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Los científicos acaban de medir el fragmento de tiempo más pequeño hasta ahora

Los científicos acaban de medir el fragmento de tiempo más pequeño hasta ahora

Un segundo se siente rápido. Una décima de segundo se siente aún más rápida. Parpadeamos en el transcurso de unas pocas centésimas de segundo.

Pero, ¿qué pasa con una billonésima de mil millonésima de segundo?

[Imagen cortesía de Pixabay]

Los físicos midieron con éxito el tiempo en zeptosegundos mientras observaban un electrón escapar de un átomo. Este es ahora el lapso de tiempo más pequeño observado.

Un equipo del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica dirigió la investigación. Usaron láseres para golpear un átomo de helio.

Pudieron observar el efecto fotoeléctrico de Einstein en pleno apogeo. Einstein propuso el efecto en 1905 y dijo que ocurre cuando las partículas de luz (fotones) golpean los electrones de un átomo.

La mecánica cuántica dicta que la energía de estos fotones se absorbe o se dispersa entre varios electrones. Pero nadie lo había observado hasta ahora. Por lo tanto, nadie supo de una forma u otra lo que sucedió.

Midieron el efecto con zeptosegundos, lo que lo convierte en el fragmento de tiempo más pequeño de la historia. Attoseconds (10 elevado a -18 segundos) mantuvo el récord antes de la investigación.

"Con esta información, podemos medir el tiempo que le toma al electrón cambiar su estado cuántico del estado muy restringido y ligado alrededor del átomo al estado libre", dijo uno de los investigadores, Marcus Ossiander, en una entrevista con elCientífico nuevo.

El pulso del láser en el átomo de helio solo duró un par de cientos de attosegundos. Sin embargo, el equipo tomó una gran cantidad de lecturas y pudo reducir los eventos a solo 850 zeptosegundos.

Luego usen usó un pulso de láser casi infrarrojo y calculó que la eyección de un electrón tomó entre 7 y 20 attosegundos. Los investigadores notaron que la energía se dividía de manera uniforme o desigual. También notaron a veces que un electrón tomaba todo el haz de energía.

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Los investigadores esperan que este descubrimiento pueda mejorar la computación cuántica al comprender los procesos de disparo rápido e intentar duplicar la velocidad.

Vía Nature Physics

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