Industria

Los desechos nucleares ahora se pueden transformar en baterías de diamantes

Los desechos nucleares ahora se pueden transformar en baterías de diamantes

Los geoquímicos del Reino Unido desarrollaron una forma de tomar desechos nucleares peligrosos y convertirlos en diamantes artificiales. Estos diamantes pueden generar su propia corriente eléctrica. Con una vida media de casi 5.800 años, estas posibles baterías de diamante podrían ofrecer soluciones tanto a los problemas de residuos como a los de energía.

"No hay partes móviles involucradas, no se generan emisiones y no se requiere mantenimiento, solo generación directa de electricidad", dijo Tom Scott de la Universidad de Bristol en el Reino Unido. El equipo de Scott convierte efectivamente un problema a largo plazo de un subproducto nuclear en una solución a largo plazo para la energía limpia.

[Imagen cortesía de Pixabay]

El equipo demostró un prototipo de batería de diamante que utiliza níquel-63 (un isótopo inestable) como fuente de radiación.

La vida media del níquel-63 es de aproximadamente 100 años. Por lo tanto, el prototipo contiene el 50 por ciento de su carga eléctrica 100 años después.

Ahora que el equipo sabe que el níquel-63 puede funcionar, están buscando hacerse cargo de las pilas de desechos nucleares de Gran Bretaña. Entre la década de 1950 y la de 1970, los reactores Magnox del Reino Unido utilizaron grafito para sustentar reacciones nucleares. Sin embargo, el proceso hizo que el propio grafito fuera inestable como carbono-14. Aunque el país retiró Magnox en 2015, el desperdicio permanece. Todavía es necesario almacenar y controlar de forma segura más de 95.000 toneladas. La vida media de 5.730 años significa que se almacenará durante mucho tiempo si no se puede encontrar otra opción.

[Uso de imágenes hasta Creative Commons / Wikipedia]

El equipo desea reutilizar el material y darle un buen uso.

"Se eligió el carbono-14 como material de origen porque emite una radiación de corto alcance, que es rápidamente absorbida por cualquier material sólido", dijo el investigador Neil Fox. Fox agregó:

"Esto haría peligroso ingerirlo o tocarlo con la piel desnuda, pero si se mantiene de manera segura dentro del diamante, ninguna radiación de corto alcance puede escapar. De hecho, el diamante es la sustancia más dura conocida por el hombre, literalmente no hay nada que podamos usar que pueda ofrecen más protección ".

Sin embargo, las baterías en sí no se utilizarían para proyectos de alta potencia. Scott dijo que lo mejor sería "en situaciones en las que no sea factible cargar o reemplazar las baterías convencionales".

"Las aplicaciones obvias serían en dispositivos eléctricos de baja potencia donde se necesita una larga vida de la fuente de energía, como marcapasos, satélites, drones de gran altitud o incluso naves espaciales", dijo.

El equipo aún no ha publicado una investigación formal. Sin embargo, tienen una idea del alcance de la emisión de energía de las baterías.

"Una batería AA alcalina pesa alrededor de 20 gramos, tiene una clasificación de almacenamiento de densidad de energía de 700 julios / gramo y [consume] esta energía si se opera de forma continua durante aproximadamente 24 horas", dijo Scott en una entrevista con Digital Trends. "Una batería beta de diamante que contiene 1 gramo de C14 entregará 15 julios por día y continuará produciendo este nivel de producción durante 5.730 años, por lo que su clasificación total de almacenamiento de energía es de 2,7 TeraJ".

El equipo quiere generar tantos usos posibles para estas baterías como sea posible. Se han acercado al público para usar #diamondbattery para generar usos creativos para el proyecto.

La Universidad de Bristol creó esta explicación simple, informativa y animada del proyecto en el siguiente video:

VEA TAMBIÉN: La batería innovadora carga los teléfonos en segundos y dura una semana

A través de la Universidad de Bristol

Ver el vídeo: Próxima Batería (Octubre 2020).