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Científicos surcoreanos rompen récord de fusión nuclear

Científicos surcoreanos rompen récord de fusión nuclear

Los físicos de Corea del Sur lograron mantener estable el plasma de alto rendimiento durante 70 segundos esta semana. Esto le da al reactor Coreano de Investigación Avanzada Tokamak Superconductora (KSTAR) el récord del tiempo más prolongado que haya sostenido tal reacción.

[Fuente de imagen: Michael Maccagnan / Wikipedia]

Este plasma sobrecalentado tiene la clave para desbloquear la fusión nuclear para obtener energía virtualmente ilimitada y confiable. El instituto con sede en Daejeon dijo que utilizaron un rayo neutro de alta potencia para contener el plasma.

"El récord mundial de plasma de alto rendimiento durante más de un minuto demostró que el KSTAR es la vanguardia en tecnología de operación de plasma de estado estable en un dispositivo superconductor", dijo el Instituto Nacional de Investigación de Fusión en un comunicado. "Este es un gran paso adelante para la realización del reactor de fusión".

El reactor KSTAR es un reactor tokamak, uno en el que las gotas de plasma calentadas pueden alcanzar hasta 300 millones de grados Celsius. Los campos magnéticos mantienen unidas estas burbujas, fusionando átomos de hidrógeno para crear átomos de helio. Esa liberación de energía se puede capturar y convertir en energía "ilimitada".

Tres variables clave (presión, temperatura y tiempo) juegan un papel en la determinación de las reacciones de fusión de medición exitosa. Otros reactores sufrieron tiempos más largos. Por ejemplo, el reactor EAST de China mantuvo el plasma sobrecalentado durante 102 segundos. Sin embargo, el éxito de KSTAR implica presiones y temperaturas más altas. El plasma de alto rendimiento se adapta mejor a las operaciones de fusión nuclear. Por lo tanto, el 'nuevo récord' va para él.

Los investigadores del NFRI también anunciaron un nuevo "modo de funcionamiento" que puede permitir que las reacciones soporten una presión más alta a temperaturas más bajas. Los reactores actuales consumen más energía de la que producen. Pero cada extensión del mantenimiento de estas reacciones de plasma lleva un paso más cerca de duplicar el proceso de fusión solar.

La mayoría de las noticias más importantes sobre la fusión nuclear provienen de instalaciones alemanas o francesas. El reactor ITER Tokamak, de investigación internacional y con sede en Francia, terminó recientemente de aislar su bobina de calificación, un proceso que ayuda a proteger y mantener las corrientes eléctricas que atraviesan el reactor. Sin embargo, el equipo de KSTAR no busca duplicar los éxitos de ITER.

"Con el progreso del proyecto Iter, la investigación de KSTAR se centrará en la misión esencial para el reactor de fusión más allá de Iter", dijo el instituto. "Son un nuevo modo de operación eficiente y un nuevo concepto de desviador adecuado para el reactor de demostración de fusión coreano, el dispositivo K-DEMO, que será el primer corredor en el plan mundial de desarrollo de energía de fusión".

El desarrollo del KSTAR comenzó en diciembre de 1995 y tardó 12 años en completarse. Los investigadores realizaron su primer experimento en 2009. En ese momento, el KSTAR fue el primero en el mundo en presentar un sistema de imán completamente superconductor. Su misión es "desarrollar un tokamak superconductor avanzado con capacidad de estado estable" y "establecer la base científica y tecnológica para un reactor de fusión atractivo como fuente de energía en el futuro".

La NFRI quiere seguir superando los límites y defender esa misión.

"Haremos esfuerzos para que KSTAR produzca continuamente resultados de clase mundial y para promover la investigación conjunta internacional entre los investigadores de fusión nuclear", dijo el presidente de la NFRI, Keeman Kim.

Independientemente de qué reactor sostenga la fusión nuclear primero, cuando finalmente suceda, las comunidades de ingeniería y ciencia habrán creado algo que podría potencialmente salvar a la humanidad.

Para obtener más información sobre el NFRI y el reactor KSTAR, consulte este sitio web aquí. Puede ver un desglose completo y un diagnóstico del sistema principal, los sistemas auxiliares e incluso obtener la estrategia general del proyecto.

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Fuente: Noticias nucleares mundiales

Ver el vídeo: Fusión Nuclear - La energía inagotable. Proyecto ITER. Tokamak (Octubre 2020).