Energía y medio ambiente

Soluciones de ingeniería de Japón para futuros eventos de tsunamis

Soluciones de ingeniería de Japón para futuros eventos de tsunamis

Tsunami, o "Harbour Wave", en japonés, también se conoce (de manera más descriptiva), como una ola sísmica del mar. La defensa contra tsunamis es una batalla constante para los japoneses, así que echemos un vistazo a las soluciones de ingeniería de Japón para futuros tsunamis.

La ubicación de Japón en el anillo de fuego, una zona geológicamente desenfrenada del mundo, dio lugar a una larga historia de vulcanismo, terremotos y tsunamis. Tal es la destrucción que ha infligido la naturaleza, y Japón ha tenido que afrontarlo de formas innovadoras e imaginativas.

Entonces, ¿qué son los tsunamis?

Los tsunamis son grandes olas oceánicas causadas por terremotos submarinos, deslizamientos de tierra subacuáticos o terrestres o explosiones volcánicas violentas.

Generado por el gran, a menudo rápido, desplazamiento masivo de la masa de agua oceánica ocurre. Lo más común es que esto ocurra por la elevación subacuática del fondo marino asociada con los terremotos. También históricamente se han generado a partir de impactos de meteoritos, un buen ejemplo es el evento de extinción masiva al final del período Cretácico.

[Fuente de imagen: Pixabay]

¿Por qué son tan destructivos?

Los tsunamis a menudo causan más destrucción y acumulan más muertes que el evento fuente generador. Los tsunamis son una serie de ondas de longitudes de onda extremadamente largas y viajan kilómetros con poca pérdida de energía. Una vez que estas olas se encuentran con aguas poco profundas, se comprimen y fuerzan los niveles de agua mucho más altos, y con mucha más energía, de lo que normalmente se esperaría de los maremotos.

Desafortunadamente, las áreas que abrazan el agua son algunos de los sitios preferidos para la habitación, comprensiblemente. La altura y el impulso de las olas son tan grandes que su energía transportada y la alta densidad de edificios y población combinados son una "receta para el desastre". Una vez que tocan tierra, el poder se disipa con gran devastación. Una vez que las olas comienzan a cambiar las áreas costeras circundantes, también comienzan a "recoger" objetos grandes como botes, pedazos de edificios y árboles que agravan la tendencia destructiva de las olas.

En la última década, 16 tsunamis letales, principalmente en el Pacífico, causaron más de 6.000 muertes. Esto es comparable al número de muertos de todos los terremotos a nivel mundial durante el mismo período. El tsunami del Océano Índico de 2004 se cobró más de 230.000 vidas y es uno de los peores desastres naturales de la historia.

Entonces, ¿cómo se está preparando Japón para futuros eventos inevitables? Vamos a ver.

El pájaro temprano atrapa al gusano

La experiencia de Japón condujo al desarrollo de una estrategia de contramedidas, estructuras defensivas y reubicación de centros de población.

Muchas estrategias giran en torno a trasladar los centros de población lejos de las zonas costeras o proporcionar la advertencia más avanzada posible para evacuar. Cuando esto no es posible, las barreras físicas son la única solución, pero, como hemos visto, no siempre son fiables.

Se han implementado sistemas de alerta internacional para intentar detectar eventos desencadenantes de tsunamis. Esto generalmente se combina o complementa con transmisiones de radio y televisión y redes de altavoces para advertir al público.

Estas medidas suelen ser inútiles en caso de que el evento desencadenante se produzca cerca de la costa. Es posible que esto solo permita evacuar de cinco a diez munites. Claramente, para grandes centros de población, esto es menos que ideal.

Japón tiene una campaña de información pública muy desarrollada que informa a tantos ciudadanos como sea posible.

Soluciones de ingenieria

Japón ha tratado de emplear la ingeniería sísmica para reducir los daños en tierra. Japón empezó a investigar las medidas de respuesta a los tsunamis en 1896. Ha producido contramedidas y planes de respuesta cada vez más elaborados.

Una gran parte de las soluciones de ingeniería de Japón gira en torno a enormes diques de hasta12 metros de altura. Esta es una respuesta al intento de proteger las áreas costeras pobladas. Otras soluciones incluyen compuertas masivas hasta 15,5 metros de altura con canales para redirigir o manipular las ondas entrantes. Japón también ha probado estructuras verticales, esencialmente plataformas altas para que la gente se pare por encima de la altura máxima del tsunami.

Las instalaciones nucleares, en particular, en los últimos años han tendido a ubicarse lejos de la costa, con "modos seguros" tan pronto como se detecta un terremoto. La evacuación no es una opción fácil en muchas islas bajas. Donde se puede implementar la ingeniería estructural, puede ofrecer opciones para minimizar el número de muertos después del impacto del tsunami.

Alcanzar las estrellas

Los investigadores han descubierto, utilizando un tanque de olas, que dejar pasar el agua sin obstrucciones era el mejor curso de acción.

"En lugar de intentar obstruir la ola, permites que la ola atraviese la estructura mientras causa un daño mínimo. Las puertas y ventanas grandes ofrecen un camino despejado", dijo Tiziana Rossetto, lectora de ingeniería sísmica en el University College London.

El objetivo aquí era permitir una reconstrucción más fácil en lugar de prevenir daños. También permitió a los ocupantes huir a terrenos más altos. Después de todo, las fenestraciones son más fáciles de reemplazar que las vidas. La tendencia de Japón a construir en madera también ayuda donde el diseño no puede modificarse.

"Las puertas internas están alineadas en lugar de escalonadas. Si tiene puertas escalonadas, la ola se 'bloquea' en la casa", dijo Rossetto.

Las investigaciones han descubierto que las casas sobre pilotes también podrían ser una respuesta, pero esto no siempre es factible en todas las regiones.

Pensamiento practico

Japón se ha inspirado en otras áreas afectadas por el tsunami, como Hawái. Aquí los edificios de hormigón de construcción tradicional que dejan la planta baja despejada, quizás como zona de aparcamiento. Esto produce efectivamente un edificio sobre pilotes.

Como la mayoría de las áreas propensas a los tsunamis, Japón ha desarrollado una estrategia mixta que se basa principalmente en la evacuación más que en la defensa. A medida que mejoran la detección sísmica y las advertencias preventivas, el número de muertos puede reducirse y se reducirá.

Los daños a la infraestructura se pueden reparar rápidamente si el diseño del edificio se adapta a diseños estratégicos para limitar o permitir una reparación fácil. Las estructuras defensivas, como los diques, han demostrado ser ineficaces, pero proporcionan un impulso psicológico a la población local.

Dada la necesidad de mejorar los sistemas de detección y la ineficacia de las estructuras defensivas, Japón, entre otras naciones afectadas, ha tendido a concentrarse en la detección para salvar vidas. Después de todo, un edificio se puede reconstruir. Las vidas no pueden.

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Fuente:journalistsresource.org

Ver el vídeo: Alerta de tsunami tras un terremoto de 6,7 en Japón (Octubre 2020).