Biología

Los médicos descubrieron una nueva forma de curar heridas sin dejar cicatrices

Los médicos descubrieron una nueva forma de curar heridas sin dejar cicatrices

Los médicos han descubierto un gran avance en la curación de heridas. Ahora pueden manipular el tejido cicatricial para regenerar la piel, lo que permite que una herida se cure de forma natural.

Los médicos comenzaron su investigación en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. Se llevó a cabo un intenso estudio durante varios años junto con el Laboratorio Plikus de Biología del Desarrollo y la Regeneración de la Universidad de California, Irvine. Los investigadores publicaron oficialmente su hallazgo en línea el jueves 5 de enero de 2017 en la revistaCiencias.

El proceso de curación recién descubierto implica convertir los miofibroblastos, que se encuentran en las heridas, en células grasas. Anteriormente se pensaba que esto era imposible.

Los miofibroblastos son las células más comunes que se encuentran en las heridas. Desempeñan un papel crucial en la curación de heridas y la formación de tejidos cicatriciales.

Las células grasas, que también se conocen como adipocitos, se encuentran normalmente en la piel. Sin embargo, la piel pierde adipocitos cuando se forma tejido cicatricial sobre una herida.

[Fuente de imagen:Galería Blausen 2014]

Uno de los factores que dan al tejido cicatricial una apariencia anormal es que no tiene folículos pilosos en su interior. Los investigadores han utilizado esta característica como base para su investigación. Su objetivo era convertir los miofibroblastos, que se encuentran en la cicatrización de heridas, en células grasas que no causan cicatrices.

"Esencialmente, podemos manipular la cicatrización de heridas para que conduzca a la regeneración de la piel en lugar de cicatrices", dijo George Cotsarelis, investigador principal del proyecto y presidente del Departamento de Dermatología y profesor de Dermatología de Milton Bixler Hartzell en Penn. "El secreto es regenerar los folículos pilosos primero. Después de eso, la grasa se regenerará en respuesta a las señales de esos folículos".

Según el estudio, el cabello y la grasa se forman por separado, pero no son independientes entre sí. Los folículos pilosos son los primeros en formarse. El Laboratorio Cotsarelis descubrió previamente factores que son vitales para la formación de folículos pilosos y células grasas. Recientemente, ampliaron su descubrimiento al encontrar otros factores que son responsables de convertir los miofibroblastos en células grasas en lugar de células cicatriciales. Estos factores se producen mediante la regeneración de los folículos pilosos.

Las nuevas células grasas se forman sin pelo. Sin embargo, estas células grasas son indistinguibles de las existentes. El hallazgo puede manipular una herida para que sane de forma natural sin dejar una cicatriz.

Luego, los investigadores identificaron qué está enviando la señal desde el cabello a las células grasas. Encontraron un factor llamado proteína morfogenética ósea (BMP) que es responsable de la transmisión. El factor envía un mensaje a los miofibroblastos y hace que se conviertan en células grasas. La señal en sí misma es innovadora, ya que proporcionó nueva información a seguir para los investigadores.

"Por lo general, se pensaba que los miofibroblastos eran incapaces de convertirse en un tipo diferente de célula", dijo Cotsarelis. "Pero nuestro trabajo muestra que tenemos la capacidad de influir en estas células y que pueden convertirse de manera eficiente y estable en adipocitos".

La conversión de las células se probó en ratones así como en células queloides humanas que se hicieron crecer en cultivo.

"Los hallazgos muestran que tenemos una ventana de oportunidad después de la herida para influir en el tejido para que se regenere en lugar de cicatrizar", dijo el autor principal del estudio, Maksim Plikus, PhD, profesor asistente de Biología Celular y del Desarrollo en la Universidad de California en Irvine.

Plikus comenzó su investigación para un posdoctorado en el Laboratorio Cotsarelis en Penn. Posteriormente, ha continuado su investigación en la Universidad de California en colaboración con el Laboratorio Cotsarelis.

Los hallazgos tienen el potencial de tener un gran impacto en el campo de la dermatología. El primer paso sería desarrollar una terapia que pueda convertir los miofibroblastos en adipocitos; inhabilitando así la formación de tejido cicatricial durante el proceso de curación.

Otras aplicaciones

El aumento del número de células grasas en el tejido cutáneo no solo preocupa a los dermatólogos. La pérdida de adipocitos es una complicación común que ocurre también en otras condiciones. Lo más importante, las condiciones relacionadas con el VIH. Actualmente no existe un tratamiento eficaz para la pérdida de adipocitos asociada al VIH.

Además, otra área de preocupación es el anti-envejecimiento. Los adipocitos se pierden naturalmente debido al proceso de envejecimiento. Esto ocurre principalmente en la cara y conduce a arrugas profundas permanentes que los tratamientos anti-envejecimiento no pueden arreglar con resultados satisfactorios.

Investigación futura

El Laboratorio Cotsarelis se centra actualmente en los mecanismos que promoverán la regeneración de la piel, que también seguiría permitiendo la regeneración del folículo piloso. Mientras que el Laboratorio Plikus se centra en otras propiedades de la reprogramación celular en heridas cutáneas. Los investigadores de Plikus están ocupados investigando las funciones de factores de señalización adicionales más allá de las BMP.

Esperamos que este gran avance abra muchas más puertas.

VEA TAMBIÉN: Piel de bioingeniería con cabello y glándulas ahora una cosa

Escrito por Terry Berman

Ver el vídeo: HOPE Los avances médicos que cambiarán nuestras vidas (Octubre 2020).