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El CERN comienza la búsqueda del esquivo 'fotón oscuro'

El CERN comienza la búsqueda del esquivo 'fotón oscuro'

Los físicos de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) inician la búsqueda del "fotón oscuro", una partícula que esperan cerrará la brecha entre la materia oscura y la materia visible. Si logran encontrarlo, esto podría cambiar drásticamente nuestra concepción actual de la física.

Sala de control del CERN [Imagen cortesía de Wikimedia]

Algunos físicos teorizan que el 85 por ciento de nuestro Universo consiste en materia oscura. Esto se debe en gran parte a que hay más gravedad que nos mantiene unidos de lo que puede explicarse por la materia visible. Así como los fotones transportan fuerzas electromagnéticas, el fotón oscuro podría transportar la fuerza de la materia oscura.

"Para usar una metáfora, un mediador (el fotón oscuro) puede habilitar un diálogo de otra manera imposible entre dos personas que no hablan el mismo idioma (materia visible y oscura), que entiende un idioma y habla el otro", explicó Sergei Gninenko , portavoz de la colaboración NA64.

El experimento NA64 quiere encontrar firmas de estas interacciones mediante la observación de la conservación de la energía. Apuntarán un haz de electrones (cuya energía el equipo conoce con precisión) a un detector. Las interacciones entre electrones y núcleos en el detector producen fotones. La energía medida debe ser equivalente a la de los electrones. Si los fotones oscuros realmente existen, eludirán el detector, quitando una parte sustancial de la energía del electrón.

Los investigadores del CERN están intentando hacer realidad lo hipotético, tal como lo hicieron al detectar el bosón de Higgs. Encontrar cualquier tipo de firma sirve como el primer paso para descubrir la materia oscura. Desvelar los misterios de la materia oscura luego desvela los misterios del propio universo. Si esto tiene éxito, incluso podríamos tener que repensar nuestro concepto de gravedad y otras fuerzas gobernantes.

El equipo de NA64 no ha anunciado cuándo espera que los experimentos den resultados, pero sin duda sabremos cuándo lo harán.

Para obtener una introducción rápida sobre qué es exactamente la materia oscura (y qué no es), mira este video a continuación:

VEA TAMBIÉN: Partículas que viajan más rápido que la velocidad de la luz

A través de Phys.org

Ver el vídeo: Se abre un nuevo capítulo en la historia del CERN (Octubre 2020).