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Echa un vistazo a este inquietante pueblo fantasma tóxico en Oklahoma

Echa un vistazo a este inquietante pueblo fantasma tóxico en Oklahoma

Bienvenido a Picher, la ciudad abandonada más tóxica de Oklahoma, Estados Unidos.

No dejes que la apariencia de Picher te engañe. La ciudad alguna vez contó con la mina de zinc más grande del mundo. Con el tiempo, la veta se secó y las empresas mineras se mudaron en 1970.

Pero dejó un gran problema atrás: toxicidad.

La ciudad saltó a la fama en 1914. Suministró las crecientes demandas de municiones durante la Primera y Segunda Guerra Mundial. El zinc obtenido por las minas Picher jugó un papel importante durante la guerra. Se destinó a crear aleaciones metálicas más fuertes y resistentes al agua, suplementos dietéticos y mejores baterías.

El zinc es el 24º elemento químico más abundante del mundo. Cubre alrededor de 75 ppm (0,0075%) de la corteza terrestre. Los seres humanos lo han utilizado desde la antigüedad debido a su importancia para el cuerpo humano y los campos industriales.

"Lo que en realidad salió del suelo fue mineral crudo, roca sedimentaria mezclada con metales valiosos. Para romperlo, los mineros simplemente invirtieron los procesos geotérmicos que lo crearon: trituraron y clasificaron el mineral en molinos cercanos, luego lo sobrecalentaron en un gigante fundición para derretir las impurezas ".

Picher ha sido un epicentro de la minería de zinc. La Picher Lead Company operaba cientos de minas. Miles de lugareños trabajaron duro en las minas y la población creció. La población alcanzó los 14.000 en 1926, pero nadie esperaba que la veta se agotara tan rápidamente. Sin embargo, incluso durante el descenso de Picher, los residentes comenzaron a notar problemas:

"Los niños empezaron a regresar a casa después de nadar en estanques cerca de las minas quejándose de lo que pensaban que eran quemaduras solares, sin darse cuenta de que los estanques estaban llenos de químicos cáusticos. Y la mayoría de las empresas mineras que podrían haber sido consideradas responsables estaban en quiebra o se disolvieron".

Ahora, Picher es una ciudad muerta. Excepto algunos lugareños, la mayoría de los residentes tuvieron que dejar su ciudad bajo órdenes en 2009.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército determinó que la mayoría de las casas de Picher estaban en peligro tanto físico como químico, ya que las minas corrían debajo de las casas.

Según Ben Paynter, un periodista que viajó por Picher en 2010:

"Lo que quedó después de que se extrajeron los valiosos minerales, residuos inútiles a gran escala, se amontonó fuera de las minas, una cresta de 7.000 acres de charla de grano fino salpicada de estanques de molinos y rodeada por una pradera de esquisto. Las bombas de agua estaban cerraron cuando las minas cerraron; sus cámaras subterráneas se volvieron a llenar con agua subterránea y derramaron ácido en el cercano Tar Creek, amenazando el agua potable de la ciudad. Se abrieron sumideros debajo de las calles y casas. El polvo de metal pesado de las pilas de charla ahogaba el aire ".

Según los científicos, una condición llamada escalofríos de zinc podría ser inducida por la inhalación de vapores de zinc al soldar o soldar materiales galvanizados. Los hombres ancianos expuestos regularmente a 80 mg de zinc al día fueron hospitalizados por complicaciones urinarias.

[Fuente de imagen:i1OS]

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Sin embargo, algunos lugareños con raíces profundas todavía consideran que Picher es su hogar.

Vía Wikipedia, NBC

Escrito por Tamar Melike Tegün

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