en coches de rally y cabinas en las que había que hacer cálculos rápidos.

Las calculadoras mecánicas Curta y de botón habían alcanzado su cenit en la década de 1960, pero su dominio pronto sería desafiado.

El auge de la calculadora electrónica

La historia de la calculadora electrónica tiene sus raíces a finales de la década de 1930. A medida que el mundo se preparaba para la artillería de guerra a gran escala, las baterías de los cañones de los buques de guerra, las miras de las bombas y otras armas requerían medios para calcular la trigonometría de forma rápida y fiable.

Rápidamente aparecieron soluciones como Sperry-Norden bombsight, U.S. Navy Torpedo Data Computer y el sistema de control de fuego Kerrison Predictor AA.

Todos estos eran sistemas híbridos mecánicos y eléctricos que usaban ruedas dentadas y cilindros giratorios para producir salidas electrónicas que se alimentaban a los sistemas de armas.

Más tarde, durante la guerra, se crearon sistemas más sofisticados con la necesidad de descifrar los códigos enemigos.

Esto finalmente llevó al desarrollo de la famosa 'computadora' Colossus que se dedicó a realizar algoritmos booleanos XOR en lugar de cálculos. per se.

Al final de la guerra, en 1946 se completó la primera computadora de cálculo general, la ENIAC (Integrador numérico electrónico y computadora).

Esto fue diseñado como una calculadora de mesa de disparo de artillería completamente digital y también podría aplicarse para resolver muchos otros problemas numéricos.

Esto incluyó las cuatro funciones aritméticas básicas. Era 1000 veces más rápido que cualquier computadora electromecánica existente de la época y podría tener tantos como números decimales de diez dígitos en su memoria.

Sin embargo, era enorme y pesaba una increíble 27 toneladas y requirió mucho espacio.

Pero el progreso en todas las calculadoras electrónicas llegó a un punto de estrangulamiento, ya que estaban limitadas por el tamaño de los tubos de vacío: tendrían que miniaturizarse.

La miniaturización abre la puerta a las calculadoras electrónicas

Con la miniaturización de los tubos de vacío, el desarrollo de las calculadoras electrónicas podría continuar a buen ritmo.

Una nueva inspiración para la contabilidad aritmética (ANITA) se convirtió en la primera calculadora de escritorio totalmente electrónica del mundo en 1961.

ANITA fue desarrollado por la empresa británica Control Systems Limited y utilizaba un teclado de botones para su funcionamiento.

No se requirieron otras partes móviles con todo el material inteligente manejado electrónicamente usando tubos de vacío y tubos de conteo de cátodo frío "Dekatron".

Durante un tiempo fue la única calculadora electrónica de escritorio disponible con decenas de miles vendidas hasta 1964.

El desarrollo de transistores abriría repentinamente la competencia.

El dominio de ANITA en el mercado fue severamente desafiado por tres de las primeras calculadoras electrónicas basadas en transistores: la serie American Friden 130, la italiana IME 84 y la Sharp Compet CS10A de Japón.

Aunque ninguno era significativamente mejor que ANITA, o más barato, su diseño de transistores abriría la competencia.

Empresas como Canon, Mathatronics, Smith-Corona-Marchant, Sony, Toshiba pronto aprovecharían esta nueva oportunidad.

De estas, nacieron algunas calculadoras notables, incluida la calculadora "Toscal" BC-1411 de Toshiba.

El BC-1411 se adelantó mucho a su tiempo e integró una forma temprana de RAM en placas de circuito separadas.

1965 vio la introducción de la impresionante Olivetti Programma 101. Esto ganaría muchos premios industriales y podría leer y escribir tarjetas magnéticas, mostrar resultados y tenía una impresora incorporada para arrancar.

Casi al mismo tiempo, el Instituto Central de Tecnologías de Cálculo de Bulgaria lanzó el ELKA 22. Pesaba alrededor 8 kg y fue la primera calculadora que vino con una función de raíz cuadrada.

A pesar de estas impresionantes primeras calculadoras electrónicas, todas eran pesadas y voluminosas, por no mencionar costosas.

Todo esto estaba listo para cambiar cuando Texas Instruments lanzó su prototipo histórico "Cal Tech".

Era lo suficientemente compacto como para ser portátil, podía realizar todas las funciones aritméticas básicas e incluso podía imprimir resultados en cinta de papel. La calculadora estaba a punto de convertirse en corriente principal.

El microchip lo cambió todo

El siguiente gran paso adelante en el desarrollo de calculadoras llegó con el desarrollo del microchip. Esta no fue una tarea fácil y requirió ingeniería para superar tres grandes problemas.

1. Lo necesario para reemplazar placas de transistores con microchips integrados,

2. Necesitaban ser energéticamente livianos para que pudieran funcionar con baterías en lugar de la red eléctrica y;

3. Para ser utilitarios, necesitaban desarrollar mecanismos de control más delgados y simples.

Tan avanzado como el "Cal-Tech" de Texas Instruments todavía dependía de transistores y también necesitaba ser conectado a la red.

Las empresas de semiconductores japonesas y estadounidenses comenzaron a asociarse para desarrollar semiconductores. Empresas como Texas Instruments se asociaron con Canon, General Instrument trabajó con Sanyo y muchas otras empresas formaron alianzas similares.

Después de algunos años de desarrollo, se lanzó el Sharp QT-8D "Micro Compet".

Aunque primitivo para los estándares actuales, usó cuatro chips Rockwell (cada uno equivalente a 900 transistores) para alimentar la pantalla, el punto decimal, la adición digital y el control de entrada de registro.

Aún era necesario enchufarlo, pero un modelo alternativo, el QT-8B, usaba celdas recargables que le permitían ser completamente portátil. Esta fue una gran innovación en ese momento.

Rápidamente le siguieron otras calculadoras de mano, la Sharp EL-8, Canon Pocketronic y Sanyo ICC-0081 Mini Calculator. Había llegado la calculadora electrónica con microchip.

Las calculadoras se hacen cada vez más pequeñas

Por impresionantes que fueran las calculadoras, estaban prácticamente obsoletas en el momento de su lanzamiento al mercado. A principios de la década de 1970 se produjeron dispositivos más nuevos y sofisticados.

Algunos reducirían los chips necesarios a uno en el Mostek MK6010 ("Calculator-on-a-Chip") de Busicom y más tarde el LE-120 "Handy" aún más pequeño que integraba una pantalla LED y funcionaba 4 pilas AA.

Estos chips eventualmente serían utilizados por Intel en las PC de primera generación.

Muchos más seguirían de compañías estadounidenses como Bowmar y las primeras calculadoras delgadas fabricadas por Clive Sinclair en 1972.

Todos ellos fueron pioneros en esta nueva industria en crecimiento, pero aún eran bastante costosos para la mayoría de los consumidores en ese momento.

Las pantallas LED también devoraban las baterías y sus funciones aún se limitaban a la aritmética básica. Todo esto cambió cuando Sinclair produjo la Cambridge que fue la primera calculadora de bajo costo.

Se introdujeron capacidades de cálculo más avanzadas en las calculadoras de bolsillo con la calculadora 'científica' Hewlett Packard HP-35. Este fue capaz de manejar trigonometría y funciones algebraicas.

Los avances aumentarían rápidamente casi mensualmente con el SR-10 de Texas agregando notación científica y el SR-11 agregando una clave Pi y el SR-50 de 1974 proporcionando funciones de registro y activación.

En última instancia, esto llevó al desarrollo de las llamadas 'Guerras de las calculadoras' que, en última instancia, verían la producción de modelos mejores y más baratos. Una bendición para los consumidores y un dolor de cabeza para los fabricantes.

A fines de la década de 1970, la utilidad y la popularidad de la antigua regla de cálculo habían terminado.

Las calculadoras también comenzaron a ser programables en esta época con ejemplos como la HP-65 de 1974 que podía manejar 100 instrucciones, almacenar y recuperar datos de un lector de tarjetas magnéticas.

Entrando en la década de 1980, empresas como HP y el nuevo chico de la cuadra, Casio, estaban liderando la carga de la industria.

A fines de la década de 1970, se podía encontrar una gran cantidad de calculadoras baratas, pequeñas y de bajo consumo de energía en casi cualquier lugar. Algunos fueron tan eficientes que comenzaron a aparecer las primeras versiones de células solares.

El primero, el Sharp EL-8026 y el Teal Photon marcarían el pináculo en la evolución de las calculadoras físicas (las modernas, en términos reales, han cambiado muy poco de sentido). Poco cambió a lo largo de la década de 1980 con la notable excepción del desarrollo de las llamadas computadoras de bolsillo.

Dado que estos eran más como PC de bolsillo que solo calculadoras, ya no hablaremos de esa rama aquí.

Pero las calculadoras de bolsillo, como sus ancestros, el ábaco y la regla de cálculo, pronto necesitarían adaptarse o morir. La era de las computadoras personales estaba en el horizonte.

Las calculadoras se vuelven gráficas y virtuales

Desde mediados de la década de 1980 en adelante, los fabricantes de calculadoras buscaban cualquier función asesina que pudiera hacer que sus productos se destacaran de la competencia.

Esto finalmente conduciría al desarrollo de la calculadora gráfica en 1985, siendo la primera la Casio fx-7000g.

Durante los próximos años, otras empresas mejorarían la calculadora gráfica como la HP-28 en 1986. Otros modelos posteriores como la TI-85 o la TI-86 incluso empezaron a ofrecer funciones como el cálculo.

Comenzaron a aparecer gráficos matemáticos 2D y 3D, así como otras características como registradores de datos de sensores de entrada y WiFi / otras capacidades de conectividad también comenzaron a aparecer.

Habiendo sobrevivido al auge de las computadoras personales durante la década de 1980, la calculadora parecía "demasiado grande para fallar". Pero una nueva amenaza estaba en el horizonte: ¡dispositivos móviles!

El primer indicio de esta nueva era llegó con el comunicador personal Bell South / IBM Simon de 1992. Este era un teléfono celular con funciones de PDA como correo electrónico, calendario y sí, una calculadora virtual.

También en 1993, Apple lanzó su Newton PDA (también con una calculadora digital virtual), así como otras como las PDA Palm y Handspring.

1996 vio el lanzamiento del Nokia 9000 Communicator que incluía un teléfono móvil, PDA, conexión a Internet que es ampliamente considerado como uno de los primeros teléfonos inteligentes del mundo.

A mediados de la década de 2000 se abrieron las compuertas. Blackberry, Apple iPhone, Android y Windows Phones aparecieron todos con calculadoras digitales como estándar con su sistema operativo o como aplicaciones descargables gratuitas.

El resto, como ellos dicen, es historia. Parecía que el tiempo de la calculadora física había llegado a su fin.

Sin embargo, hoy, como todos sabemos, las calculadoras físicas siguen siendo muy populares y se venden ampliamente. El rango va desde un par de dólares hasta varios cientos de dólares por pieza.

Si bien los dispositivos como los teléfonos inteligentes siguen exigiendo altos precios de los boletos, sin mencionar la pura utilidad y practicidad de las calculadoras físicas, su futuro parece seguro.

¡Por ahora!

Ver el vídeo: HP PRIME GRAPHING CALCULATOR UNBOXING En Español. (Octubre 2020).