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Microalgas: el diminuto objeto del mar que podría salvar la existencia humana

Microalgas: el diminuto objeto del mar que podría salvar la existencia humana

En un estudio reciente, los científicos descubrieron un suministro de alimentos y combustible del mar que podría ofrecer más soluciones a los problemas globales.

A medida que la población humana sigue creciendo, los científicos se preocupan por el futuro de los recursos de la tierra. Sin embargo, según el nuevo estudio dirigido por Charles H Greene, profesor de ciencias de la tierra y la atmósfera de la Universidad de Cornell, microalgas da una nueva esperanza a estos temas.

[Fuente de imagen: KONA]

El estudio recientemente publicado, denominado "Microalgas marinas: clima, energía y seguridad alimentaria del mar", apunta a un proceso simple llamado ICMM como la próxima revolución verde. El cultivo industrial de microalgas marinas es un método simple de cultivo de microalgas que produciría diez veces la cantidad actual de proteína de soja. Según se informa, el sistema también requeriría poco esfuerzo fuera de los métodos actuales de recolección de algas.

La investigación se publica en la revista Oceanografía por científicos del Consorcio de Industrialización de Algas Marinas (MAGIC) con sede en el Laboratorio Marino de la Universidad de Duke.

[Fuente de imagen: KONA]

Proceso de cultivo industrial de microalgas marinas

Según los científicos, el proceso produce algas frescas. El proceso primero elimina los lípidos de las microalgas. La sustancia restante contiene mucha proteína, que los investigadores quieren convertir en alimento para otros animales domésticos. Esto reduciría la cantidad de cultivos y recursos utilizados para alimentar vacas, cerdos y ovejas. También podría usarse para alimentar a la acuicultura como el camarón y el salmón. O, mejor aún, la biomasa podría convertirse en algún tipo de combustible rico en proteínas para los propios humanos.

Los científicos agregan que el cultivo de microalgas podría reducir el uso de combustibles fósiles al suministrar biocombustibles de hidrocarburos líquidos para el transporte de carga y la aviación.

Produciendo microalgas en el desierto del Sahara

Pero además de su subproducto, el beneficio real del ICMM es que no requiere un área agrícola singular. Cultivar suficientes microalgas para satisfacer las demandas actuales de combustible líquido podría requerir hasta 800,000 millas cuadradas de tierra (poco menos de 2 millones de kilómetros cuadrados). Sin embargo, los procesos podrían extenderse a una variedad de ubicaciones. No requiere tierra cultivable ni agua dulce, lo que deja abiertas al uso las regiones áridas de México, el norte de África y Oriente Medio.

[Fuente de imagen: KONA]

Costo de la producción de microalgas

Según Greene, una instalación comercial de producción de microalgas de aproximadamente 2500 acres costaría entre $ 400 millones y $ 500 millones. Sin embargo, dijo que vale la pena el costo:

“Eso puede parecer mucho dinero, pero las soluciones integradas a los mayores desafíos del mundo se pagarán por sí mismas muchas veces durante el resto de este siglo. Los costos de la inacción son demasiado elevados para siquiera contemplarlos. Podemos cultivar algas para alimentos y combustibles en solo una décima a una centésima parte de la cantidad de tierra que usamos actualmente para cultivar alimentos y energía. (Eso significa) que podemos aliviar la presión para convertir las selvas tropicales en plantaciones de palma en Indonesia y plantaciones de soja en Brasil. Nos metimos en esto buscando producir combustibles y, en el proceso, encontramos una solución integrada a muchos de los mayores desafíos de la sociedad ".

Estos diminutos habitantes del mar podrían proporcionar una serie de beneficios. Es solo cuestión de tiempo antes de que veamos si esta idea realmente florece.

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Escrito por Tamar Melike Tegün

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