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Adolescentes de África construyeron el primer satélite privado del continente

Adolescentes de África construyeron el primer satélite privado del continente

El próximo mes de mayo, África lanzará su primer satélite privado, un satélite construido en gran parte gracias a 14 adolescentes sudafricanas.

El equipo de chicas diseñó las cargas útiles para el satélite de escaneo como parte de un campo de entrenamiento STEM. La carga útil enviará información detallada de imágenes térmicas dos veces al día para ayudar con la prevención de desastres y aumentar la seguridad alimentaria.

[Imagen cortesía de Carla de Klerk / MEDO]

"Podemos tratar de determinar y predecir los problemas que África enfrentará en el futuro", dijo a CNN Brittany Bull, estudiante de Pelican Park High School en Sudáfrica que trabajó en la carga útil. "Dónde crece nuestra comida, dónde podemos plantar más árboles y vegetación y también cómo podemos monitorear áreas remotas ... Tenemos muchos incendios forestales e inundaciones, pero no siempre llegamos a tiempo".

El proyecto en sí es parte de la Meta Economic Development Organisation (MEDO) de Sudáfrica. MEDO compró el satélite y los estudiantes se capacitaron en parte gracias a ingenieros de satélites de la Universidad Tecnológica de Cape Peninsula.

[Imagen cortesía de Carla de Klerk / MEDO]

El sitio web de MEDO Space señala que, a pesar de ser una organización económica, su interés en el desarrollo de STEM va más allá de las posibles ganancias fiscales.

"Ya sea que hagamos programas de desarrollo socioeconómico o de comercio internacional, nuestro objetivo es empoderar a las pequeñas empresas mediante la gestión del conocimiento", dice el sitio web del grupo.

[Imagen cortesía de Carla de Klerk / MEDO]

Las chicas programaron y lanzaron satélites CricketSat a través de globos meteorológicos de gran altitud para el entrenamiento. Los datos recopilados por la carga útil de los estudiantes podrían recopilar datos cruciales para la región. El sur de África sufrió mucho debido a El Niño, reportando un déficit de 9,3 millones de toneladas de maíz.

"En Sudáfrica hemos experimentado algunas de las peores inundaciones y sequías y realmente ha afectado mucho a los agricultores", dijo Sesam Mngqengqiswa de la escuela secundaria Philippi.

El grupo quiere expandir el proyecto a otros países como Kenia, Malawi y Ruanda. Quieren inspirar a otras niñas a involucrarse en los campos STEM.

Para Mngqengqiswa, la oportunidad abre una puerta que nunca esperó. Producto de una familia monoparental, espera enorgullecer a su madre sobresaliendo en un campo desafiante.

"Descubrir el espacio y ver la atmósfera de la Tierra, no es algo que muchos africanos negros hayan podido hacer, o no tengan la oportunidad de mirar", dice Mngqengqiswa.

[Imagen cortesía de Carla de Klerk / MEDO]

Después de cinco décadas de desarrollo de viajes espaciales internacionales, ningún africano negro ha estado nunca en el espacio. El único africano que se ha aventurado fue Mark Shuttleworth, el primer sudafricano y un hombre blanco. Estas chicas buscan cambiar eso, no solo para ellas mismas sino para otras mujeres jóvenes de todo el mundo.

"Quiero mostrarles a las chicas que no tenemos que quedarnos sentados o limitarnos", dijo Bull. "Cualquier carrera es posible, incluso la aeroespacial".

¿Quien corre el mundo? Muchachas. Chicas realmente inteligentes, innovadoras y decididas.

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Vía CNN

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