Arquitectura

El ascenso y la caída del acueducto romano

El ascenso y la caída del acueducto romano


¿Qué hicieron los romanos por nosotros? El mero hecho de que todavía nos intriguen debería poner esta pregunta en la cama. Y en términos de ingeniería, hicieron bastante. Tomemos un excelente ejemplo de ingeniería revolucionaria: los acueductos romanos.

Si viaja por Europa y Oriente Medio, rápidamente se encontrará con ejemplos de acueductos. Algunos incluso son completamente útiles. La Fontana de Trevi en Roma todavía se alimenta de un antiguo acueducto (aunque ahora está presurizado).

¿Sabías?

Si se mencionan los acueductos, la mayoría de la gente pensará instintivamente en un gran puente de piedra, quizás arqueado, que lleva o alguna vez llevó agua a lo largo de su curso.

Los acueductos son una red compleja de obras de tierra, tuberías y otras estructuras diseñadas para transferir agua desde una fuente a un destino. No son solo las icónicas estructuras de piedra que se ven hoy. En su mayor parte, los acueductos transportan agua a largas distancias simplemente bajo la influencia de la gravedad, absolutamente simple pero ingenioso. De hecho, estos son simplemente conductos al sistema de acueductos.

Los acueductos más simples eran zanjas excavadas en el suelo. A veces, los acueductos recorren parte o la totalidad de su camino a través de túneles construidos bajo tierra. Los acueductos modernos también pueden incluir tuberías.

[ Fuente de imagen : Informes gráficos de Tom Kington. Gráfico de Doug Stevens / LA Times ]

Los primeros acueductos

Los acueductos no son exclusivos de la antigua Roma. Muchas otras civilizaciones desarrollaron una ingeniería similar. Creta tiene ejemplos tempranos de sistemas sencillos de canalización de agua del período minoico. Tanto Egipto como China tenían sus "quanats" para llevar agua bajo tierra. Incluso la antigua cultura azteca tenía versiones de esta tecnología.

Los primeros sistemas de canales de larga distancia fueron construidos por los asirios en el siglo IX a. C. En el siglo VII a. C., el rey asirio Senaquerib construyó un ancho canal con un "puente" de piedra blanca de 920 pies (280 m) de largo. Esto se utilizó para llevar agua a Nínive a través del acueducto de Jerwan, que se reconoce como el primer gran acueducto sobre el suelo.

Los griegos, para no quedarse atrás, construyeron acueductos para abastecer a Atenas, entre otros lugares, a través de sistemas de acueductos de larga distancia en el siglo VI a. C.

Cuando en Roma

Antes de los acueductos, los romanos dependían de las fuentes de agua locales, como manantiales y arroyos. Estos se complementaron con agua subterránea de pozos de propiedad privada o pública. El agua de lluvia estacional también se explotó drenando de los tejados a tinajas y cisternas de almacenamiento, al igual que la recolección de agua de lluvia en la actualidad. La dependencia de las comunidades antiguas de estos recursos hídricos restringió su crecimiento potencial.

A principios de la era imperial, los acueductos de Roma sostenían una población de más de un millón. También suministraron un extravagante suministro de agua para servicios públicos como baños, fuentes y letrinas.

[ Fuente de imagen: PaperBlog]

Construcción

Antes de construir un acueducto, los ingenieros romanos evaluaron la calidad de una fuente de agua potencial examinando: la claridad del agua, la tasa de flujo de la fuente y el sabor del agua. También tomaron nota del estado físico de los lugareños que lo bebieron. Una vez que se aprobó un sitio, los topógrafos calcularon la ruta y el gradiente correctos para el conducto, así como el tamaño y la longitud del canal.

Los manantiales sirvieron como las fuentes más comunes para el acueducto. Sin embargo, algunos acueductos obtuvieron agua de embalses represados ​​como los dos que todavía se usan en la ciudad provincial de Emerita Augusta. Los ingenieros romanos utilizaron varias herramientas diferentes para planificar la construcción del acueducto. Los horizontes se verificaron usando "chorobatos", un marco de madera de cama plana equipado con un nivel de agua.

Los propios acueductos corrían de 0,5 a 1 m por debajo de la superficie del suelo. Mientras que los primeros acueductos estaban hechos de sillar, la Roma tardía de la República usaba hormigón revestido de ladrillo para un mejor sellado. Los ingenieros romanos contemporáneos, como Vitruvio, recomendaron una baja pendiente de no menos de 1 en 4800 para el canal. Esto fue presumiblemente para evitar daños a la estructura.

No planificar es planificar el fracaso

Una vez construidos, los acueductos debían mantenerse y protegerse. En un momento, la ciudad de Roma empleó a unos 700 empleados de mantenimiento para este propósito. La excelente planificación de los antiguos romanos aseguró que los requisitos de mantenimiento se incorporaran al diseño.

Por ejemplo, las secciones subterráneas de los acueductos se hicieron accesibles por medio de pozos y pozos. Cuando se necesitaban reparaciones importantes, los ingenieros podían desviar temporalmente el agua de una sección dañada.

Acueductos romanos notables

La longitud combinada del conducto de los acueductos en la ciudad de Roma se estima entre 490 y un poco más de 500 millas. 29 millas (47 km) de los cuales se llevaron por encima del nivel del suelo, sobre soportes de mampostería. Se estima que los acueductos de Roma suministran alrededor de 1 millón de metros cúbicos (300 millones de galones) al día. Esa es una capacidad del 126 por ciento del suministro de agua actual de la ciudad de Bangalore, que tiene una población de 6 millones, ¡increíble!

Se cree que el sistema de acueductos romano más largo estuvo en Constantinopla. Lo que se conoce del acueducto es dos veces y media más largo que los encontrados en Cartago y Colonia. Muchos estudiosos creen que es el logro más destacado de las sociedades preindustriales.

Quizás el segundo más largo, construido en el siglo II, el acueducto de Zaghouan tiene 57.5 millas (92.5 km) de longitud.

["Acueducto de Segovia" cortesía deBernard Gagnon / Creative Commons ]

Disminución

Después de la caída del Imperio Romano, los acueductos fueron destrozados deliberadamente o cayeron en desuso por falta de mantenimiento organizado.

Esto fue devastador para las ciudades más grandes. La población de Roma disminuyó de más de 1 millón en la era imperial a 100-200,000 después del asedio del 537 d.C. Las observaciones del español Pedro Tafur, que visitó Roma en 1436, revelan malentendidos sobre la naturaleza misma de los acueductos romanos:

"Por el centro de la ciudad corre un río, que los romanos trajeron allí con gran trabajo y pusieron en medio de ellos, y este es el Tíber. Hicieron un nuevo cauce para el río, según se dice, de plomo y canales en uno y otro extremo de la ciudad por sus entradas y salidas, tanto para dar agua a los caballos como para otros servicios convenientes a la gente, y cualquiera que entrara en ella por cualquier otro lugar se ahogaría ".

Es un verdadero testimonio para los ingenieros romanos que algunos de sus acueductos todavía estén en uso unos 2000 años después. Se han convertido en estructuras icónicas por derecho propio y los acueductos modernos, en su mayor parte, no serían irreconocibles para los antiguos romanos. Eso es una gran hazaña.

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Fuentes Crystalinks.com

Imagen destacada "Acueducto de Segovia" cortesía de Bernard Gagnon / Creative Commons


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