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Atrapar CO2 en piedra podría ofrecer esperanza energética

Atrapar CO2 en piedra podría ofrecer esperanza energética

Los investigadores han acelerado un proceso de varios miles de años a dos años. Un equipo del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico del Departamento de Energía de EE. UU. Ha devuelto dióxido de carbono a la roca mediante la inyección de roca de basalto volcánica con CO2 líquido.

[Imagen cortesía de Wikimedia]

La técnica ofrece a los científicos otra forma de almacenar el exceso de CO2 que los humanos introducen continuamente en la atmósfera. La esperanza es que este proceso pueda expandirse para asumir niveles significativos de carbono.

La investigación del PNNL amplía experimentos similares en Islandia a partir de este año. Ese equipo disolvió CO2 en agua y lo puso en basalto. El equipo de PNNL sabía que las reacciones químicas ocurrirían en condiciones de laboratorio. Sin embargo, esta prueba determinó cuánto tiempo tomaría en entornos no ideales ("mundo real").

"Ahora sabemos que este proceso de captura de minerales puede ocurrir muy rápidamente, hace que sea seguro almacenar CO2 en estas formaciones", dijo el investigador Pete McGrail. "Ahora sabemos que en un corto período de tiempo el CO2 quedará atrapado de forma permanente".

Los investigadores colocan CO2 fluido en flujos de lava endurecida a casi 3,000 pies bajo tierra. Minerales como calcio, magnesio y hierro forman las formaciones de basalto a esa profundidad. Los minerales se disuelven con las condiciones ácidas iniciadas por el dióxido de carbono. Los minerales disueltos forman ankerita que es como piedra caliza. Esto se une al basalto y "atrapa" el dióxido de carbono.

La investigación de la PNNL no es nueva, pero es reconfortante saber que el proceso solo tomaría dos años, en lugar de las estimaciones de siglos anteriores. Las mayores concentraciones de basaltos corresponden a ubicaciones de basaltos de inundaciones continentales. Estos basaltos de inundación se pueden encontrar en muchos lugares en todo el mundo, incluidos India, Rusia, Sudáfrica y en los estados de Washington y Oregón de EE. UU.

Si bien esto parece una solución perfecta, no podemos bombear CO2 a cada bolsillo de basalto que encontremos todavía.

La captura de carbono sigue siendo cara. Además, nadie sabe qué tan bien este tipo de experimentos se pueden escalar más grandes para hacer frente a mayores cantidades de dióxido de carbono. Además, hay muy poca investigación sobre exactamente cuánto dióxido de carbono se puede almacenar de manera segura en el basalto.

Sin embargo, una cosa sigue siendo positiva: el CO2 bombeado al basalto no daña los océanos ni la atmósfera. Su potencial dañino se reduce a casi cero.

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"[El CO2] no puede filtrarse, no hay lugar a donde ir, ha vuelto a la roca sólida", dijo McGrail. "No existe un mecanismo de almacenamiento más seguro o permanente".

Para obtener más información, también puede ver el video de PNNL a continuación:

A través de Cartas de ciencia y tecnología ambientales, YouTube

Ver el vídeo: Islandia convierte el CO2 en roca para limpiar la atmósfera (Octubre 2020).