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Vera Rubin, pionera de la materia oscura, muere a los 88 años

Vera Rubin, pionera de la materia oscura, muere a los 88 años

Así como esperábamos que 2016 no atrajera a más personas espectaculares del mundo, esto sucedió.

Vera Rubin, la astrónoma que sentó las bases para estudiar la materia oscura, murió ayer.

Su hijo, el profesor de la Universidad de Princeton, Allan Rubin, confirmó la muerte a Associated Press esta mañana. Dijo que su madre murió de causas naturales la noche de Navidad.

La carrera de Vera Rubin parecía construida sobre la base de demostrar lo invisible y lo imposible. Ella y su colega Kent Ford tropezaron con rotaciones galácticas mientras miraban las lecturas de tarjetas perforadas en el Instituto Carnegie de Washington. Si bien Rubin y Ford no fueron los primeros en descubrir y nombrar la materia oscura, ciertamente tenían la mayor cantidad de datos para respaldar su existencia. La "prueba" de Rubin de la materia oscura sería confirmada más tarde por cientos de estudios posteriores.

Una joven Vera Rubin durante su tiempo en Vassar College [Fuente de la imagen: Astronomía a través de la biblioteca de Vassar College]

Descubrió que las galaxias giraban demasiado rápido, lo suficientemente rápido como para que las galaxias lanzaran las estrellas mientras giraban. Rubin denominó a esto el "problema de la rotación de galaxias", y se convirtió en la fuerza impulsora para demostrar la existencia de materia oscura.

Dado que la materia oscura comprende el 84 por ciento del universo, uno pensaría que el equipo responsable de su descubrimiento recibiría un Premio Nobel. Sin embargo, Rubin nunca recibió un reconocimiento del comité del Nobel.

La mayor notoriedad de Rubin podría provenir de sus trabajos astronómicos. Sin embargo, se enorgullecía de alentar a las mujeres jóvenes a dedicarse a la astronomía. Constantemente superó obstáculos debido a su género. Luchó para que más mujeres se unieran a la Academia Nacional de Ciencias y en la academia en general.

La propia Rubin luchó por su educación superior. Quería matricularse en la Universidad de Princeton para obtener su título de posgrado en astronomía. Sin embargo, el programa fue solo para hombres hasta 1975. En cambio, obtuvo su maestría en ciencias de la Universidad de Cornell. Obtuvo ese título en 1951. Su tesis doctoral tres años después propuso la idea de que las galaxias se agrupaban. Esa idea precedió al estudio más serio sobre el tema en 20 años.

En una entrevista de 2010, Rubin dijo que preferiría que sus números vivieran más que su nombre:

"La fama es fugaz, mis números significan más para mí que mi nombre. Si los astrónomos todavía están usando mis datos dentro de unos años, ese es mi mayor cumplido".

La comunidad científica ha estado enviando mensajes de apoyo desde que se hizo pública la noticia.

En Cosmos - Ep13 “Sin miedo a la oscuridad” exploramos su trabajo pionero sobre la materia oscura en las galaxias. RIP Vera Rubin (1928-2016)

- Neil deGrasse Tyson (@neiltyson) 26 de diciembre de 2016

Hasta ahora, el premio Nobel de # VeraRubin siempre fue algo "bueno, con suerte el año que viene". Ahora, el Comité Nobel no tiene la oportunidad de arreglar la supervisión

- Katie Mack (@AstroKatie) 26 de diciembre de 2016

"La ciencia debe considerarse como algo que nos ayuda a comprender nuestro papel en el universo". RIP Vera Rubin, descubridor de la materia oscura

- NOVA | PBS (@novapbs) 26 de diciembre de 2016

Para obtener más información sobre la materia oscura, vea este video a continuación. Pone en perspectiva los descubrimientos de Rubin:

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Ver el vídeo: What is Vera Rubin? Explain Vera Rubin, Define Vera Rubin, Meaning of Vera Rubin (Octubre 2020).