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"Tres ruedas" hacia el futuro: Elio Motors


Fundada por Paul Elio en 2009, Elio Motors recibió el premio a la mejor puesta en marcha automotriz de 2015. Con un precio base de7300 USD (sujeto a restricciones) y una eficiencia promocionada de84 MPG, Elio podría revolucionar la industria automotriz estadounidense.

Elio fundó su empresa después de trabajar para el proveedor automotriz Johnson Controls. Desde entonces, ha obtenido más de $ 22 millones en fondos públicos y privados. Actualmente emplea a unos 20 empleados en Michigan y vive en Phoenix.

La empresa solicitó$180 millones del programa de fabricación de vehículos de tecnología avanzada. Se trata de los mismos préstamos del Departamento de Energía que financió a Fisker y VPG. Ambos fallaron, pero Elio insiste en que está funcionando completamente por sus propios medios. Menciona otras startups de automóviles desaparecidas, como Aptera y Visionary Vehicles, como ejemplos que no sigue.

En el siguiente artículo, exploraremos el hombre y la máquina con un pequeño detalle. También exploraremos algunas de las preocupaciones de los inversores, las comunidades locales y los clientes sobre el vehículo propuesto. ¿Está todo el bombo en torno al Elio bien fundado? ¿Llegará el proyecto a producción? Verá que Paul Elio ciertamente confía en su nuevo vehículo, pero ¿puede cumplir sus promesas?

Entonces, sin más preámbulos, presentamos, Elio Motors y Elio.

Entonces, ¿qué ofrece Elio Motors?

El nuevo vehículo aerodinámico de tres ruedas tiene características como elevalunas eléctricos, seguros eléctricos en las puertas, control de crucero y aire acondicionado. Construido pensando en la seguridad, el Elio tiene múltiples airbags, frenos antibloqueo, control de tracción, chasis de acero unibody y zonas de deformación. Los vehículos se construirán en el antiguo sitio de General Motors en Shreveport, Louisiana.

No está claro si este vehículo provocará un cambio radical en la industria automotriz. Pero el fundador y diseñador del vehículo, Paul Elio, no lo está construyendo para el comprador promedio. “Allí nos entregarían el culo”, dice sobre la competencia con los fabricantes de automóviles establecidos. Entre los autos usados, sin embargo, "creo que jugaríamos muy bien". A medida que aumentan los inventarios de automóviles usados ​​en respuesta a las ventas récord de automóviles en EE. UU. Y los estadounidenses mantienen sus vehículos más antiguos funcionando por más tiempo, Elio cree que podrá lanzarse en este segmento y "literalmente regalar automóviles".

Nos preguntamos si se inspiró en el Reliant Robin, aunque más sexy y al revés, hecho famoso por "Solo tontos y caballos". El Elio ciertamente parece el papel, pero ¿se resignará a los anales de la cultura popular o es un vehículo viable de producción en masa?

[Fuente de imagen:ElioMotores]

Bajo el capó del Elio

Elio Motors quiere construir los nuevos vehículos de tres ruedas con un precio inicial de7.300 USD (para el primer lote de65.000 reservas). Anunciado como capaz de alcanzar 84 MPG extraurbano y49 MPG urbano, el Elio pensado como una alternativa de bajo costo para el conductor experto. El vehículo cuenta actualmente con cinco prototipos y tres modelos de validación. Estos serán probados exhaustivamente en cuanto a seguridad, aerodinámica y durabilidad. Una vez que se completen las pruebas, la compañía tiene la intención de construir 100 modelos de preproducción en sus instalaciones en Shreveport, Louisiana.

El Elio vendrá de serie con aire acondicionado RedDot, radio estéreo AM / FM, ventanas y seguros eléctricos en las puertas, control de crucero, no menos de tres airbags, jaula antivuelco de acero, vigas de intrusión, control de estabilidad y ABS. Continental también se ha tomado la libertad de crear un neumático personalizado para Elio.

El diseño de Elio incluye un peso en vacío de610 kg, en línea0.9 litro tres cilindros,55 motor de caballos de fuerza con tracción delantera. Se promociona por tener una velocidad máxima de107 mph con un0 hasta 60 de10.8 segundos.

El Elio contará con un maletero, baúl para nuestros primos americanos, con unas dimensiones de0.69 por0.36 por0.25 metros. Apenas espacioso pero suficiente para un bolso de mano o una bolsa de golf, el asiento trasero está reclinado.

[Fuente de imagen:ElioMotores]

Elio Motors: hazlo a tu manera

La empresa también tiene ambiciones para su logística. Elio cree que sus nuevos sistemas de pedidos serán tan populares como su nuevo vehículo de tres ruedas. Ellos prevén un programa de producción "justo a tiempo" mediante el cual podrían enviar un vehículo con especificaciones personalizadas al día siguiente. El vicepresidente de ventas, Jerome Vassallo, citó250 hasta 300 coches al día saltando hasta1000 más tarde en producción.

La compañía dice que los equipos opcionales de los automóviles se instalarán, pieza por pieza, tal como lo hacen los distribuidores para los accesorios. Estas opciones incluirán asientos de cuero, información y entretenimiento, asistencia avanzada para el conductor y otro hardware electrónico. Siempre que solo necesite un puerto USB y una toma de corriente.

Elio prevé que los proveedores puedan utilizar Elio como banco de pruebas de la última tecnología para otros empresarios. Él cree que las nuevas empresas podrán ofrecer funciones a una fracción del costo de los fabricantes de automóviles tradicionales en la actualidad. Si el cliente no está satisfecho, "se lo quitaremos y se lo devolveremos al proveedor".

Cuando se habla de tecnología, Elio compara a Elio Motors con Wal-Mart o un minorista. Explica que no asumirán los costos de desarrollo o integración del equipo dentro de los automóviles. Esta idea se le ocurrió a Elio después de años de comprar autos con características que no quería ni necesitaba. Da el ejemplo de los espejos de cortesía que siempre se veía obligado a comprar porque venían en el paquete del automóvil.

"No me maquillo. No me importa lo que me mire en el espejo ”, dice.

Elio Motors - ¡Yo soy la ley!

Como el Elio es un vehículo de tres ruedas, según las leyes de EE. UU., Debe cumplir con los estándares para motocicletas. Esto afectará al usuario final, que probablemente necesite usar un casco y otro equipo de seguridad. También potencialmente tendrán que tener un endoso de motocicleta en sus licencias. Elio ha estado intentando presionar al gobierno para que enmiende las regulaciones dada la aparente exención de Elio a las regulaciones actuales.

Producción de Elio Motors

Con sede en Phoenix, Arizona, con producción programada en Shreveport, Louisiana, Elio Motors planea emplear1.500 empleados directamente. La planta de producción utilizará parte de la antigua General Motors3,2 millones instalación de ft2. Elio Motors también prevé la creación indirecta de una nueva1.500 empleos asociados a servicios corporativos, comerciales y postventa. Una vez que esté en plena producción, Elio Motors también prevé una18.000 empleos creado a nivel nacional a través de su cadena de suministro. Elio Motors apunta90% Contenido norteamericano en su vehículo.

Elio cuenta con una cadena de suministro que debería permitir un rápido "aumento" cuando se abra la línea de producción real. Se programó la finalización de 100 unidades de preproducción, sin embargo, Paul Elio anunció que esto se retrasará hasta finales de 2017. Los socios de la cadena de suministro incluyen AISIN, Roush, Comau, Continental, Cooper Standard, RedDOT, Hyundai DYMOS, Henkel y IAV.

Compre ahora, pague después por su Elio

Elio obviamente quiere vender sus vehículos directamente a los consumidores, tal como lo hace Tesla. Sin embargo, dado que el vehículo es técnicamente una motocicleta, la Asociación Nacional de Concesionarios de Automóviles no se ha despertado, por ahora. El argumento de venta de Elio, sin embargo, se adelanta a las tiendas propias. Se imagina a un cliente entrando, sin pagar nada por adelantado y saliendo con una unidad y una tarjeta de crédito.

El cliente usará la tarjeta para pagar el combustible y Elio triplicará la cantidad para que actúe como pago del automóvil. Sin embargo, el propietario del vehículo deberá realizar pagos mínimos en caso de que la eficiencia de combustible del vehículo signifique que las recargas sean pocas y espaciadas. La visión de Elio es ver a los propietarios de automóviles más viejos, que consumen mucha gasolina, como un Volvo 1998, subirse al Elio y dejar que sus ahorros de combustible hagan los pagos.

"Está golpeando a la gente en la cabeza con la ecuación de valor", dice Elio. Nos interesaría ver qué bancos están dispuestos a respaldar sus ambiciones en este frente.

Personas con odio van a odiar

Los motores de Elio han ampliado continuamente la preproducción del vehículo desde 2015, pasando a 2015 y ahora a 2017. Claramente, esto tiene a los analistas preocupados por la capacidad de la compañía para cumplir sus promesas. Elio ha solicitado un préstamo del Departamento de Energía y Elio está ofreciendo reservas anticipadas para compradores potenciales al precio base anunciado de 7.300 USD (precio original at 6,800 USD).

Su sitio web establece que si reserva y promete comprar el automóvil en producción, puede fijar el precio en7.000 USD. Sin embargo, existe un límite para esta oferta de65.000 unidades.

Elio Motors aún tiene que proporcionar pruebas de que su vehículo puede cumplir con los criterios de millaje para el préstamo, o demostrar que su operación puede financiarse sin el préstamo, los cuales son criterios claramente establecidos en los requisitos.

La confianza de los inversores también parece ser un poco inestable con una caída del mercado en el precio de las acciones en febrero de 2016, aunque debe tenerse en cuenta que se produjo un mercado bajista en todo el mercado a principios de 2016.

¿Está en duda el futuro de Elio Motors?

La empresa sigue retrasando la entrega de su tranvía de tres ruedas. Incluso con su bajo precio que parece casi demasiado bueno para ser verdad, es posible que nunca llegue al mercado. Aunque esto siempre es una preocupación para cualquier startup, Elio mismo dice que tienen sobre$100,000 en el banco pero$123 millones de déficit.

Eso es un déficit "saludable" de más de mil veces la cantidad de dinero que tienen en el banco. El medio de noticias de Luisiana KTBS examinó los documentos presentados recientemente ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Descubrieron que la empresa había$101,317 en el banco y$123,212,431 en déficit acumulado desde septiembre de 2016. Este es un cambio de$6,870,044 en efectivo y$2,325,036 déficit a diciembre de 2015.

Por supuesto, este proyecto tiene muchos costos de investigación y desarrollo y este tipo de déficit no es demasiado inusual. Siempre ha habido dudas sobre el Elio y su viabilidad desde el principio. Eso no ha cambiado realmente en los últimos años, sin embargo, el precio del automóvil sí. El Elio fue originalmente promocionado como$6,800 pero ha aumentado de manera constante con un precio base ahora superior$7,300 (en circunstancias especiales).

Retrasos tras retrasos

Como se mencionó anteriormente, Elio trasladó su producción a Louisiana a una antigua fábrica de General Motors en Shreveport a principios de 2013. Elio Motors ha dicho que la producción comenzará en 2014 y contrataría alrededor de1.500 trabajadores. Esto iba a ser una bendición para el área fuertemente afectada después de los despidos de GM. El auto de Elio ha tenido continuas demoras desde entonces y KTBS informó que "aún no ha creado un solo trabajo o un dólar de ingresos para el área".

Estos retrasos han retrasado constantemente el lanzamiento de2014 a 2015, 2015 a 2016. Aquí nos sentamos ahora, en 2017, sin coches que mostrar. KTBS ha comentado recientemente que la página de Facebook de Elio ahora declara2018 como la nueva fecha objetivo para Elio. Sin embargo, cuando reserva un Elio, debe depositar entre $ 400 y $ 900 y debe aceptar sus términos y condiciones.

"Aunque mantengo mi lugar actual en línea para la entrega, entiendo que actualmente no hay una fecha definida para la producción o entrega de mi vehículo".

Se informa que Elio tiene 50.000 personas con reservas para su nuevo vehículo de tres ruedas. Elio Motors también ha vendido algunos de sus prototipos de modelos de prueba a algunos de los que han reservado una unidad.

[Fuente de imagen:Pixabay]

El alcalde de Shreveport, Glover, tiene sus reservas sobre Elio Motors

El alcalde de Shreveport, Cedric Glover, también ha sopesado al creer que el área no espera nada. KTBS informa que Glover ha dicho que aquellos con reservas compradas con Elio probablemente deberían descartarlo como una pérdida.

Glover señala "Al entrar en el cuarto trimestre de este año, solo tenían$101,000 en efectivo en caja. Entonces, cuando piensa en la cantidad real de dinero que han estado expandiendo, Paul Elio con un salario de más250 mil,”

Glover atribuye gran parte de la culpa a Racer Trust. Racer Trust es la empresa encargada de dar el mejor uso a la planta de GM para el área después de la quiebra. El alcalde Glover cree que la empresa tenía la obligación de traer nuevos puestos de trabajo a las instalaciones después de esto. A pesar de los intereses del sitio de Deacon Air Conditioning y Land Rover, el sitio todavía está reservado para Elio Motors.

“Si miras a Paul Elio de 2009, ciertamente para cuando llegas a 2011 y 2012, está claro que él es, de hecho, un soñador y un intrigante. Lleva a uno a preguntarse cuál fue la motivación real detrás de comprometer estas instalaciones, este equipo a Paul Elio y la operación Elio ”, dijo Glover.

¿Qué tiene que decir Elio sobre los retrasos?

Encuentro con el público durante una reunión en la Parroquia de Caddo, Luisiana, Paul Elio abordó sus inquietudes. La reunión se llevó a cabo en noviembre de 2017, Paul intentó explicar los retrasos y desafíos que Elio Motors ha tenido que superar para llegar a este punto. El alcalde Glover aprovechó la oportunidad para interrogar a Elio y al Racer Trust sobre la caja vacía del edificio de GM. Glover también abordó sus preocupaciones sobre las oportunidades desperdiciadas de otro proyecto potencial para el sitio "Proyecto Pheonix".

Como mencionamos anteriormente, RACER Trust nació después de que el Tribunal de Quiebras de EE. UU. Decidiera ayudar a reconstruir las propiedades de GM después de que se hundieron en 2009. The Trust puso la instalación de Shreveport en el mercado durante tres años sin intereses. Afortunadamente para RACER Trust, Elio Motors mostró su interés en 2012. Elio señala que el "Proyecto Pheonix" no mostró ningún interés hasta que Elio lo hizo. El acuerdo actual para Elio significa que no tienen que pagar ningún alquiler por el espacio hasta que comience la producción. Ciertamente un arreglo muy generoso y esto ayuda a explicar los retrasos hasta ahora.

Elio continuó explicando las dificultades que han tenido para conseguir capital hasta este momento. Los fondos de cobertura, el capital privado y los capitalistas de riesgo mostraron poco interés en apoyar una startup que no generaría ningún dinero durante al menos dos años.

“Quieren dar $ 2 millones y obtener el próximo Facebook”, explicó Elio. La mayoría de los inversores privados probablemente compartirían sus deseos de obtener un alto rendimiento de la inversión.

Banqueros al rescate

Elio Motors, una vez que salieron a bolsa, recibió61,000 reserva para su coche propuesto. En este punto, se asomaron los intereses de los banqueros.

“Hace 12 meses no me devolvían las llamadas y ahora tenemos reuniones”, explicó Elio. Elio Motors necesita alrededor de £ 300 millones antes de que puedan comenzar a fabricar automóviles y actualmente solo tiene alrededor de$ 120 millones. Concedido la mayor parte de esto es deuda. “Siento que hemos superado la joroba”, explica Elio.

La Startup ha forjado una nueva relación con Oppenheimer y creen que esto podría ayudar a poner en marcha la pelota, desde un punto de vista financiero. Elio señala que se siente confiado para la próxima ronda de negociaciones de financiamiento.

A modo de comparación, Tesla Motors ha vendido alrededor de163,000 automóviles desde que el Roadster entró en producción en 2008. Tesla enfrentó problemas de financiación similares para prepararse para la fabricación. Tesla emplea actualmente a unas 13.000 personas y tiene una capitalización de mercado de más de 30.000 millones de dólares.

El alcalde Glover es un hombre difícil de complacer

Elio Motors tiene23 coches de prueba actualmente con el último presentado en noviembre de 2017 en el Auto Show de Los Ángeles. Elio dijo en la reunión que los autos comenzarían a producir en el cuarto trimestre de 2017. Claramente, esto todavía era bastante ambicioso.

El alcalde Glover admitió que el plan y la visión de Elio eran muy atractivos. Sin embargo, no estaba convencido de que no se hubieran aprovechado de Shreveport. Por ejemplo, Elio Motors tenía la opción de vender el antiguo equipo de la planta de GM y embolsarse el dinero. Glover siente que la parroquia debería haberse beneficiado de tal venta. El alcalde también se mostró preocupado por la falta de impuestos que paga Elio Motors. El alcalde Glover no rehuyó su opinión de que habían "enganchado su carro" a Elio. Hubiera preferido unirse al "Proyecto Pheonix", del que se dice, y $ 10 mil millones en ingresos anuales.

[Fuente de imagen:Pixabay]

No todas son malas noticias

Elio sí tenía buenas noticias para el público. Reveló que Hyundai Dymos fabricaría los asientos para los autos en Shreveport. Esto, explicó Elio, traería una80 trabajos a tiempo completo a la zona.

Es comprensible que Shreveport esté molesto por los continuos retrasos. Elio trató de tranquilizar al público explicando que podrían haber elegido el Pontiac Site en Michigan. El antiguo edificio de GM fue demolido y vendido por piezas. Curiosamente, la losa del sitio anterior no se puede romper debido a posibles problemas ambientales y ahora se está utilizando como un hotel para automóviles.

“Pontiac nunca atraerá un proyecto de mil millones de dólares a ese sitio, nunca”, asegura Elio.

Dadas las preocupaciones de Shreveport, son ciertamente comprensibles. Si Elio puede cumplir sus promesas y entregar coches, su paciencia se verá recompensada. Elio será elogiado como un salvador para el área o salió corriendo de la ciudad. Ya sabes, negocios como siempre. Con tantas esperanzas y sueños "en juego", esperamos que Elio pueda cumplir.

¿Taxi para uno?

Con tantos obstáculos en la industria automotriz y la competencia masiva de marcas establecidas, sin mencionar el mercado de autos usados, el futuro de Elio no está claro. Cuando Elio Motors haga sus primeras entregas en el próximo año o dos, ganó la elección fundamental entre un pequeño biplaza de tres ruedas con suficiente espacio en el maletero para una pequeña bolsa de mano y un automóvil de uso más práctico como un Honda Civic ' t cambiar.

Por ambiciosa que sea la visión de Elio para su empresa emergente, tiene muchos problemas que resolver incluso antes de llegar al mercado. Han hecho muchas promesas, no solo a inversores y clientes, sino también a las comunidades locales en las que desean fabricar. El tiempo dirá si la retórica positiva del fundador de Elio dará frutos. Con relatos dudosos, para algunos, y retrasos continuos para otros, los próximos años serán sin duda momentos interesantes para todos los interesados. ¿Llegarán a su fecha límite de 2018 o se retrasarán una vez más?

Si no se pueden encontrar inversores o los acuerdos con Oppenheimer fracasan, ¿qué hará la empresa con sus instalaciones en Shreveport? ¿Comenzarán a implementar máquinas? ¿Qué pasa con todo el empleo prometido? ¿Se harán realidad los temores del alcalde Glover? ¿Debería Shreveport deshacerse de Elio y abordar el "Proyecto Pheonix" de manera más agresiva? Estas son preguntas para el futuro, hasta entonces veamos qué puede sacar Elio del sombrero.

Nada de eso está disuadiendo a Elio de Elio Motors, "Estoy con todo", dice. "Si esto no funciona, diré: '¿Quieres papas fritas con eso?'

Fuentes: ElioMotors, Jalopnik, CarAndDriver

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