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La historia universal de los números: un libro inspirado en la pregunta de un niño

La historia universal de los números: un libro inspirado en la pregunta de un niño

El camino de la ciencia está lleno de preguntas y las más interesantes provienen principalmente de los niños. Una historia universal de los númerosde Georges Ifrah se convirtió en un libro pionero fruto de la curiosidad de los niños. Ifrah quería que sus alumnos se sintieran cómodos y nunca avergonzados al hacer preguntas. Por lo tanto, compiló una lista de algunas de sus preguntas más frecuentes y pasó una década respondiéndolas.

La historia universal de los números: un éxito de ventas internacional

Ifrah enfrentó preguntas que harían dudar a cualquier maestro, como "¿Quién inventó el cero?" o "¿Cómo hicieron las matemáticas los romanos?" Sus hijos ciertamente no sabían que ayudarían a compilar una obra de no ficción aclamada por la crítica. Desde la publicación del libro, ha estado en varias listas, incluyendo "100 libros que dieron forma a un siglo de ciencia" de la lista de American Scientist, que se refiere al siglo XX.

"¿De dónde vienen los números?"

Después de los años, Ifrah visitó numerosos museos, mantuvo correspondencia con antropólogos, historiadores, lingüistas, arqueólogos y leyó cientos de artículos sobre todos los aspectos de los números. Al no tener respaldo financiero, trabajó como repartidor, mesero e incluso vigilante para 'mantener la mente y el cuerpo juntos' en sus palabras.

Antropología de los números

El resultado de esta misión autoimpuesta es una obra monumental de más de 650 páginas, adornada con cientos de ilustraciones de documentos, nombrados como Una historia universal de los números. En su libro, Ifrah dijo que el invento humano más antiguo es un sistema de contabilidad que utiliza huesos y muescas de animales. Aquellos han sido encontrados por arqueólogos en Europa Occidental y también determinados entre 20.000 y 30.000 años. También señala que el sistema posicional fue reinventado al menos cuatro veces por babilonios, chinos, mayas e hindúes.

"Señor, ¿quién inventó el cero?"

Según Georges Ifrah, solo el cero indio tenía aproximadamente el mismo potencial que el que usamos hoy en día. En su libro, señala que los mayas y babilonios tenían una idea del cero a su alcance, pero lo usaban solo para separar entre los números 16 y 106. En otras palabras, los hindúes reconocieron que el cero es un número como cualquier otro. , no solo un símbolo para el espacio vacío. Este fue el paso crucial en la creación de los diversos algoritmos computacionales que aprendemos en la escuela hoy.

Por supuesto, algunas de las partes del libro no son fáciles de leer. A menudo, Ifrah entra en pequeños detalles al analizar algunos documentos antiguos relacionados con los números. Esta cantidad de detalles puede estirar la paciencia del lector. Sin embargo, ambos Del uno al cero: una historia universal de los números y tambiénLa historia universal de los números: desde la prehistoria hasta la invención de la computadora valen la pena leerlos. Pueden ayudar a cualquiera a comprender la evolución de la ciencia, la ingeniería y la civilización humana en la tierra.

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Escrito por Tamar Melike Tegün

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