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Megaherbs: plantas misteriosas gigantes y endémicas de la isla Campbell

Megaherbs: plantas misteriosas gigantes y endémicas de la isla Campbell

En las islas subantárticas de Nueva Zelanda, puedes encontrar megaherbas que son enormes, peludas y más cálidas que el aire. Estas plantas fueron descritas por primera vez por Joseph Hooker y el Capitán Ross mientras los dos estaban en su viaje a la Antártida. Desde entonces han desconcertado a los científicos. Sin embargo, parece que se ha resuelto el misterio de cómo estas plantas asombrosas producen calor.

[Fuente de imagen:Flickr]

Campbell Island es una isla exótica y casi virgen a la que los kiwis incluso tardan tres días en llegar porque tienen que navegar al sur del continente durante 600 km. Aunque tiene un clima húmedo, ventoso y frío, con temperaturas que rara vez superan los 10 ° C, esta isla tiene un hábitat endémico interesante. Cubierto de coloridas y colosales plantas y flores y extrañas criaturas, el paisaje es sorprendente y agradable a la vista.

[Fuente de imagen:Flickr]

Los científicos han pasado años tratando de explicar cómo las megaherbas de la isla Campbell parecen ser más cálidas que el aire que las rodea. Según un informe de la BBC, el botánico Peter Wardle, una especie, Pleurophyllum speciosum, tiene hojas con pelos en las crestas que crean un efecto invernadero. Esto puede calentar las hojas a 20 ° C y hacer que la temperatura de su superficie sea mucho más cálida que el medio ambiente circundante.

[Fuente de imagen: Investigación polar]

Lorna Little es una botánica que estudió las plantas para su doctorado. en la Universidad de Otago en Dunedin, Nueva Zelanda. Ha estado buscando una explicación del efecto observado por Wardle. Ahora ha publicado sus hallazgos en la revista. Investigación polar.

"Las parcelas de megaherbitas parecen jardines en los que alguien ha dedicado mucho tiempo", dijo Little a la BBC. "Es realmente exuberante y colorido, un contraste sorprendente. Para mí, las megaherbitas en la isla Campbell son el equivalente a las selvas en la Antártida. Pero mucha gente no se da cuenta de que hay tantas plantas coloridas en esta región. Creen es solo hielo y roca ".

[Fuente de imagen:Investigación polar]

Little tomó fotografías térmicas de flores para comprobar si las megaherbas están más calientes que el aire. El resultado confirmó los hallazgos de Wardle: todas menos una de las seis flores y hojas de megaherb estaban entre 4 ° C y 10 ° C más cálidas que la temperatura del aire.

Little también observó que las hojas más grandes captan el máximo calor y absorben mejor la radiación solar. Además, las hojas peludas onduladas y las flores más oscuras y densamente empaquetadas eran más cálidas que las hojas lisas y las flores más claras.

"Esta es la primera evidencia de que el calentamiento de las flores y las hojas se produce en las megaherbas subantárticas, y sugiere que la vellosidad de las hojas, el color y la forma de las flores podrían proporcionar beneficios térmicos como los que se observan en las megaherbes alpinas tropicales", dice Little en su artículo.

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Vía: Investigación polar, BBC

Escrito por Tamar Melike Tegün

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