Ciencias

La macabra conexión entre la epilepsia y el canibalismo

La macabra conexión entre la epilepsia y el canibalismo

Ahora sabemos que la epilepsia es una enfermedad neurológica causada por una anomalía eléctrica en el cerebro. Sin embargo, hubo un tiempo en que los pacientes fueron tratados por la enfermedad obligándolos a beber sangre humana, comer hígado humano o cometer otras formas de canibalismo.

Durante miles de años, la epilepsia fue una condición misteriosa que llevó a los pacientes a ser víctimas. En ocasiones, sus síntomas se atribuían a la posesión por demonios y podían ser anatematizados, esterilizados e incluso prescritos un plato de carne humana.

[Fuente de imagen:Pixabay]

¿Sagrado o anatematizado?

El relato más antiguo de la epilepsia se encontró en una tablilla babilónica que data del 1067 a. C. Debido a que el único síntoma visible de la enfermedad son las convulsiones, el diagnóstico a lo largo de gran parte de la historia ha estado influenciado por las ideas religiosas, científicas y culturales dominantes de la época.

[Fuente de imagen:Museo Británico]

Epilepsia: la enfermedad sagrada

Según los registros históricos, los griegos creían que la epilepsia era el resultado de una maldición de la diosa Selene. En consecuencia, lo llamaron la Enfermedad Sagrada. Creían que la única forma de deshacerse de la maldición era pasar una noche en el templo de Selene. Visitaría a los afligidos en un sueño y les diría cómo romper la maldición.

En 400 a.C. Hipócrates, el padre de la medicina moderna, cambió la forma en que se veía la epilepsia. Fue el primero en considerar que se trataba de una enfermedad más que se podía curar mediante técnicas naturales. Hipócrates utilizó la medicina y una dieta controlada para curar la epilepsia y sería la única persona en aplicar estos principios durante siglos.

Tratar la epilepsia por canibalismo

Después de los griegos, los romanos adoptaron un enfoque radical para tratar la epilepsia mediante el canibalismo. Los romanos pensaban que la epilepsia era causada por demonios y que la propagarían si se respiraba o tocaba a la víctima. Como resultado, los epilépticos fueron aislados y rechazados.

Cuando se sospechaba que un esclavo romano tenía epilepsia, se le daba un trozo de piedra de azabache para que lo oliera. Si no se desmayaban, se los consideraba "libres de la enfermedad de las caídas" y valía la pena comprarlos.

Los romanos trataban la epilepsia con sangre de víctimas de asesinato o gladiadores. Los filósofos romanos también sugirieron que podría ser útil para la víctima ingerir partes del cuerpo humano como el hígado. Obligar a los pacientes epilépticos a beber sangre y comer carne humana todavía se practicaba en algún lugar hasta 1908.

Gracias al neurólogo británico Dr. John Hughlings Jackson, estas horribles formas de diagnosticar y tratar la epilepsia han quedado en el pasado. A principios del siglo XX descubrió la verdadera naturaleza de la epilepsia. Sin esa investigación, todavía podríamos estar dando a los epilépticos un menú macabro de tratamientos o, para los afortunados, simplemente guardándolos en algún lugar hasta que muramos.

Fuente:Universidad de Oxford

Escrito por Tamar Melike Tegün

Ver el vídeo: Qué es la epilepsia? (Octubre 2020).