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Es hora de una carga: la estación espacial internacional obtiene la primera batería nueva en 18 años

Es hora de una carga: la estación espacial internacional obtiene la primera batería nueva en 18 años

La Estación Espacial Internacional finalmente se renovó un poco cuando dos astronautas de la NASA reemplazaron las baterías viejas. Esta es la primera vez en casi 20 años que se reemplazan las baterías.

En lugar de las 48 antiguas unidades de níquel-hidrógeno, se instalaron 24 nuevas baterías de iones de litio. Estas baterías más pequeñas deberían alimentar la ISS hasta su finalización dentro de una década. Y según la NASA, "las celdas de iones de litio también son más baratas de fabricar, poseen una flexibilidad que permite diferentes modificaciones de diseño".

La armadura de la ISS tiene ocho alas de matriz solar grandes separadas. Cada uno se conecta a un canal de energía con tres baterías. Inicialmente, cada cadena de baterías tenía dos unidades de níquel-hidrógeno. Sin embargo, con la nueva actualización, el recuento de baterías se reduce a la mitad.

La mayor parte del trabajo proviene del manipulador diestro de propósito especial (SPDM) de la ISS, o Dextre para abreviar. El robot construido en Canadá sirve como personal de mantenimiento personal de la ISS en situaciones exactamente como esta. De acuerdo a NASA:

Tener a Dextre de guardia reducirá la cantidad de paseos espaciales riesgosos para realizar las tareas rutinarias, lo que dará a los astronautas más tiempo para la ciencia, el objetivo principal de la ISS. Las habilidades especiales y la increíble ubicación de Dextre también ofrecen un campo de pruebas único y oportuno para nuevos conceptos de robótica, como el mantenimiento de satélites en el espacio.

Gracias a la ayuda del sistema Dextre, Peggy Whitson y el comandante Shane Kimbrough terminaron la tarea en solo cuatro horas. Incluso pudieron terminar otras tareas antes de lo previsto.

Mark García en el blog de la NASA calificó el evento como "una demostración notable de destreza robótica".

Las propias baterías de iones de litio significan una actualización tecnológica. Estas baterías se pueden encontrar en la mayoría de los teléfonos inteligentes y se desarrollaron por primera vez en la década de 1970. Desde que Sony los produjo comercialmente en 1991, se han vuelto significativamente más baratos y más ubicuos.

[Fuente de imagen: NASA TV]

Otras mejoras incluyen una caminata espacial con Kimbrough y Whitson. Utilizarán Dextre para instalar placas adaptadoras para transportar las baterías viejas.

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Ver el vídeo: Lanzamiento de la nave de carga Cygnus a la Estación Espacial Internacional (Octubre 2020).