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¿Qué pasaría si el océano sufriera un impacto de asteroide?

¿Qué pasaría si el océano sufriera un impacto de asteroide?

El impacto inminente de un asteroide suena como un escenario en un nuevo J.J. Película de Abrams. Sin embargo, la NASA rastrea constantemente los cuerpos cercanos a la tierra como objetos cercanos a la Tierra (NEO). Actualmente tienen 17 en su lista y casi todos son asteroides.

[Fuente de imagen: Laboratorio Nacional de Los Alamos]

Con el 70 por ciento de la superficie de la Tierra cubierta de agua, existe una alta posibilidad de que el asteroide golpee el océano antes de golpear la tierra. Un equipo del Laboratorio Nacional de Los Alamos desarrolló recientemente un modelo de cómo se vería ese impacto. No se preocupe; no se parece en nada Impacto profundo.

El equipo, dirigido por Galen Gisler, utilizó supercomputadoras y software de imágenes avanzado para predecir cómo la alta energía cinética sería absorbida y dispersada por el océano en el momento del impacto.

Si bien los resultados no son tan aterradores como las películas de ciencia ficción del fin del mundo, el equipo observa resultados serios. Si el asteroide golpeara a 10-20 km de una ciudad costera, por ejemplo, sería "devastador". Sin embargo, no es para olas masivas, como predecirían los fanáticos de las películas de desastres.

Puede ver la visualización completa en la siguiente simulación:

El equipo quería ver si esas olas masivas podrían viajar a costas pobladas y contribuir con daños significativos. El impacto inicial podría ser grande y crear olas de hasta kilómetros de altura. Sin embargo, es posible que no se produzcan olas similares a un tsunami, ya que esas ondas de choque son mucho más cortas que las de un terremoto.

Causaría inundaciones, ondas de choque, vientos a nivel de huracán y altas temperaturas. Pero la mayor preocupación, según el equipo de LANL, proviene del vapor de agua.

“El efecto más significativo de un impacto en el océano es la inyección de vapor de agua en la estratosfera, con posibles efectos climáticos”, dijo Gisler.

El vapor de agua se clasifica técnicamente como gas de efecto invernadero. Eso podría afectar los efectos del calentamiento global que durarán años después del impacto de un asteroide.

Las simulaciones muestran que un asteroide que se mueve rápidamente podría vaporizar 250 megatones de agua casi instantáneamente.

Se ejecutaron simultáneamente tres simulaciones 3D independientes dadas las circunstancias del programa. El tamaño del asteroide, el ángulo de impacto y la elevación de la explosión en el aire contribuyeron a los resultados. Los asteroides no siempre llegan a la superficie de la tierra, ya que los más pequeños se desintegran en el cielo. El modelo del equipo incluía la elevación de la explosión en el aire para adaptarse a sus efectos. Los modelos muestran que estas explosiones pueden producir olas más pequeñas al tiempo que mitigan "considerablemente" el efecto en el agua, dijo Gisler.

Puede leer el documento completo, cortesía de Data Science at Scale y LANL, aquí. Los investigadores ganaron el premio al mejor escaparate de visualización y análisis de datos en la conferencia Supercomputing 2016. El equipo también presentó los datos en la reunión de otoño de la American Geophysical Union en San Francisco. El documento aún no ha sido revisado por pares. Sin embargo, el equipo de LANL se apega a sus hallazgos y simulaciones.

¿Interesado en hacer algunas de sus propias simulaciones? Esta calculadora de impacto puede ayudarlo a crear su propio impacto. Fue creado por la ESA, el Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología y el Telescopio Faulkes. Los usuarios ingresan el diámetro del asteroide, el ángulo de trayectoria y la velocidad. También le permite ver el tamaño y el alcance de los cráteres creados tras el impacto.

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Ver el vídeo: Que pasaría si un meteorito chocara contra la tierra (Octubre 2020).