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Los productores de biocemento dicen que las bacterias podrían construir ciudades en un futuro cercano

Los productores de biocemento dicen que las bacterias podrían construir ciudades en un futuro cercano

La biología se fusiona con la ingeniería civil a medida que la nueva ciencia intenta crear materiales de construcción utilizando bacterias.

Los científicos están modificando bacterias para producir biocemento que podría responder y fortalecer el suelo que las rodea. Las bacterias sensibles a la presión podrían salvar vidas, recursos y el medio ambiente al fortalecer los edificios en el futuro, según una nueva investigación.

Un grupo de científicos de las universidades de Northumbria y Newcastle identificó genes en la bacteria E. Coli, que están regulados por presiones de 10 atm (10 veces la del nivel del mar). Usando esto, modificaron las bacterias para crear un "circuito genético". Esto permitiría a las bacterias responder a su entorno produciendo "biocementos".

[Fuente de imagen:bioMASON]

El académico de arquitectura Dr. Martyn Dade-Robertson, líder del equipo, dice:

“Esta es una investigación realmente emocionante. Estamos tratando de crear un material receptivo que pueda tener amplias aplicaciones arquitectónicas, por ejemplo, creando cimientos para edificios sin necesidad de cavar zanjas y rellenarlas con concreto ”.

[Fuente de imagen:bioMASON]

Según las últimas investigaciones con bioMason, los biocementos a base de bacterias combinan los campos de la ingeniería de la construcción, la arquitectura, la planificación y el paisaje.

[Fuente de imagen:bioMASON]

El Dr. Dade-Robertson sugiere:

“La aplicación insinúa la nueva forma de hacer diseño. Imagínese diseñar estructuras a la escala de un edificio alterando el ADN de células bacterianas microscópicas. Esta tecnología iría mucho más allá del estado actual de la técnica y desafiaría a una nueva generación de diseñadores de ingeniería a pensar en múltiples escalas desde el entorno molecular al construido y anticipar la ingeniería civil con organismos vivos ".

Los investigadores también han desarrollado un nuevo tipo de aplicación de diseño asistido por computadora (CAD) como parte del proyecto. La aplicación reproduce el estrés y la presión dentro de un volumen de suelo debajo de un edificio. También mapea diferentes tipos de expresión génica, prediciendo dónde es probable que las bacterias produzcan materiales.

[Fuente de imagen:bioMASON]

Sin embargo, el equipo no es el único que investiga la tecnología del biocemento. El ingeniero civil Hendrik Marius Jonkers de la Universidad Técnica de Delft también ha estado trabajando en el mismo campo, utilizando diferentes bacterias.

Su enfoque proviene del uso del material en estructuras verticales como paredes.

Beneficios clave del biocemento

El biocemento tiene varios beneficios en hidráulica, mitigación de licuefacción de terremotos, biorremediación, tratamientos superficiales y subterráneos o cuencas, embalses o incluso zanjas de drenaje. El cemento inteligente inclina la erosión, atrapa las cuencas, estabiliza las carreteras y superficies sin pavimentar y disminuye la facilidad para eliminar el agua de los suelos.

Uno de los mejores lugares para usar biocemento (como señaló BioCement Tech) sería alrededor de los muelles. La erosión puede comprometer la integridad estructural de un muelle. El biocemento podría ayudar con ese problema al mantener firme el muelle y resistir la erosión.

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El biocemento también puede mitigar los desechos peligrosos, como las áreas expuestas, al formar uniones de calcita alrededor de estos elementos. Por lo tanto, el componente los bloquea en estructuras insolubles para que no puedan migrar al agua subterránea.

A través de la Universidad de Newcastle, Hendrik Marius Jonkers, BioCement Tech

Escrito por Tamar Melike Tegün

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