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Sustentabilidad

Cambiando el rumbo: el primer generador de energía mareomotriz de Escocia

Cambiando el rumbo: el primer generador de energía mareomotriz de Escocia

Escocia avanza con su política de bajas emisiones de carbono con el anuncio del encendido de sus primeras turbinas de corriente de marea de 1,5MW. Este es el primer generador de energía mareomotriz de cuatro que eventualmente se instalará en el Inner Sound de Pentland Firth en Escocia.

Atlantis quiere hacer crecer el proyecto a decenas de turbinas, informó la BBC. En total, debería generar aproximadamente 400 megavatios de electricidad a través de la energía de las mareas. Además de ser renovable, la energía de las mareas es predecible en formas en que la energía eólica y solar no lo son.

La turbina en sí es similar en diseño a las turbinas eólicas, y consta de tres palas que se pueden girar 180 grados para adaptarse a la dirección del flujo de la marea. Atlantis dijo que las góndolas de ambas turbinas "contienen un generador y una caja de cambios, pero el equipo de acondicionamiento de energía está alojado en las instalaciones en tierra".

Las turbinas están diseñadas por Andritz Hydro Hammerfest (AHH). La instalación completa se construirá con turbinas de AHH y turbinas internas Atlantis, que tienen un aspecto similar.

Las empresas europeas, con el apoyo de los gobiernos centrales y la Unión Europea, se están posicionando para liderar el mundo en tecnología de generación de energía mareomotriz.

El Reino Unido está a la vanguardia de los desarrollos dentro del sector de la energía mareomotriz. La geografía de la región le proporciona un enorme potencial.

[Fuente de imagen: Recursos de Atlantis]

Una ola de energía mareomotriz

El potencial de generación de energía mareomotriz es palpable. Una vez instalada, la generación de energía confiable a largo plazo es ciertamente una perspectiva atractiva. La primera instalación fue en Francia en 1966 en la central eléctrica mareomotriz de Rance, que todavía está operativa hoy.

Entonces, ¿por qué las mareas no son un elemento importante en la combinación de generación de energía de la mayoría de los países sin litoral? Respuesta: el costo. Cualquier proyecto de ingeniería en alta mar tiene desafíos únicos. Sin mencionar los límites de ubicación y las preocupaciones ecológicas sobre las que podrían afectar tales instalaciones.

Las turbinas subacuáticas han estado subrepresentadas en la industria de las energías renovables debido a la gran inversión de capital necesaria. Además, encontrar una ubicación ideal puede ser difícil y desafiante. Este tipo de instalaciones generalmente deben estar cerca de tierra. Esto es para aprovechar las fuertes mareas, pero no para afectar las ecologías locales y los medios de vida de las personas.

Los estudios sugieren que un tercio de las necesidades totales de electricidad del Reino Unido podrían satisfacerse únicamente con la energía de las mareas. Alex Salmond, primer ministro de Escocia, predijo que la región de Pentland Firth, donde el Atlántico noreste se encuentra con el Mar del Norte, se convertirá en la "Arabia Saudita" de la energía marina.

Se ha estimado que los alrededor de 8 TWh de generación potencial de energía mareomotriz podrían ser posibles en Pentland Firth. Esto sería alrededor del 8 por ciento del consumo eléctrico del Reino Unido de 350 TWh.

Bajo el mar

La instalación de esta turbina escocesa sigue a un extenso trabajo el año pasado para tender cables submarinos desde el sitio hasta tierra firme ('tierra seca'). También se colocaron los cimientos para soportar las turbinas.

Este proyecto también sigue al proyecto Bluemull Sound de dos turbinas de Nova Innovations, en Shetland. Ese proyecto se había convertido en el primer conjunto de mareas marinas del mundo en suministrar energía.

Tim Cornelius de Atlantis dijo: "Este es el momento en el que hemos estado trabajando desde que identificamos por primera vez el sitio MeyGen en 2007.

"Estoy inmensamente orgulloso y agradecido por el extraordinario equipo de personas que han contribuido a este hito: nuestros proveedores, nuestros patrocinadores, nuestros accionistas solidarios y, por supuesto, el equipo del proyecto, cuyo compromiso, tenacidad y convicción no han tenido igual".

Cornelius continuó diciendo que esperaba publicar más actualizaciones y noticias prometedoras a medida que el proyecto se desarrolla en su fase completamente operativa:

"Es especialmente emocionante hacer este anuncio en la mañana después de la primera 'superluna' en 68 años; anoche, aquellos de nosotros con cielos despejados pudimos tener una buena vista de la central eléctrica detrás de la energía de las mareas y recordar que incluso en momentos como estos, todavía hay predicciones en las que podemos confiar ".

[Fuente de imagen: Recursos de Atlantis - MeyGen]

Buceando en

La etapa inicial de MeyGen se ha financiado a través de una combinación de deuda, capital y subvenciones de Atlantis (el accionista mayoritario), Scottish Enterprise, Highlands and Islands Enterprise, Crown Estate y la antigua DECC.

El plan se ha reforzado con una financiación de 23 millones de libras esterlinas para ayudar en el desarrollo del sitio.

Los inversores esperan que el proyecto se amplíe a 269 turbinas. Las turbinas terminadas serán transportadas por mar desde el Nigg Energy Park, Cromarty Firth hasta el sitio en el sonido interior.

Los grupos ambientalistas están muy satisfechos con el progreso actual en el sitio. El director de WWF Escocia, Lang Banks, dijo lo siguiente:

"La noticia de la primera electricidad proveniente de lo que se espera que se convierta en uno de los esquemas de energía mareomotriz más grandes del mundo es un momento realmente emocionante. Enhorabuena a todos los involucrados".

Añadió:

"Llegar solo unos meses después de que las turbinas de las Shetland generaran su primera energía, es una señal de que Escocia realmente está comenzando a progresar en el aprovechamiento del poder de nuestros mares".

La instalación inicial producirá 6MW de potencia. Una nueva expansión verá otra instalación de 6MW. Esta fase está prevista para el próximo año. Se beneficiará de una subvención de 17 millones de euros del fondo NER 300 de la CE. Este fondo se estableció específicamente para encontrar proyectos de captura de carbono y energía renovable.

El sitio "MeyGen" ha sido arrendado por Crown Estate a Atlantis desde 2010 con un contrato de arrendamiento de 25 años. El equipo de conversión de energía en tierra y las conexiones a la red se alquilan a un propietario privado.

Turbina Atlantis AR1500 [Fuente de la imagen: Comunicado de prensa de Atlantis Resources]

Cómo funciona

El siguiente videoclip explica cómo funciona Atlantis Resources "AR 1500": -

Se proponen varios otros sitios frente a la costa de Escocia para instalaciones similares. Estos aún no han obtenido financiación del programa EC NER 300.

Al azar con la generación de energía eólica El futuro de las energías renovables de Escocia parece estar destinado a proporcionar una cantidad significativa de generación de energía para el país durante los próximos años. Ha habido propuestas similares, aunque con una aplicación diferente, para el estuario del Severn entre Gales e Inglaterra, pero las preocupaciones ecológicas han estancado constantemente la toma de decisiones para la planificación. ¿Podría el éxito de las instalaciones escocesas romper el estancamiento? Solo el tiempo lo dirá.

El aluvión de mareas del Severn que se extiende desde Cardiff hasta Weston-super-Mare podría generar por sí solo alrededor del 5 por ciento de las necesidades anuales de electricidad del Reino Unido.

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Imagen destacada cortesía de Pixabay.

A través de BBC, Ars Technica


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