Ciencias

Este pequeño chip podría ayudar a que la NASA llegue a Alpha Centauri

Este pequeño chip podría ayudar a que la NASA llegue a Alpha Centauri

A principios de este año, un grupo de científicos (incluido el astrofísico Stephen Hawking) anunció un plan innovador para llevar una nano nave espacial a Alpha Centauri.

¿El mayor problema al que se enfrenta el equipo? Asegurándose de que la pequeña nave sobreviviera a la radiación. Los investigadores quieren darle al chip que impulsa el oficio capacidades de curación en chip. En teoría, el chip dentro de la nave se apagaría cada pocos años. El calentamiento del transistor arreglaría entonces cualquier efecto causado por la radiación.

Una vez que el chip se haya curado, podría encenderse nuevamente.

Por inverosímil que parezca, el miembro del equipo de la NASA, Jin-Woo Han, dijo que la tecnología existe:

"La curación en chip ha existido durante muchos, muchos años".

Proyectos similares comenzaron en la década de 1990 con un equipo en Cork, Irlanda. Descubrieron que la calefacción podía "curar" los sensores de radiación. Otro estudio realizado por Macronix de Taiwán observó una curación de la memoria del sistema inducida por el calor. Ahora, es solo cuestión de probar con radiación.

[Fuente de imagen: Pixabay]

La NASA está colaborando con el Instituto de Ciencia y Tecnología de Corea (KAIST) en el proyecto. Los equipos utilizan un transistor de nanocables experimental KAIST para el proyecto. La puerta, el electrodo que controla la corriente a través del canal, envuelve el nanoalambre. Agregar contacto de superficie a la puerta permite que pase más corriente. La corriente calienta la puerta y los canales circundantes, fijando los efectos de la radiación.

El equipo tiene que pensar en pequeño para un problema tan grande, pero los transistores de nanocables parecen perfectos para el trabajo.

“El tamaño típico de los chips [dimensiones de transistor en] dedicados a aplicaciones de naves espaciales es de unos 500 nanómetros”, dijo Yang-Kyu Choi, líder del equipo de KAIST. "Si puede reemplazar los tamaños de características de 500 nanómetros con tamaños de características de 20 nanómetros, el tamaño y el peso del chip se pueden reducir".

En las pruebas, el equipo descubrió que el proceso de calentamiento recupera la memoria flash hasta 10,000 veces y la memoria DRAM hasta 10 ^ 12 veces.

Para el equipo, esta respuesta parecía la más factible. Una opción alternativa incluía hacer un camino con menos exposición a la radiación cósmica. Sin embargo, eso retrasa el viaje por años. Otra opción sería proteger la electrónica de alguna manera. Si el equipo agregaba peso adicional, no podría viajar a las velocidades anticipadas en los planos originales.

StarChip solo mide alrededor de un centímetro, pero los científicos tienen grandes esperanzas en él. El diminuto dispositivo sería parte de una flota de StarChips para viajar a Alpha Centauri, a 4.37 años luz de distancia de la Tierra. También podría incluir un sobrevuelo de Proxima b, ese exoplaneta del tamaño de la Tierra por el que todos se asustaron porque se encuentra en una zona habitable de su estrella anfitriona.

El equipo espera que estos nanobots viajen entre el 15 y el 20 por ciento de la velocidad de la luz. Después de su viaje de 20 a 30 años, se necesitarán cuatro años adicionales solo para transmitir la información al equipo con destino a la Tierra.

Los propulsores de fotones, una batería atómica, una capa protectora de cobre y velas ligeras son todas adiciones al StarChip.

El StarChip surge como resultado de Breakthrough Initiatives, un programa fundado en 2015 y fundado por el multimillonario Yuri Milner con el único propósito de encontrar vida fuera de la Tierra. El programa multifacético incluye varios proyectos, desde escuchar vida extraterrestre con tecnología de radio expansiva hasta el propio StarChip.

Los equipos de Starshot presentaron la investigación durante la Reunión Internacional de Dispositivos Electrónicos celebrada en San Francisco.

VEA TAMBIÉN: El plan de $ 100 millones de Stephen Hawking para encontrar vida extraterrestre

Ver el vídeo: The 10 Strangest Planets in Space That Defy All Logic (Octubre 2020).