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Los científicos descubrieron este cristal 'imposible' en un meteorito

Los científicos descubrieron este cristal 'imposible' en un meteorito

Por tercera vez en la historia, los científicos desenterraron un cuasicristal increíblemente raro. Lo encontraron en un meteorito ruso.

Luca Bindi, un geólogo italiano de la Universidad de Florencia, dirigió el equipo que encontró el material dentro del Meteorito Khatyrka. Según los científicos, un cuasicristal icosaédrico rara vez se ha visto antes en la naturaleza. Los eruditos alguna vez definieron su existencia como imposible durante décadas.

[Fuente de imagen:Naturaleza]

Materia imposible

Este nuevo cuasicristal tenía una estructura atómica peculiar y simétrica rotacional de cinco veces. A diferencia de otros cuatro tipos de cristales conocidos que tienen estructuras simétricas y repetidas en patrones de dos, tres, cuatro o seis pliegues, esta nueva forma de cuasicristal icosaédrico rompió las reglas con su simetría rotacional quíntuple.

[Fuente de imagen: Wikipedia / dominio público]

Simetría icosaédrica

El meteorito también ha sido la fuente de otras tres formas de cuasicristal en diferentes patrones simétricos racionales plegados. El meteorito ruso fue descubierto hace aproximadamente cinco años. Según Paul Steinhardt de la Universidad de Princeton, la icosaédrica tiene una composición química asombrosa que nunca antes se había visto en un cuasicristal. Los patrones icosaédricos se han creado en laboratorios para ser utilizados en herramientas de la vida diaria como sartenes o luces LED. Sin embargo, el nuevo descubrimiento representa uno de los primeros hallazgos en la naturaleza.

[Fuente de imagen:Naturaleza]

El equipo explicó la importancia del descubrimiento:

"Este es el primer ejemplo de una composición de cuasicristal descubierto en la naturaleza antes de ser sintetizada en el laboratorio. La nueva composición se encontró en un grano que tiene un ensamblaje de metal separado que contiene icosahedrita (Al63Cu24Fe13), actualmente el único otro mineral conocido de origen natural con simetría icosaédrica (aunque esta última composición ya se había observado en el laboratorio antes de su descubrimiento en la naturaleza). La química de ambas fases icosaédricas se caracterizó por microsonda electrónica y la simetría rotacional se confirmó mediante difracción por retrodispersión de electrones ".

Entonces, ¿qué es el cuasicristal?

Los cuasicristales consisten en una estructura atómica completamente única que combina principalmente el caos de un sólido amorfo y simétrico y las propiedades de un cristal. La razón por la que son tan increíblemente únicos es porque se creía que la simetría perfecta en las estructuras atómicas seguía un conjunto de reglas muy estrictas durante casi dos siglos.

[Fuente de imagen:Naturaleza]

Iicosaédrico simétrico quíntuple

El equipo de investigación examinó la composición y estructura de su nuevo descubrimiento. También confirmaron que el asunto era una combinación de átomos de hierro, cobre y aluminio. Todos los átomos encontraron una disposición como un patrón pentagonal en un balón de fútbol. El equipo también compartió una imagen real del cuasicristal descubierto recientemente con simetría quíntuple, como puede ver arriba.

En 1982, el químico israelí Daniel Shechtman propuso otro tipo de estructura atómica en la naturaleza que no muestra patrones repetidos. También recibió el Premio Nobel de Química 2011 por su descubrimiento.

Para obtener más información sobre la investigación, lea el informe titulado "Las colisiones en el espacio exterior produjeron una fase icosaédrica en el meteorito Khatyrka nunca antes observado en el laboratorio" aquí.

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Vía: Nature

Escrito por Tamar Melike Tegün

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