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La nanotecnología se teje en hilos de moda

La nanotecnología se teje en hilos de moda

Investigadores de la Universidad de Florida Central desarrollaron tecnología para recolectar y almacenar energía solar en la ropa.

La nanotecnología podría permitir que la ropa se convierta en una batería externa portátil. Los usos potenciales van desde soldados que necesitan alimentar equipos de comunicaciones hasta adolescentes que conectan un teléfono inteligente para cargar.

El equipo creó filamentos de cinta de cobre con dos lados: un lado una celda solar y el otro almacenamiento de energía. Luego compraron un telar para tejer los filamentos con hilo para unir el cableado.

[Imagen cortesía de Chao Li, Md. Monirul Islam, Julian Moore, Joseph Sleppy, Caleb Morrison, Konstantin Konstantinov, Shi Xue Dou, Chait Renduchintala, Jayan Thomas]

Los investigadores dan crédito a la Regreso al futuro II - más específicamente, las Nike con cordones automáticos de Marty McFly.

"Esa película fue la motivación", dijo el profesor asociado Jayan Thomas, investigador de nanotecnología de la UCF. "Si puedes desarrollar ropa o textiles que se carguen automáticamente, puedes realizar esas fantasías cinematográficas, eso es lo genial".

Thomas también señaló que la idea combinaba dispositivos de almacenamiento de energía y células solares.

Los filamentos se pueden tejer a través de varios tipos de material y logran solucionar el mayor problema de la energía solar: la portabilidad. Las baterías solares generalmente tienen que permanecer relativamente cerca del lugar de captura, o son demasiado voluminosas para ser de mucha utilidad en viajes.

La configuración "tipo sándwich" del dispositivo también permite una mejor cobertura contra los elementos.

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El equipo podría incorporar la nanotecnología en automóviles eléctricos u otras unidades de transporte móviles.

Pero por ahora, según Thomas, tener la tecnología sirve para la pieza más importante: la prueba.

"Ese es el futuro. Lo que hemos hecho es demostrar que se puede hacer", dijo Thomas. "Va a ser muy útil para el público en general y el ejército y muchas otras aplicaciones".

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